L’estratto di corallo può fornire un trattamento migliore per l’asma

Gli scienziati stanno esaminando il potenziale di una sostanza estratta dalle foglie di coralberry – una comune pianta ornamentale stagionale – per trattare l’asma. I risultati sono promettenti, ma devono ancora essere replicati negli esseri umani.

Asma è una malattia cronica caratterizzato da infiammazione dei polmoni e il restringimento delle vie aeree, causando difficoltà respiratorie che a volte possono diventare gravi. Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), attualmente, circa il 18.4 milioni di adulti e 6.2 milioni di bambini sono diagnosticato con l’asma negli Stati Uniti.

Questa malattia respiratoria non ha una cura conosciuta, ma è gestibile con coerente trattamento che aiuta a controllare i sintomi dell’asma sia a lungo che a breve termine, fornendo un rapido sollievo.

Ora, i ricercatori dell’Università di Bonn in Germania stanno esaminando la possibilità di utilizzare una sostanza estratta da Ardisia crenata, che è più comunemente conosciuto come “coralberry” o “Christmas berry”, nel trattamento dell’asma.

Coralberry è una pianta decorativa il cui frutto brillante e rossastro (da cui “corallo”) è portato avanti in inverno, rendendolo una pianta popolare stagionale. È originaria delle regioni dell’Asia orientale ma si è diffusa negli Stati Uniti.S. e Australia, e ora è spesso un punto fermo dei centri di giardinaggio in tutto il mondo.

Dr. Daniela Wenzel, dell’Università di Bonn – insieme a colleghi di entrambe le istituzioni con sede nel Regno Unito – ha scoperto che una sostanza trovata nelle foglie di coralberry può essere più efficace nel trattamento dell’asma rispetto ai farmaci tradizionali.

Il loro risultati sono stati riportati nella rivista Scienza Medicina Traslazionale.

Composto allevia gli spasmi dei muscoli polmonari

Le foglie di corallo contengono una sostanza chiamata FR900359, che studia hanno suggerito può interagire con le proteine Gq, un tipo di proteina coinvolta nella segnalazione cellulare. Il team nota che queste proteine giocano anche un ruolo nel determinare come i muscoli polmonari si contraggono.

“Questo composto [FR900359] inibisce le molecole di segnalazione critiche nelle nostre cellule, le proteine Gq”, spiega il dott. Wenzel.

Hanno anche notato che la modulazione della sostanza delle vie di segnalazione cellulare può prevenire efficacemente la contrazione spasmodica dei muscoli polmonari, che è un sintomo tipico dell’asma.

L’azione di FR900359 sulle vie di segnalazione cellulare inibisce la produzione di proteine Gq, che permette al composto di prevenire e alleviare questi spasmi muscolari.

E soprattutto, la sostanza estratta dal coralberry è più efficace nel calmare questi sintomi rispetto al farmaco per l’asma più comunemente usato, salbutamolo.

“Quando inibiamo l’attivazione delle proteine Gq con FR900359”, dice il co-autore dello studio, il dott. Michaela Matthey, anche dall’Università di Bonn, “otteniamo un effetto molto maggiore [rispetto ai farmaci tradizionali].”

Ulteriori ricerche sono necessarie

I ricercatori hanno testato gli effetti di FR900359 su topi con asma, e i risultati sono stati piuttosto notevoli.

“Siamo stati in grado di impedire agli animali di reagire agli allergeni come l’acaro della polvere di casa con un restringimento dei bronchi.”

Dr. Daniela Wenzel

Spiega che i topi non hanno sviluppato alcun effetto collaterale significativo, poiché la sostanza attiva potrebbe essere somministrata come un composto inalabile, il che significa che molto poco di esso è stato assorbito direttamente nel flusso sanguigno.

Anche se questi risultati sono molto promettenti, gli scienziati avvertono che la sostanza è stata ancora testata solo sui topi in laboratorio, e saranno necessarie ulteriori ricerche prima che possa essere utilizzata come un trattamento valido per gli esseri umani.

I test che utilizzano cellule muscolari polmonari umane suggeriscono che gli effetti di FR900359 potrebbero potenzialmente estendersi agli esseri umani con diagnosi di asma, ma confermare questo negli studi clinici sarà un processo lungo e potrebbe anche richiedere anni, dicono i ricercatori.

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