La pressione sanguigna fluttuante può accelerare il declino cognitivo nell’Alzheimer's

Proprio come i ricercatori cercano i fattori che aumentano il rischio di sviluppare l’Alzheimer, sono anche interessati a scoprire quali fattori possono accelerare il tasso di declino cognitivo nelle persone che hanno già questa condizione. La pressione sanguigna fluttuante potrebbe essere uno di loro, un nuovo studio suggerisce.

Alcuni studi recenti hanno suggerito che malattia di Alzheimer e altre forme di demenza possono avere legami complessi con la salute cardiovascolare.

Nel 2018, uno studio pubblicato sulla rivista Neurology ha scoperto che le persone anziane con alta pressione sanguigna erano più probabilità di avere grovigli tossici di proteine nel loro cervello – un marchio fisiologico di declino cognitivo.

E all’inizio di quest’anno, la ricerca presentata in Acta Neuropathologica ha suggerito che la malattia di Alzheimer e i fattori di rischio cardiovascolare potrebbero avere un comune denominatore genetico.

Ora, i ricercatori del Gruppo di studio NILVAD – che prevede la partecipazione di diversi istituti di ricerca europei – hanno analizzato le prove che sembrano suggerire che fluttuante pressione sanguigna ha legami con un tasso più rapido di declino cognitivo nelle persone con il morbo di Alzheimer.

L’analisi, che appare nella rivista Ipertensione, ha esaminato i dati del NILVAD, che è uno studio di fase III in doppio cieco e controllato con placebo. Lo studio sta cercando di capire se i medici potrebbero usare la nilvadipina, un l’ipertensione farmaco, nel trattamento dell’Alzheimer.

La gestione della pressione sanguigna può aiutare il trattamento?

Per lo studio attuale, i ricercatori hanno prima analizzato i dati di 460 persone della sperimentazione NILVAD. L’età media delle persone era di 72 anni, e ognuno aveva una diagnosi di malattia di Alzheimer da lieve a moderata.

A questo punto, il team ha utilizzato solo i dati dei partecipanti che avevano fornito misurazioni della pressione sanguigna in almeno tre diverse visite al centro di sperimentazione clinica.

Il team ha trovato che dopo 1.5 anni, coloro che sembravano avere la più alta variabilità di pressione sanguigna ha mostrato un tasso più veloce di declino cognitivo rispetto a quelli la cui pressione sanguigna non variava così tanto.

In seguito, i ricercatori hanno anche analizzato i dati di un sottoinsieme di 46 partecipanti che avevano fornito misurazioni quotidiane della pressione sanguigna. In questo sottoinsieme, il team ha trovato “associazioni significative” tra le fluttuazioni della pressione sanguigna e la progressione più rapida del declino cognitivo dopo 1 anno.

Tuttavia, l’associazione non era più lì al 1.5 anni punto di riferimento per questo gruppo di partecipanti.

“Tutti sanno già che è importante controllare la pressione sanguigna nella mezza età per ridurre il rischio di Alzheimer più tardi, ma questo ci dice che è ancora importante regolare la pressione sanguigna quando si ha già la demenza”, dice l’autore senior Dr. Jurgen Claassen, dal Radboud University Medical Center di Nijmegen, Paesi Bassi.

“Più fluttuazioni [nella pressione sanguigna] potrebbe influenzare se la funzione cognitiva declina più lentamente o rapidamente.”

Dr. Jurgen Claassen

Poiché i risultati attuali hanno presentato alcune incongruenze, il ricercatore senior sottolinea anche che “[f]uture ricerche sono necessarie per scoprire se la variabilità della pressione sanguigna sta veramente causando il peggioramento della demenza.”

“Se questo è vero”, ha detto il dott. Claassen continua, “farmaci o stile di vita [cambiamenti] potrebbero aiutare a rallentare la progressione della malattia. Ma potrebbe anche essere il contrario […] che la demenza stessa potrebbe portare alla variabilità della pressione sanguigna, che potrebbe essere un segnale che aiuta a identificare le persone con Alzheimer.”

I ricercatori notano anche che lo studio attuale ha affrontato varie limitazioni, tra cui la dimensione relativamente piccola del campione, e il fatto che la ricerca era solo osservazionale. Tuttavia, essi sperano che gli studi futuri saranno in grado di costruire sui risultati attuali e scoprire quali interventi potrebbero aiutare le persone con Alzheimer più.

“I trattamenti per l’Alzheimer sono limitati a questo punto, e anche una piccola differenza nel rallentare la progressione della malattia può significare molto. Potrebbe essere la differenza tra se una [persona] è ancora in grado di guidare una macchina e vivere in modo indipendente o meno”, dice il Dr. Claassen.

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