La carne secca potrebbe contribuire agli episodi maniacali?

Gli episodi maniacali di solito si verificano come parte di un disturbo dell’umore noto come disturbo bipolare, caratterizzato da oscillazioni tra umori opposti: sentirsi estremamente “alto” (mania) o sentirsi molto “basso” (depressione).

Durante una fase maniacale, una persona sperimenta uno stato di intensa eccitazione emotiva.

Possono sentirsi euforici e iperenergetici, e questo può portare a iperattività e insonnia, così come portare a comportamenti rischiosi.

Questo stato maniacale può durare da 1 settimana a diversi mesi, e anche se è tipicamente caratteristico di disturbo bipolare, si riscontra anche in altre condizioni, come disturbo schizoaffettivo.

Un recente studio ha riferito che il trattamento del disturbo bipolare costa al sistema sanitario degli Stati Uniti una stima 25 miliardi di dollari all’anno. Inoltre, i sintomi associati a questa condizione possono seriamente influenzare gli individui qualità della vita.

Per queste ragioni, i ricercatori sono sempre alla ricerca di fattori modificabili dello stile di vita, come la dieta, che possono essere in grado di influenzare l’insorgenza o la gravità dei sintomi, dal momento che tali fattori possono essere abbastanza facilmente agiti.

Recentemente, i ricercatori della Johns Hopkins University School of Medicine di Baltimora, MD, sono stati in grado di isolare un fattore dietetico che sembra essere legato all’insorgenza di episodi maniacali: mangiare carni lavorate, come il salame o la carne secca.

Essi riferiscono il loro risultati nella rivista Psichiatria molecolare.

Carni lavorate collegate alla mania

I primi indizi sono stati identificati dal dott. Robert Yolken e il suo team, che ha analizzato i dati riguardanti la salute e la dieta di 1.101 partecipanti di età compresa tra 18 e 65 anni, raccolti nel 2007-2017, come parte di uno studio in corso. Alcuni di questi partecipanti avevano una storia di condizioni psichiatriche, mentre altri non avevano.

Poiché quelli con condizioni psichiatriche preesistenti erano stati reclutati tra i pazienti che ricevono assistenza nel Sheppard Pratt Health System di Baltimora, i ricercatori sono stati in grado di valutare le informazioni riguardanti le loro abitudini alimentari prima del ricovero in ospedale.

Con sorpresa degli scienziati, hanno scoperto che, dei partecipanti che erano stati ricoverati a causa di un episodio maniacale, la probabilità che avessero una storia di consumo di carni lavorate era circa 3.5 volte superiore a quella dei partecipanti sani.

Ma, una storia di mangiare carni lavorate non è stata collegata al disturbo bipolare o al disturbo schizoaffettivo in individui che non sono stati ricoverati in ospedale a causa di un episodio maniacale.

Inoltre, nessun altro tipo di cibo aveva un legame significativo con i due disturbi, o con l’inizio di una fase maniacale.

“Abbiamo esaminato una serie di diverse esposizioni dietetiche”, dice il dott. Yolken, “e la carne stagionata spiccava davvero. Non era solo che le persone con mania hanno una dieta anormale.”

Cosa rende le carni lavorate dannose?

Ma perché le carni lavorate, in particolare? Il team di ricerca ha ipotizzato che ciò possa essere dovuto a un ingrediente molto controverso utilizzato nei processi industriali di lavorazione e stagionatura della carne: nitrati.

La ricerca ha collegato i nitrati con l’insorgenza di malattie neurodegenerative come l’Alzheimer, così i ricercatori coinvolti con il nuovo studio pensato plausibile che potrebbero contribuire alla mania, come pure.

Per testare questa idea, il dott. Yolken ha collaborato con Kellie Tamashiro, Dr. Seva Khambadkone – entrambi da Johns Hopkins – e altri scienziati per esplorare gli effetti dei nitrati alimentari in un modello di ratto.

In primo luogo, gli scienziati hanno diviso i ratti in due gruppi: uno che doveva ricevere il loro cibo regolare, e un altro che doveva essere alimentato con carne di manzo acquistata in negozio (contenente nitrati) ogni due giorni, insieme al cibo normale.

Presto, i ricercatori hanno notato che erano sulla strada giusta, come i ratti che avevano ricevuto il pezzo extra di carne secca di manzo ha cominciato a mostrare segni di iperattività, così come i modelli di sonno irregolare, entro solo 2 settimane dall’inizio della loro dieta speciale.

Il passo successivo del team è stato quello di “commissionare” una partita di carne secca di manzo che era stata preparata con metodi più naturali, senza i nitrati aggiunti.

Gli scienziati hanno ripetuto l’esperimento iniziale in una versione leggermente alterata: alcuni ratti sono stati alimentati con le loro diete regolari più un po’ di carne secca acquistata in negozio preparata con nitrati, mentre altri hanno ricevuto il loro cibo regolare più la carne secca senza nitrati. Un terzo gruppo (i controlli) è rimasto con la loro dieta regolare.

Ancora una volta, hanno visto che i ratti che avevano mangiato la carne secca acquistata in negozio avevano sintomi simili a quelli della mania.

Tuttavia, quelli che avevano mangiato carne di manzo senza nitrati si sono comportati in modo simile ai ratti del gruppo di controllo.

Una chiave “ambientale?’

Dr. Yolken e il team hanno condotto un ultimo esperimento, in cui hanno aggiunto nitrati direttamente al chow in quantità che sarebbe coerente con la quantità di nitrati che una persona dovrebbe ingerire normalmente in un giorno da store-acquistato carni.

“Abbiamo cercato di assicurarci”, nota il dott. Yolken, che “la quantità di nitrato usata nell’esperimento era nella gamma di che cosa la gente potrebbe mangiare ragionevolmente.”

Alcuni ratti sono stati nutriti con mangime arricchito di nitrati, mentre altri hanno mangiato il loro cibo regolare. Questo è stato fatto in modo che, più tardi, i ricercatori sarebbero stati in grado di studiare i batteri intestinali degli animali e cercare eventuali cambiamenti nelle popolazioni batteriche dei ratti che avevano ingerito nitrati.

Dr. Yolken e colleghi hanno rivelato che gli animali che erano stati alimentati con una dieta arricchita di nitrati avevano diversi ceppi batterici nelle loro viscere, rispetto alle loro controparti del gruppo di controllo.

Hanno anche visto percorsi molecolari alterati nel cervello dei ratti sulla dieta arricchita di nitrati, e questi cambiamenti rispecchiano quelli visti nel cervello delle persone con diagnosi di disturbo bipolare.

“È chiaro che la mania è uno stato neuropsichiatrico complesso e che sia le vulnerabilità genetiche che i fattori ambientali sono probabilmente coinvolti nell’emergenza e nella gravità del disturbo bipolare e degli episodi maniacali associati.”

Dr. Seva Khambadkone

“I nostri risultati suggeriscono”, ha detto il dott. Khambadkone continua a spiegare, “che la carne nitrata potrebbe essere un giocatore ambientale nel mediare la mania.”

I risultati di questo studio non indicano necessariamente una relazione causale tra fattori dietetici e l’insorgenza dell’episodio maniacale, e sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere i potenziali meccanismi in gioco.

Ancora, gli autori credono che si aggiungono alla crescente quantità di prove che indicano l’impatto della salute dell’intestino sull’attività del cervello e il benessere psichiatrico.

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