La mancanza di sonno aumenta il rischio di morte nelle persone con sindrome metabolica

Un recente studio, pubblicato nella rivista Giornale dell’Associazione Americana del Cuore, scopre che le persone con un cluster comune di fattori di rischio di malattie cardiache hanno un rischio maggiore di morire se hanno meno di 6 ore di sonno ogni notte.

La sindrome metabolica si riferisce a un insieme di condizioni che, se prese insieme, aumentano il rischio di ictus, diabete, e malattia di cuore.

Queste condizioni includono alta pressione sanguigna, o ipertensione, elevati livelli di zucchero nel sangue, anormale colesterolo o livelli di trigliceridi e grasso corporeo in eccesso intorno alla vita.

Si stima che 34 per cento di adulti negli Stati Uniti sono considerati avere la sindrome metabolica.

A causa dell’aumento di obesità livelli in tutta la U.S., il numero di individui che soddisfano i criteri per la sindrome metabolica è in aumento. Per questo motivo, capire le conseguenze e le implicazioni sta diventando sempre più importante.

L’importanza del sonno

Ricerche precedenti hanno tracciato collegamenti tra la durata del sonno e una serie di conseguenze negative per la salute, alcune delle quali includono aumento di peso, aumentato rischio di diabete, e vari risultati cardiovascolari.

Gli studi che indagano come la durata del sonno potrebbe influenzare gli individui con la sindrome metabolica sono stati, fino ad oggi, inconcludente. Un recente studio ha cercato di dare un nuovo sguardo a questa interazione. Gli studi precedenti si sono basati sull’autodichiarazione della durata del sonno da parte dei pazienti ma, per la prima volta, lo studio attuale ha monitorato il sonno in un laboratorio specifico per migliorare la precisione.

Lo studio è stato guidato da Julio Fernandez-Mendoza, che è un assistente professore al Penn State College of Medicine e uno psicologo del sonno presso lo Sleep Research & Treatment Center del Penn State Health Milton S. Hershey Medical Center, entrambi a Hershey.

In tutto, sono stati utilizzati i dati di 1.344 adulti. L’età media dei partecipanti era 49, e poco meno della metà di loro erano maschi (42 per cento). Ognuno ha trascorso una notte in un laboratorio del sonno come parte della coorte di adulti della Penn State.

Di questo gruppo, 39.il 2% aveva almeno tre fattori di rischio della sindrome metabolica. In un periodo medio di follow-up di 16.6 anni, il 22% dei partecipanti è morto.

Sonno e sindrome metabolica

Come previsto, l’analisi ha mostrato che i partecipanti con la sindrome metabolica, rispetto alle persone senza questo gruppo di fattori di rischio, avevano più probabilità di morire di ictus durante il periodo di follow-up. Quando i ricercatori hanno diviso i dati in base alla quantità di sonno di ogni individuo, i risultati sono stati intriganti.

Le persone con sindrome metabolica che dormivano più di 6 ore per notte erano 1.49 volte più probabilità di morire di ictus nel periodo di 16 anni. Coloro che hanno dormito per meno di 6 ore erano 2.1 volta più probabile.

Allo stesso modo, quelli con la sindrome metabolica che hanno dormito per meno di 6 ore avevano quasi il doppio delle probabilità di morire per qualsiasi causa, rispetto a quelli senza il cluster di fattori di rischio.

Questi risultati sono stati generati anche dopo che i ricercatori hanno aggiustato per l’apnea del sonno – in cui il respiro di un individuo si ferma durante la notte – che è un noto fattore di rischio per le malattie cardiache.

“Se avete parecchi fattori di rischio di malattia di cuore, prendersi cura del vostro sonno e consultare un medico se avete sonno insufficiente è importante se volete abbassare il vostro rischio di morte per la malattia di cuore o il colpo.”

Julio Fernandez-Mendoza

I laboratori del sonno spesso testano l’apnea del sonno, ma Fernandez-Mendoza pensa che i medici dovrebbero anche prestare attenzione alla durata del sonno di un paziente.

Anche se interessante, la ricerca dovrà essere replicata. Gli autori sono anche pronti a riconoscere i difetti dello studio.

In primo luogo, lo studio è osservazionale, quindi causa ed effetto non può essere fermamente concluso. In secondo luogo, c’era un basso numero di minoranze etniche all’interno del gruppo, lasciando la possibilità che le differenze razziali sono significative. In terzo luogo, e forse più importante, lo studio si basa sui risultati di una sola notte in un laboratorio del sonno. Sarebbe preferibile uno studio che misurasse la durata del sonno per un periodo di tempo più lungo.

I risultati pongono più domande che risposte, come dice Fernandez-Mendoza: “Sono necessari futuri studi clinici per determinare se allungare il sonno, in combinazione con l’abbassamento della pressione sanguigna e glucosio, migliora la prognosi delle persone con la sindrome metabolica.”

Se semplicemente dormire per un periodo di tempo più lungo può migliorare le prospettive di salute delle persone con sindrome metabolica, potrebbe salvare milioni di vite e innumerevoli dollari spesi per l’assistenza sanitaria.

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