L’insonnia aumenta il rischio di asma negli adulti

L’asma colpisce milioni di persone negli Stati Uniti, sia adulti che bambini. Una nuova ricerca suggerisce che l’insonnia può essere un fattore di rischio per sviluppare l’asma in età adulta.

Secondo le stime più recenti dell’American Academy of Allergy Asthma & Immunology (AAAI), circa 1 bambino su 10 e 1 adulto su 12 hanno asma.

A malattia cronica delle vie aeree dei polmoni, l’asma è stata collegata a obesità e l’inquinamento. Altro fattori di rischio includono il fumo, le allergie, le infezioni virali, la storia familiare e l’esposizione a certe polveri e sostanze chimiche.

Più recente ricerca ha associato l’insorgenza dell’asma in età adulta con depressione e ansia.

Un nuovo studio norvegese, pubblicato nel Giornale europeo di respirazione, suggerisce che insonnia può anche essere un fattore di rischio per sviluppare l’asma.

Analizzare il legame tra rischio di asma e insonnia

Il ricercatore del sonno e ultimo autore dello studio Dr. Linn Beate Strand, del Dipartimento di Salute Pubblica e Medicina Generale dell’Università Norvegese di Scienza e Tecnologia (NTNU) di Trondheim, spiega la motivazione dello studio:

“L’insonnia, definita come difficoltà ad iniziare o mantenere il sonno, o avere una scarsa qualità del sonno, è comune tra i pazienti con asma, ma se i pazienti con insonnia hanno un rischio maggiore di sviluppare l’asma in una fase successiva non è stato studiato a fondo.”

I ricercatori hanno esaminato i dati del Nord-Trøndelag Health Study (HUNT), un’indagine continua sulla salute di tutta la popolazione di età superiore ai 20 anni che vive nella contea di Nord-Trøndelag, Norvegia.

Il team ha calcolato il rischio di asma incidente tra gli adulti con insonnia rispetto alle loro controparti senza asma. In totale, lo studio ha esaminato 17.927 partecipanti di età compresa tra 20 e 65 anni.

Quelli con insonnia hanno riferito di avere problemi ad addormentarsi, problemi a mantenere il sonno e una scarsa qualità del sonno, cioè un sonno “non ristoratore”.

I partecipanti hanno riferito qualsiasi sintomo di insonnia all’inizio e alla fine dello studio, circa 11 anni dopo.

L’insonnia cronica è stata definita come uno o più sintomi di insonnia all’inizio dello studio, così come 10 anni prima dello studio.

Rischio di asma tre volte superiore per quelli con insonnia cronica

Nel complesso, lo studio ha mostrato che i partecipanti che hanno riportato sintomi di insonnia avevano un rischio maggiore di sviluppare l’asma, rispetto alle loro controparti senza insonnia.

Coloro che hanno riferito di avere difficoltà ad addormentarsi “spesso” nell’ultimo mese avevano un rischio del 65% più alto di sviluppare l’asma nei successivi 11 anni. Per coloro che avevano difficoltà ad addormentarsi “quasi ogni notte”, il rischio è salito al 108%.

Inoltre, coloro che hanno riportato problemi a mantenere il sonno – per esempio, svegliandosi troppo presto e non essendo in grado di riprendere il sonno “spesso” o “quasi ogni notte” – hanno avuto un rischio del 92 e 36 per cento di insorgenza dell’asma durante gli 11 anni, rispettivamente. Coloro che hanno riferito una scarsa qualità del sonno “più di una volta alla settimana” hanno avuto un 94 per cento più alto rischio di sviluppare l’asma.

Infine, quelli con insonnia cronica avevano un rischio tre volte maggiore di sviluppare l’asma rispetto a quelli che non avevano insonnia.

L’autore principale dello studio, il dott. Ben Brumpton, dal centro di ricerca HUNT, Dipartimento di salute pubblica e medicina generale, NTNU, pesa sui risultati:

“Una scoperta chiave nel nostro studio è che quelle persone con insonnia cronica avevano più di tre volte il rischio di sviluppare l’asma, rispetto a quelli senza insonnia cronica, che suggerisce che qualsiasi cambiamento nel corpo a causa di insonnia può accumularsi e provocare effetti nocivi più gravi sulle vie aeree.”

“Poiché l’insonnia è una condizione gestibile”, il dott. Linn Beate Strand aggiunge: “una maggiore attenzione agli effetti negativi dell’insonnia sulla salute potrebbe essere utile nella prevenzione dell’asma. Ulteriori studi prospettici sono necessari per confermare i risultati del nostro studio.”

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