L’uso frequente della sauna può ridurre il rischio di demenza negli uomini

Nel primo studio del suo genere, i ricercatori finlandesi hanno identificato un legame tra l’uso regolare della sauna e la riduzione del rischio di Alzheimer e altre demenze negli uomini.

Il leader dello studio Prof. Jari Laukkanen, dell’Università della Finlandia orientale, e il team hanno recentemente pubblicato i loro risultati sulla rivista Età e invecchiamento.

Secondo l’Alzheimer’s Disease International, ci sono circa 46.8 milioni di persone in tutto il mondo che vivono con demenza. A meno che non si trovino nuove strategie di prevenzione e trattamento, questo numero dovrebbe raggiungere i 131.5 milioni entro il 2050.

Studi precedenti hanno suggerito che l’uso della sauna può beneficiare della salute cardiovascolare, ma il Prof. Laukkanen e il team notano che nessuno studio aveva indagato se l’uso della sauna potrebbe beneficiare i disturbi della memoria.

Per scoprirlo, i ricercatori hanno analizzato i dati di 2.315 uomini apparentemente sani di età 42-60 che facevano parte del Kuopio Ischaemic Heart Disease Risk Factor Study.

Il team ha diviso gli uomini in tre gruppi in base alla loro frequenza di utilizzo della sauna: una volta a settimana, da due a tre volte a settimana e da quattro a sette volte a settimana.

I partecipanti sono stati seguiti per una mediana di 20.7 anni, durante i quali 204 casi di demenza e 123 casi di Malattia di Alzheimer – la forma più comune di demenza – sono stati diagnosticati.

L’uso frequente della sauna ha abbassato il rischio di demenza del 66 per cento

I ricercatori hanno scoperto che gli uomini che usavano la sauna più frequentemente erano a più basso rischio di demenza, con il rischio che si riduceva ulteriormente con l’uso più frequente della sauna.

Rispetto agli uomini che usavano la sauna una volta alla settimana, gli uomini che la usavano da quattro a sette volte alla settimana sono risultati essere a 66 per cento di rischio in meno di qualsiasi demenza e aveva un rischio inferiore del 65% di sviluppare il morbo di Alzheimer.

Questi risultati sono rimasti dopo aver tenuto conto di una serie di fattori potenzialmente confondenti, tra cui l’età dei partecipanti, l’assunzione di alcol, lo stato di fumatore, l’indice di massa corporea, i precedenti attacco cardiaco incidenza e diagnosi di diabete di tipo 2.

Commentando i loro risultati, gli autori scrivono:

“In questa popolazione maschile, una frequenza da moderata ad alta di sauna è stata associata a una riduzione del rischio di demenza e del morbo di Alzheimer. Sono necessari ulteriori studi per stabilire i potenziali meccanismi che collegano i bagni in sauna e le malattie della memoria.”

A studio precedente dal Prof. Laukkanen e colleghi hanno associato l’uso frequente della sauna a un ridotto rischio di morte per malattie cardiovascolari.

I ricercatori ipotizzano che l’uso della sauna aumenta la frequenza cardiaca in un modo che è paragonabile all’esercizio, che beneficia la salute del cuore. Questo stesso meccanismo potrebbe essere benefico anche per la memoria, suggerisce il team.

“Il senso di benessere e di rilassamento sperimentato durante il bagno in sauna può anche giocare un ruolo”, aggiunge il prof. Laukkanen.

Mentre i risultati dello studio sono certamente interessanti, alcune limitazioni evidenti dovrebbero essere notate. In primo luogo, lo studio ha incluso solo uomini, quindi i risultati non possono essere generalizzati alle donne. Inoltre, pochissimi partecipanti hanno riferito di non aver mai usato una sauna, quindi non è chiaro come l’uso frequente della sauna possa influenzare il rischio di demenza rispetto a non averne mai usata una.

Leggi come una proteina nelle urine potrebbe aumentare il rischio di demenza.
Fattori di rischio vascolare legati alla salute del cervello

Una nuova ricerca scopre una serie di fattori di rischio vascolare che possono influenzare la salute del nostro cervello quando invecchiamo.

Non è un segreto che la popolazione mondiale sta invecchiando a un ritmo sempre più veloce. Secondo la Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), c’erano circa 900 milioni di persone in tutto il mondo che avevano 60 anni e più nel 2015. L’OMS si aspetta che questo numero salti a 2 miliardi entro il 2050.

Secondo il Ufficio di riferimento della popolazione, il numero di anziani negli Stati Uniti di età superiore ai 65 anni potrebbe più che raddoppiare dai 46 milioni di oggi a più di 98 milioni entro il 2060.

Anche il peso delle malattie croniche legate all’età è in aumento. Per esempio, i Centers for Disease Control and Prevention (CDC) avvertono che il peso della Malattia di Alzheimer raddoppierà entro il 2060 quando 13.9 milioni persone negli Stati Uniti.S. avrà la malattia.

In questo contesto, è più importante che mai capire i meccanismi e i fattori di rischio dietro il deterioramento cognitivo legato all’età.

Nuova ricerca, pubblicato nella rivista Giornale Europeo del Cuore, esamina il ruolo che i fattori di rischio vascolare, come il fumo, ipertensione, o obesità, può giocare nella salute del cervello.

Dr. Simon Cox, un associato di ricerca senior presso il centro per l’invecchiamento cognitivo ed epidemiologia cognitiva presso l’Università di Edimburgo nel Regno Unito, ha guidato la nuova ricerca.

Rischio vascolare legato a una “struttura cerebrale peggiore

Cox e colleghi hanno esaminato le scansioni cerebrali di 9.772 persone di età compresa tra 44 e 79 anni. Hanno cercato qualsiasi connessione tra la struttura cerebrale dei partecipanti e i seguenti fattori di rischio vascolare: “fumo, ipertensione, impulso pressione, diabete, [alto colesterolo], l’indice di massa corporea (BMI), e il rapporto vita-fianchi.”

L’autore senior dello studio spiega i metodi utilizzati nello studio: “Abbiamo confrontato le persone con il maggior numero di fattori di rischio vascolare con quelle che non ne avevano, abbinandole per dimensioni della testa, età e sesso.”

Lo studio ha trovato che tutti questi fattori di rischio vascolare – a parte il colesterolo alto – correlato con una maggiore atrofia del cervello, meno materia grigia e scarsa salute della materia bianca.

“Abbiamo scoperto che, in media, quelli con il più alto rischio vascolare avevano circa 18 [millilitri (ml)], o quasi 3 [per cento], meno volume di materia grigia”, riferisce l’autore principale, “e una volta e mezza il danno alla loro materia bianca – il tessuto connettivo del cervello – rispetto alle persone che avevano il rischio più basso; 18 ml è poco più di un grande cucchiaio-pieno, o un po ‘meno di un piccolo, viaggio dimensioni tubo dentifricio.”

materia grigia è il tessuto cerebrale situato principalmente sulla superficie del cervello che contiene la maggior parte dei neuroni (cellule nervose). Materia bianca è il tessuto trovato più profondo nel cervello. La materia bianca diminuisce con l’età e studi precedenti hanno collegato la perdita di integrità della materia bianca con “una velocità di elaborazione più lenta e una funzione esecutiva più povera.”

L’autore senior dello studio dettaglia ulteriormente i risultati, dicendo: “Abbiamo scoperto che un rischio vascolare più elevato è legato a una struttura cerebrale peggiore, anche in adulti che erano altrimenti sani.”

“Questi legami erano altrettanto forti per le persone di mezza età come lo erano per quelle in età avanzata, e l’aggiunta di ogni fattore di rischio ha aumentato la dimensione dell’associazione con una peggiore salute del cervello.”

“Importante”, continua il ricercatore, “le associazioni tra i fattori di rischio e la salute e la struttura del cervello non erano distribuite uniformemente in tutto il cervello; piuttosto, le aree interessate erano principalmente quelle note per essere legate alle nostre capacità di pensiero più complesse e a quelle aree che mostrano cambiamenti in demenza e la ‘tipica’ malattia di Alzheimer.”

I cambiamenti dello stile di vita possono migliorare l’invecchiamento del cervello

Di tutti i fattori di rischio vascolare il team indagato, fumo, ipertensione e diabete avevano le associazioni più coerenti con i cambiamenti nella struttura del cervello.

Poiché è possibile modificare alcuni di questi rischi vascolari, i risultati indicano cambiamenti nello stile di vita che potrebbero migliorare la salute del cervello e garantire un sano invecchiamento cognitivo.

“I fattori dello stile di vita sono molto più facili da cambiare rispetto a cose come il tuo codice genetico – entrambi i quali sembrano influenzare la suscettibilità a peggiorare il cervello e l’invecchiamento cognitivo. Poiché abbiamo trovato le associazioni erano altrettanto forti nella metà della vita come erano nella vita più avanzata, suggerisce che affrontando questi fattori presto potrebbe attenuare gli effetti negativi futuri.”

Dr. Simon Cox

“Questi risultati potrebbero fornire un’ulteriore motivazione per migliorare la salute vascolare oltre ai benefici respiratori e cardiovascolari”, conclude la ricercatrice.

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