La carenza di vitamina A può causare Alzheimer's per iniziare nel grembo materno

Una nuova ricerca suggerisce che la vitamina A, precedentemente associata al deterioramento cognitivo legato all’età, potrebbe svolgere un ruolo cruciale nello sviluppo del morbo di Alzheimer.

Malattia di Alzheimer si stima che colpisca più di 5 milioni persone negli Stati Uniti, e si classifica come la sesta causa di morte nel paese.

Mentre i ricercatori riconoscono che, essendo una malattia neurodegenerativa, l’Alzheimer è causato dalla morte progressiva delle cellule, le ragioni esatte di questo rimangono sconosciuto.

Precedente ricerca ha associato bassi livelli di vitamina A con il deterioramento cognitivo. Alcuni studi hanno suggerito che la vitamina A può aiutare a proteggere le funzioni neurobiologiche indirettamente utilizzando la via dei glucocorticoidi.

Altri hanno suggerito che la vitamina A contribuisce ai processi di memoria sana, e hanno raccomandato un’assunzione supplementare per prevenire il deterioramento cognitivo legato all’età.

In questo contesto, i ricercatori della University of British Columbia (UBC) in Canada hanno ipotizzato che la privazione di vitamina A potrebbe avere un ruolo nello sviluppo della malattia di Alzheimer.

Così hanno deciso di esaminare l’impatto della carenza di vitamina A prenatale e infantile sullo sviluppo della malattia di Alzheimer nei topi, come queste prime fasi sono fondamentali per sviluppo del cervello. Inoltre, lo studio ha esaminato il legame tra la vitamina A e demenza negli esseri umani.

Lo studio è stato una collaborazione con il dott. Tingyu Li e altri dell’Ospedale dei Bambini dell’Università Medica di Chongqing in Cina. Il team è stato guidato dal dott. Weihong Song, professore di psichiatria alla UBC e presidente della ricerca canadese sul morbo di Alzheimer.

I risultati sono stati pubblicati sulla rivista Acta Neuropathologica.

I topi privati della vitamina A hanno mostrato segni di danni prenatali

Gli scienziati hanno usato topi geneticamente modificati. Hanno privato alcuni di questi topi di vitamina A quando erano ancora nel grembo materno, mentre altri sono stati privati postnatalmente attraverso la loro dieta. Alcuni dei topi con carenza prenatale sono stati alimentati con una dieta normale, mentre altri hanno ricevuto integratori di vitamina A. Tutti i topi sono stati testati per le capacità di apprendimento e di memoria.

Dr. Canzone e squadra trovato che una lieve carenza di vitamina A ha aumentato i livelli di una proteina chiamata beta amiloide, e che i topi privi di vitamina A hanno eseguito significativamente peggio nei test di memoria e apprendimento quando sono cresciuti, rispetto alle loro controparti sane.

La proteina beta-amiloide è noto a svolgere un ruolo chiave nell’avanzamento del morbo di Alzheimer; si accumula in una placca appiccicosa o forma grumi tra le cellule nervose. Questo blocca la neurotrasmissione e alla fine porta alla morte delle cellule cerebrali.

Inoltre, quando i topi privati prenatalmente sono stati messi su una dieta sana come neonati, hanno ancora eseguito peggio nei test cognitivi rispetto ai topi che hanno ricevuto un normale apporto di vitamina A in utero, ma sono stati privati postnatalmente. Questo suggerisce che il danno neurale aveva iniziato nel grembo materno.

“Il nostro studio mostra chiaramente che la carenza marginale di vitamina A, anche in gravidanza, ha un effetto dannoso sullo sviluppo del cervello e ha [un] effetto duraturo che può facilitare la malattia di Alzheimer in età avanzata.”

Dr. Weihong Song

È interessante notare che alcuni dei danni sembrano essere reversibili – almeno in una certa misura. I topi che sono stati privati prenatalmente, ma sono stati dati integratori di vitamina A subito dopo la nascita hanno avuto migliori capacità di apprendimento e di elaborazione della memoria rispetto ai topi che non hanno ricevuto gli integratori.

“In alcuni casi, fornendo integratori ai topi modello di malattia di Alzheimer appena nati potrebbe ridurre il livello di beta amiloide e migliorare i deficit di apprendimento e memoria”, dice Song. “È una questione di prima, meglio è.”

I ricercatori hanno anche esaminato il legame vitamina A-demenza negli esseri umani. Hanno studiato 330 anziani a Chongqing, in Cina, e hanno scoperto che il 75 per cento degli anziani che avevano una lieve o significativa carenza di vitamina A erano anche cognitivamente compromessa, rispetto al 47 per cento di quelli con livelli sani di vitamina A.

Nonostante i risultati convincenti dello studio, il dott. Song mette in guardia contro l’esagerazione della loro importanza. Egli sottolinea che la carenza di vitamina A non è molto comune in Nord America, e mette in guardia contro i pericoli di un’assunzione eccessivamente elevata di vitamina A. Egli esorta le donne incinte a non prendere integratori di vitamina A in eccesso, e ricorda loro che il modo migliore per mantenere un livello ideale di vitamina è avere una dieta equilibrata.

Scopri come l’uso frequente della sauna può ridurre il rischio di demenza negli uomini.

Lascia un commento