La proteina muscolare aiuta a controllare il sonno

Quando si tratta di disturbi del sonno, i ricercatori hanno trascorso anni analizzando il cervello umano alla ricerca di possibili obiettivi di trattamento. Un nuovo studio, tuttavia, suggerisce che uno di questi obiettivi può effettivamente trovarsi nei muscoli scheletrici.

I ricercatori hanno scoperto che alti livelli di una proteina chiamata BMAL1 nei muscoli dei topi li ha aiutati a recuperare dagli effetti di privazione del sonno, mentre bassi livelli della proteina hanno interferito con il sonno.

Nel cervello dei roditori, tuttavia, i livelli di BMAL1 sembrano avere poca influenza sul sonno o sugli effetti del sonno interrotto.

Il co-autore dello studio, il dott. Giuseppe S. Takahashi, che è presidente della scienza presso l’Università del Texas Southwestern Medical Center di Dallas, e il team ha recentemente riportato il loro risultati nella rivista eLife.

Secondo i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), gli adulti dovrebbero mirare a ottenere almeno 7 ore di sonno ogni notte per aiutare a mantenere la salute e il benessere. Tuttavia, le statistiche mostrano che più di un terzo degli adulti negli Stati Uniti non riescono a soddisfare queste raccomandazioni.

Cosa c’è di più, intorno 50-70 milioni di adulti in U.S. hanno qualche forma di disturbo del sonno, con insonnia e l’apnea del sonno è tra i più comuni.

Poiché il sonno è innescato da segnalazione chimica nel cervello, ha senso che questo organo complesso è stato il focus principale della ricerca sui disturbi del sonno. Ma il nuovo studio del dott. Takahashi e colleghi suggerisce che i muscoli possono anche giocare un ruolo.

La mancanza di BMAL1 muscolare ha interrotto il sonno

I ricercatori sono giunti alle loro scoperte valutando come la proteina BMAL1 influenza il sonno nei topi.

BMAL1 è un noto regolatore del ritmo circadiano, che è definito come “cambiamenti fisici, mentali e comportamentali che seguono un ciclo di circa 24 ore, rispondendo principalmente alla luce e al buio nell’ambiente di un organismo.”

La squadra nota che gli studi animali precedenti hanno indicato che la delezione di BMAL1 può urtare un certo numero di comportamenti relativi al sonno. Tuttavia, i ricercatori non sono stati in grado di individuare i meccanismi alla base di questa associazione.

Per il loro studio, il dott. Takahashi e il team hanno studiato come la presenza e l’assenza di BMAL1 nel cervello e nei muscoli dei topi abbia influenzato vari aspetti del sonno, tra cui la qualità del sonno e il recupero dalla privazione del sonno.

I ricercatori hanno scoperto che l’eliminazione di BMAL1 dal cervello dei topi non ha avuto alcuna influenza sui comportamenti legati al sonno, e questo non è cambiato quando la proteina è stata ripristinata.

È interessante notare, tuttavia, che il team ha scoperto che l’eliminazione di BMAL1 dai muscoli dei topi non solo ha portato a gravi disturbi del sonno, ma ha anche aumentato il bisogno di sonno dei roditori e ha ostacolato la loro capacità di recuperare dalla privazione del sonno.

Quando i ricercatori hanno reintrodotto BMAL1 nei muscoli dei topi, la loro capacità di recuperare dal sonno interrotto è stata ripristinata.

Le scoperte “possono fornire nuovi obiettivi di farmaci

Secondo il dott. Takahashi, questi risultati indicano che il processo di sonno non è controllato esclusivamente dal cervello. “Questa scoperta è completamente inaspettata e cambia i modi in cui pensiamo che il sonno sia controllato”, dice.

“Questi studi dimostrano che i fattori nei muscoli possono segnalare al cervello di influenzare il sonno. Se esistono percorsi simili nelle persone, questo fornirebbe nuovi obiettivi farmacologici per il trattamento dei disturbi del sonno.”

Dr. Giuseppe S. Takahashi

Inoltre, i ricercatori dicono che i loro risultati possono portare a terapie per combattere la sonnolenza tra gli individui che devono rimanere svegli per lunghi periodi, come i piloti di linea.

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