L’inizio precoce delle mestruazioni è legato a rischi per la salute più avanti nella vita

Uno studio che include quasi mezzo milione di persone trova che iniziare i periodi prima dell’età di 12 anni aumenta il rischio di malattie cardiache e ictus più tardi nella vita.

Poiché le malattie cardiovascolari (CVD) sono la principale causa di morte e disabilità in tutto il mondo, è fondamentale capire cosa aumenta il rischio.

Anche se molti dei fattori coinvolti – come la obesità, ipertensione, e il fumo – sono ormai ben noti, ci sono ancora alcune parti mancanti al puzzle.

Alcuni fattori riproduttivi – che potrebbero includere la precoce menopausa, mestruazioni precoci, o menarca, complicazioni della gravidanza, aborto spontaneo, nati morti e isterectomia – sono stati a lungo ritenuti predittivi di CVD più tardi nella vita.

Alcuni studi, per esempio, hanno dimostrato che la menopausa precoce potrebbe essere collegata a aumento del rischio di CVD, mentre una storia di aborto spontaneo può essere collegata a un aumento del rischio di malattia coronarica. E, alcuni studi hanno trovato una relazione tra il parto morto e CVD.

Tuttavia, altre indagini simili non sono riuscite a trovare collegamenti significativi. Così, anche se c’è una crescente evidenza che i fattori riproduttivi svolgono un ruolo nel rischio di CVD, la portata esatta e l’ampiezza del rapporto non è chiaro.

Fattori riproduttivi e CVD rivisitati

Così, i ricercatori dell’Università di Oxford nel Regno Unito hanno deciso di ottenere una risposta più definitiva. Hanno voluto sapere quali fattori riproduttivi, se qualsiasi, ha aumentato il rischio di CVD. I loro risultati sono pubblicati questa settimana nel BMJ.

Hanno scavato nei dati dal U.K. Biobank, che è uno studio basato sulla popolazione tra cui più di mezzo milione di uomini e donne sotto l’età di 69 anni, reclutati dal 2006 al 2010.

Gli individui che si sono iscritti allo studio hanno compilato questionari che coprono le informazioni sullo stile di vita, la storia medica e il loro ambiente. Ogni partecipante aveva anche sangue, urina e saliva test.

In totale, 267.440 donne e 215.088 uomini sono stati seguiti fino a marzo 2016 o fino a quando hanno avuto il loro primo ictus o attacco cardiaco. Nessuno aveva segni di CVD all’inizio dello studio.

Delle donne, 51 per cento è venuto dal terzo più ricco del U.K., e il 60% non aveva mai fumato. La loro età media era di 56 anni all’inizio dello studio.

Altre informazioni demografiche includevano il fatto che:

    L’influenza dei fattori riproduttivi

    Prima dell’analisi, sono stati presi in considerazione una serie di potenziali fattori di influenza. In 7 anni di monitoraggio, ci sono stati 9.054 casi di CVD (5.782 casi di malattia coronarica e 3.489 casi di ictus). Di questi casi, il 34% erano donne.

    Hanno trovato che le donne che avevano avuto il loro primo periodo prima dell’età di 12 hanno avuto un rischio 10 per cento maggiore di CVD rispetto a quelli che ha iniziato all’età di 13 o più anziani.

    Inoltre, le donne che hanno attraversato la menopausa prima dell’età di 47 anni hanno avuto un aumento del 33 per cento nel rischio CVD. Il rischio era particolarmente pronunciato per il colpo, aumentando al 42 per cento.

    Allo stesso modo, aborti spontanei sono stati trovati per aumentare il rischio di malattia cardiaca, aumentando il rischio del 6 per cento per ogni aborto spontaneo. Il parto prematuro ha aumentato il rischio di CVD del 22% in generale, e del 44% per l’ictus.

    Le donne che avevano subito un’isterectomia avevano un rischio maggiore del 12% di CVD e un aumento del 20% del rischio di malattie cardiache. Se queste donne avevano subito la rimozione delle ovaie, o una ooforectomia, prima della isterectomia, il loro rischio di CVD era raddoppiato.

    Inoltre, le donne che hanno avuto figli in giovane età hanno visto un aumento del rischio CVD, che è sceso del 3 per cento con ogni anno più vecchio.

    Gli autori consigliano:

    “Uno screening cardiovascolare più frequente sembrerebbe sensato tra le donne che sono all’inizio del loro ciclo riproduttivo, o che hanno una storia di eventi riproduttivi avversi o una isterectomia, in quanto ciò potrebbe contribuire a ritardare o prevenire l’insorgenza di [malattie cardiovascolari].”

    Rischio CVD e parità

    Alcuni studi hanno dimostrato che il numero di figli che una donna ha, o parità, aumenta il rischio di CVD. Questo rapporto è stato trovato anche in questa analisi.

    Detto questo, lo stesso aumento incrementale del rischio è stato misurato negli uomini – così, piuttosto che essere dovuto a fattori biologici, è più probabile che fare con fattori comportamentali e psicologici.

    Gli autori notano alcune limitazioni. Per esempio, lo studio era osservazionale, quindi non è possibile trarre conclusioni definitive. La squadra inoltre ha contato sul ricordo dei partecipanti degli eventi riproduttivi, che, in alcuni casi, è accaduto molti anni prima.

    Tuttavia, perché lo studio ha coinvolto una grande dimensione del campione e informazioni dettagliate su ogni partecipante, i risultati certamente portare peso.

    Come sempre, più lavoro è necessario per illuminare i dettagli dietro queste interazioni. Gli autori concludono il loro documento dicendo: “Sono necessari studi futuri per confermare i risultati attuali e per chiarire i meccanismi biologici, comportamentali e sociali coinvolti.”

    Lascia un commento