L’uso di marijuana potrebbe aumentare la vulnerabilità all’Alzheimer's?

Un nuovo studio avverte che l’uso di marijuana può aumentare la suscettibilità al morbo di Alzheimer, dopo aver trovato la droga riduce gravemente il flusso di sangue in un’area del cervello colpita dalla malattia.

Pubblicato nel Giornale del morbo di Alzheimer, lo studio rivela che gli individui con un disturbo da uso di marijuana hanno mostrato un ridotto flusso di sangue in quasi tutte le aree del cervello, rispetto ai controlli sani.

Per di più, il team di ricerca – tra cui il co-autore Dr. Elisabeth Jorandby di Amen Clinics Inc. in California – ha scoperto che l’ippocampo ha visto la più grande riduzione del flusso sanguigno con l’uso di marijuana.

L’ippocampo è la regione del cervello associata all’apprendimento e alla memoria, ed è la prima regione ad essere colpita nei pazienti con Malattia di Alzheimer.

Negli Stati Uniti, la marijuana sta diventando sempre più legalizzata per uso ricreativo e/o medico.

Con questo in mente, i ricercatori sono d’accordo che è più importante che mai capire i possibili danni dell’uso di marijuana, e il Dr. Jorandby e colleghi avvertono che la riduzione del flusso sanguigno cerebrale può essere uno di questi effetti.

Quasi tutte le regioni del cervello colpite dall’uso di marijuana

Quando il flusso sanguigno nel cervello è ridotto, questo causa una riduzione della quantità di ossigeno che raggiunge le cellule cerebrali, che può causare danni al tessuto cerebrale e la morte.

Secondo gli autori, pochi studi precedenti hanno valutato gli effetti dell’uso di marijuana sul flusso di sangue nel cervello.

Per affrontare questa lacuna della ricerca, il team ha utilizzato la tomografia computerizzata a emissione di fotoni singoli (SPECT) per misurare il flusso sanguigno e l’attività cerebrale di 982 individui a cui era stato diagnosticato un disturbo da uso di marijuana, insieme a 92 controlli sani.

La SPECT è stata usata per misurare il flusso sanguigno e l’attività cerebrale dei partecipanti durante un compito di concentrazione mentale e a riposo.

Rispetto ai controlli sani, i ricercatori hanno scoperto che i soggetti con disturbi da uso di marijuana hanno mostrato un flusso sanguigno significativamente ridotto in quasi tutte le regioni del cervello, ma l’ippocampo ha avuto la peggio.

In particolare, il team ha identificato anormalmente basso flusso di sangue nell’ippocampo destro dei soggetti con disturbi da uso di marijuana mentre completavano il compito di concentrazione.

Parlare con Notizie mediche oggi, coautore dello studio, il dott. Cyrus Raji, dell’Università della California-San Francisco, ha detto che il team è stato sorpreso da quanto l’uso di marijuana abbia influenzato il flusso sanguigno del cervello.

“Documenti precedenti hanno suggerito che la marijuana può danneggiare il cervello. Quello che ci ha sorpreso è stato quanto fosse basso il flusso sanguigno nel cervello della nostra coorte – praticamente ogni area del cervello aveva un flusso sanguigno ridotto sull’imaging di perfusione in relazione all’uso di marijuana”, ci ha detto.

I risultati suggeriscono che la marijuana ha ‘influenze dannose nel cervello’

I ricercatori notano che si ritiene che l’uso di marijuana impedisca l’attività in questa regione del cervello per interrompere la formazione della memoria, e studi precedenti hanno associato un flusso di sangue indebolito nell’ippocampo con il morbo di Alzheimer.

“Come medico che vede abitualmente i consumatori di marijuana, ciò che mi ha colpito non è stata solo la riduzione globale del flusso sanguigno nel cervello dei consumatori di marijuana, ma che l’ippocampo era la regione più colpita a causa del suo ruolo nella memoria e nella malattia di Alzheimer”, dice il dott. Jorandby.

“La nostra ricerca ha dimostrato che i consumatori di marijuana hanno un flusso sanguigno cerebrale inferiore rispetto ai non consumatori. In secondo luogo, la regione più predittiva che separa questi due gruppi è il basso flusso di sangue nell’ippocampo sulla concentrazione del cervello SPECT imaging.

Questo lavoro suggerisce che l’uso di marijuana ha influenze dannose nel cervello – in particolare regioni importanti per la memoria e l’apprendimento e note per essere colpite dall’Alzheimer.”

Dr. Elisabeth Jorandby

Il coautore dello studio, il dott. Daniel Amen, fondatore di Amen Clinics Inc., ritiene che le scoperte del team dovrebbero agire come una parola di cautela per i consumatori di marijuana.

“La nostra ricerca dimostra che la marijuana può avere effetti negativi significativi sulla funzione cerebrale. I media hanno dato l’impressione generale che la marijuana sia una droga ricreativa sicura, questa ricerca sfida direttamente questa nozione”, dice.

Sulla base dei loro risultati, il dott. Raji ha detto MNT che frequenti test cognitivi per i pazienti a cui è stata prescritta la marijuana medica è qualcosa che è “certamente degno di attenta considerazione.”

Ha aggiunto che il team prevede ora di condurre ulteriori ricerche con l’obiettivo di individuare “i livelli di rischio effettivo di demenza“per gli individui che fanno uso di marijuana.

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