L’uso di antibiotici ha più effetti indesiderati di quanto si pensasse

Sappiamo da tempo che uno degli effetti collaterali indesiderati dell’assunzione di antibiotici è la loro interruzione dei microbi amici nell’intestino. Ma ora un nuovo studio che dà un’occhiata più da vicino suggerisce che le conseguenze dell’uso a lungo termine degli antibiotici potrebbero essere ancora più estese di quanto abbiamo pensato.

Scrivendo sulla rivista Intestino, Andrey Morgun, assistente professore presso il College of Pharmacy della Oregon State University, Corville, e colleghi sperano che lo studio aumenterà la comprensione del danno diffuso antibiotici causa per l’intestino e offrirà nuovi modi per indagare e compensare le conseguenze.

L’uso degli antibiotici è diffuso – circa il 40% degli adulti e il 70% dei bambini ne prende almeno uno all’anno, e miliardi di animali sono trattati con loro.

Se usati correttamente, gli antibiotici eliminano le infezioni pericolose per la vita, ma circa 1 persona su 10 trattata con loro soffre di effetti collaterali negativi.

Gli scienziati stanno cominciando a scoprire che l’uso di antibiotici – e soprattutto l’uso eccessivo – è associato a una serie di problemi che riguardano, tra le altre cose, il metabolismo del glucosio, il sistema immunitario, la digestione del cibo e il comportamento. Sospettano anche che sia legato a obesità e stress.

Prof. dice Morgun:

“Solo nell’ultimo decennio si è aperto un intero nuovo universo sugli effetti di vasta portata dell’uso degli antibiotici, e ora lo stiamo esplorando. Lo studio del microbiota sta esplodendo. Niente di quello che troviamo mi sorprenderebbe a questo punto.”

Gli antibiotici uccidono le cellule dell’epitelio intestinale

Per il loro studio, il team ha utilizzato i topi per esaminare gli effetti di quattro antibiotici comunemente dati agli animali da laboratorio.

In precedenza, si pensava che gli antibiotici uccidessero solo i batteri intestinali e bloccassero alcune funzioni immunitarie nell’intestino. Ma il nuovo studio mostra che distruggono anche le cellule dell’epitelio intestinale.

L’epitelio intestinale è uno strato vellutato di cellule specializzate che riveste l’intestino e aiuta ad assorbire acqua, glucosio e nutrienti essenziali nel flusso sanguigno. È anche una barriera tra il resto del corpo e le enormi colonie di batteri che vivono nell’intestino.

L’aspetto vellutato dell’epitelio intestinale è dovuto ai milioni di piccole proiezioni chiamate villi che massimizzano la superficie dell’epitelio.

L’epitelio intestinale è sede di un’abbondanza di cellule immunitarie che vivono accanto ai trilioni di batteri intestinali con i quali sono in costante dialogo per mantenere la delicata stabilità dell’associazione tra il corpo ospite e le sue colonie batteriche.

Gli antibiotici interrompono i mitocondri e la segnalazione ospite-microbo

Il team ha anche scoperto che gli antibiotici influenzano un gene che è fondamentale per la comunicazione tra ospite e batteri intestinali. Prof. Nota Morgun:

“Quando il sistema di comunicazione del microbo ospite non è equilibrato, può portare a una catena di problemi apparentemente non correlati.”

L’interruzione del dialogo ospite-microbo può non solo interrompere la digestione, causare diarrea e colite ulcerosa, ma nuove ricerche lo stanno collegando anche alla funzione immunitaria, all’obesità, all’assorbimento del cibo, depressione, sepsi, asma e le allergie.

Il team ha anche scoperto che gli antibiotici e i batteri che hanno sviluppato resistenza a loro causano cambiamenti significativi ai mitocondri, portando a più morte cellulare.

I mitocondri sono piccoli compartimenti all’interno delle cellule che agiscono come batterie – convertono il cibo in energia per la cellula. Hanno anche un ruolo importante nella segnalazione e nella crescita delle cellule e devono funzionare correttamente per una buona salute.

In termini evolutivi, i mitocondri discendono dai batteri, il che può spiegare perché gli antibiotici attaccano i componenti cellulari che più gli assomigliano.

Studi come questo supportano l’idea che uccidere i batteri cattivi con gli antibiotici non è forse un buon modo per affrontare l’infezione – dato il crescente elenco di effetti collaterali e problemi che causano. Prof. Morgun suggerisce di aumentare i batteri sani in modo da superare quelli indesiderati potrebbe essere un approccio migliore.

La Medical Research Foundation dell’Oregon e il National Institutes of Health hanno contribuito a finanziare lo studio.

Nel gennaio 2015, Notizie mediche oggi ha riportato uno studio che suggerisce i viaggiatori che prendono antibiotici potrebbero contribuire a diffondere la resistenza agli antibiotici. I ricercatori hanno scoperto che i viaggiatori che prendono antibiotici per la diarrea non solo stanno aumentando le loro possibilità di contrarre batteri intestinali resistenti, ma potrebbero anche diffonderli nei loro paesi.

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