La sensazione di formicolio del cervello 'ASMR' può giovare alla salute

Stress, salute del cuore e l’amigdala: Collegamenti spiegati

Che lo stress a lungo termine sia collegato alle malattie cardiovascolari non è una novità assoluta. Tuttavia, nonostante la ben nota connessione, esattamente come i due sono accoppiati è stato difficile da individuare. Due studi pubblicati questa settimana forniscono nuove informazioni.

Psicologico stress porta con sé una serie di mali. Infatti, stress eccessivo è noto per contribuire a una serie di condizioni, tra cui l’ipertensione (alta pressione sanguigna), le ulcere, asma, e sindrome dell’intestino irritabile.

Ha anche un impatto ben documentato sulla salute del cuore. Alcune di queste influenze negative potrebbero essere dovute a meccanismi di coping – come bere alcolici o fumare tabacco – ma sembra esserci anche un collegamento diretto tra elevati livelli di stress e disturbi cardiaci.

Anche se questo rapporto è una conoscenza comune per i ricercatori medici e laici allo stesso modo, i processi fisiologici esatti dietro di esso sono rimasti difficili da decifrare.

Come può un’emozione costruita nel cervello influenzare la salute fisica del cuore?

“Mentre il legame tra stress e malattia cardiaca è stato stabilito da tempo, il meccanismo che media tale rischio non è stato chiaramente compreso.”

Dr. Ahmed Tawakol, autore principale

Studi su animali hanno scoperto che lo stress aumenta la produzione di globuli bianchi in midollo osseo. Questo, a sua volta, porta ad un aumento di infiammazione. Come questo si inserisce nel quadro completo è ancora da capire.

Stress, infiammazione e salute del cuore

I ricercatori del Massachusetts General Hospital (MGH) e della Icahn School of Medicine at Mount Sinai (ISMMS) di New York hanno progettato un’indagine su due fronti per comprendere questa affascinante questione.

I risultati, pubblicato questa settimana in Il Lancet, forniscono nuove informazioni sui legami tra salute cardiaca e stress psicologico.

Dr. L’articolo di Tawakol descrive due studi che mirano a combattere lo stesso problema in modo simile. Il primo studio, condotto presso MGH, analizzato tomografo a emissione di positroni (PET) e tomografia computerizzata (CT) scansioni di quasi 300 individui. Le scansioni utilizzato un radiofarmaco chiamato fluorodeossiglucosio (FDG), che può misurare contemporaneamente l’attività nel cervello e il livello di infiammazione nelle arterie.

Tutti i partecipanti erano sani al momento della scansione e avevano informazioni nelle loro cartelle mediche di almeno tre visite cliniche aggiuntive nei successivi 5 anni.

Il secondo studio è stato condotto presso l’Istituto di Imaging Traslazionale e Molecolare dell’ISMMS. Questo piccolo studio ha coinvolto 13 partecipanti con una storia di disturbo post-traumatico da stress (PTSD). I ricercatori hanno valutato i loro attuali livelli di stress percepito e hanno effettuato scansioni FDG-PET.

Nel più grande studio MGH, 22 partecipanti hanno sperimentato un evento cardiovascolare – come ictus, angina, o un infarto – durante il periodo di follow-up.

Dr. Tawakol e il suo team sono stati in grado di mostrare un’associazione tra la probabilità di un evento cardiaco e una parte specifica del cervello: l’amigdala, una regione nota per essere coinvolta in elaborazione emotiva.

Lo stress e l’amigdala

Alti livelli di attività nell’amigdala all’inizio dello studio erano associati ad un aumento del rischio di subire un evento cardiaco. Anche dopo aver aggiustato per altri fattori di rischio cardiovascolare e aterosclerosi, l’associazione era significativa. Il legame è diventato ancora più forte quando l’analisi ha preso in considerazione solo gli eventi cardiaci più gravi.

Hanno anche dimostrato che l’attività nell’amigdala potrebbe predire i tempi degli eventi. Livelli più elevati di attività al basale sono stati associati al verificarsi di eventi cardiaci prima del tempo.

Maggiori livelli di attività nell’amigdala erano anche associati a un aumento del metabolismo nelle regioni del corpo responsabili della creazione di cellule del sangue (midollo osseo e milza) e un aumento dell’infiammazione arteriosa.

I risultati del più piccolo studio ISMMS aggiungono peso ai risultati del MGH. I livelli di stress dei partecipanti erano, ancora una volta, significativamente associati all’attività nell’amigdala e all’infiammazione arteriosa.

“Questo studio pionieristico fornisce ulteriori prove di una connessione cuore-cervello, delucidando un legame tra l’attività metabolica a riposo nell’amigdala, un marcatore di stress, e successivi eventi cardiovascolari indipendentemente dai fattori di rischio cardiovascolare stabiliti. Mostriamo anche che l’attività amigdalare è legata ad un aumento dello stress percepito associato e ad un aumento dell’infiammazione vascolare e dell’attività ematopoietica.”

Zahi A. Fayad, Ph.D., co-autore senior

Ulteriori ricerche contribuiranno ad approfondire la nostra comprensione del cosiddetto asse amigdala-midollo osseo-arterioso. In futuro, i farmaci che mirano a questo meccanismo potrebbero essere utili per controllare o minimizzare le malattie cardiovascolari. I risultati sottolineano anche l’importanza di affrontare lo stress per ridurre i rischi per la salute.

Come il dott. Tawakol dice: “Sarebbe ragionevole consigliare agli individui con un rischio aumentato di malattia cardiovascolare di considerare l’impiego di approcci di riduzione dello stress se si sentono sottoposti a un alto grado di stress psicosociale.”

Per saperne di più sullo stress e le sue implicazioni per la salute.
Saggezza influenzata dalla variabilità della frequenza cardiaca

“C’è una saggezza della testa e una saggezza del cuore”, Charles Dickens ha scritto nel suo romanzo Tempi duri. Ma un nuovo studio suggerisce che il cuore potrebbe avere una grande influenza sulla saggezza della testa, dopo aver trovato persone con una maggiore variabilità della frequenza cardiaca possono avere un giudizio più saggio.

Ricercatore capo prof. Igor Grossman, del dipartimento di psicologia dell’Università di Waterloo, Canada, e colleghi pubblicano i loro risultati nella rivista Frontiers in Behavioral Neuroscience.

In generale, la saggezza è definita come possedere conoscenza ed esperienza e avere un buon giudizio.

Prof. Grossman e colleghi notano che una nozione sempre più popolare tra gli scienziati cognitivi e i filosofi è che il giudizio saggio è “riconoscere i limiti della propria conoscenza, essere consapevoli dei vari contesti della vita e di come possono svolgersi nel tempo, riconoscere i punti di vista degli altri e cercare la riconciliazione dei punti di vista opposti.”

Mentre molti individui credono che tali aspetti siano guidati esclusivamente dal funzionamento cognitivo, il team nota che alcuni scienziati comportamentali hanno suggerito che il cuore può anche svolgere un ruolo nella saggezza.

Il ragionamento saggio “non è esclusivamente una funzione della mente, dell’abilità cognitiva”

Per studiare ulteriormente questa associazione, i ricercatori hanno arruolato 150 partecipanti dell’Università di Western Sydney, Australia, che avevano un’età media di 25 anni.

Ai partecipanti è stato richiesto di prendere parte a una serie di compiti, tra cui un compito di ragionamento sociale e un compito di giudizio attributivo. Come parte di questi compiti, i soggetti erano tenuti a offrire la loro opinione su questioni sociali che si sentivano fortemente, sia da una prospettiva in prima che in terza persona.

Le frequenze cardiache a riposo dei partecipanti sono state misurate durante ogni compito utilizzando un elettrocardiogramma (ECG).

Quando è stato chiesto loro opinioni su questioni sociali da una prospettiva in terza persona, i partecipanti con una maggiore variazione della frequenza cardiaca sono stati trovati a ragionare in modo più saggio, meno pregiudizievole rispetto a quelli con una variazione inferiore della frequenza cardiaca.

Tuttavia, quando è stato chiesto di riflettere su questioni sociali da una prospettiva in prima persona, non è stata identificata alcuna associazione tra variazione della frequenza cardiaca e giudizio più saggio.

I ricercatori definiscono la variabilità della frequenza cardiaca come la variazione nell’intervallo di tempo tra i battiti del cuore.

Spiegando cosa significano i loro risultati, il prof. dice Grossmann:

“La nostra ricerca mostra che il ragionamento saggio non è esclusivamente una funzione della mente e della capacità cognitiva. Abbiamo scoperto che le persone che hanno una maggiore variabilità della frequenza cardiaca e che sono in grado di pensare ai problemi sociali da un punto di vista distanziato dimostrano una maggiore capacità di ragionamento saggio.”

Prof. Grossman dice che era già noto che gli individui con una maggiore variazione della frequenza cardiaca tendono ad avere un migliore funzionamento esecutivo, come la memoria di lavoro, rispetto a quelli con una minore variazione della frequenza cardiaca.

Tuttavia, egli sottolinea che questo non significa necessariamente che le persone con una maggiore variazione della frequenza cardiaca siano più sagge; tali individui potrebbero dover riflettere sulle questioni da una prospettiva in terza persona per ottenere un giudizio più saggio.

“[…] alcune persone possono usare le loro capacità cognitive per prendere decisioni poco sagge. Per incanalare le loro capacità cognitive per un giudizio più saggio, le persone con una maggiore variabilità della frequenza cardiaca devono prima superare i loro punti di vista egocentrici”, dice.

Lo scorso settembre, Notizie mediche oggi ha riportato uno studio che suggerisce una bassa variabilità della frequenza cardiaca può influenzare il rischio di disturbo da stress post-traumatico (PTSD).
Un cuore sano oggi significa un cervello più sano più tardi nella vita

Una ricerca pubblicata oggi nella rivista Neurology scopre che mantenere un cuore sano nei tuoi 20 anni può darti una maggiore possibilità di avere un cervello sano nei tuoi 40 anni.

È noto che mantenere un cuore sano riduce significativamente il rischio di sviluppare una serie di condizioni di salute più avanti nella vita. Per questo motivo, molto sforzo va nel consigliare il pubblico circa i modi migliori per mantenere il cuore forte.

Per esempio, l’American Heart Association ha sviluppato “La vita è semplice 7,” che comprende sette passi da seguire che possono aiutare le persone a garantire la propria salute cardiovascolare. I 7 semplici della vita sono costituiti da questi fattori:

I 7 semplici della vita hanno anche effetti oltre il cuore; la ricerca ha dimostrato che le persone che seguono queste sette linee guida hanno maggiori probabilità di ottenere un punteggio migliore nei test cognitivi.

Per esempio, uno studio pubblicato nel 2013 ha trovato che mantenere una buona salute cardiovascolare dalla giovane età adulta alla mezza età è stato associato con “migliore velocità psicomotoria, funzione esecutiva e memoria verbale nella mezza età.”

Un altro documento, pubblicato in PLOS One nel 2014, ha concluso analogamente che una migliore salute cardiovascolare era associata a “maggiori prestazioni cognitive”.”

Life’s Simple 7 e la salute del cervello

Un gruppo di ricercatori guidati da Michael Bancks, Ph.D., della Northwestern University Feinberg School of Medicine di Chicago, IL, ha recentemente messo alla prova questi risultati. Volevano vedere se seguendo questi passi si ottenevano cambiamenti misurabili nel volume del tessuto cerebrale.

Per indagare i legami tra la salute del cuore e la salute del cervello in età avanzata, i ricercatori hanno approfondito i dati del Coronary Artery Risk Development in Young Adults Study. In tutto, il loro studio ha coinvolto 518 persone che sono state seguite per 30 anni.

Quando i partecipanti si sono uniti per la prima volta alla coorte, sono stati controllati per il peso, l’altezza, il colesterolo e la pressione sanguigna e sono state chieste loro dieta e regimi di esercizio. Hanno anche avuto esami di follow-up ogni 2 a 5 anni e un RISONANZA MAGNETICA scansione del cervello dopo 25 anni. Nella scansione, hanno misurato il volume del cervello come percentuale della loro dimensione totale della testa.

Su ciascuno dei sette parametri di salute del cuore, i partecipanti sono stati dati un punteggio: hanno ricevuto zero per scarsa aderenza, uno per aderenza intermedia e due punti per ideale. Nel complesso, questo ha prodotto una gamma di punteggi da 0 a 14 che sono stati poi suddivisi in categorie. Questi erano:

    All’inizio dello studio, 5 per cento sono stati classificati come avendo scarsa aderenza, 62 per cento come avendo intermedio e 33 per cento come avendo ideale. Entro il 25 ° anno, 26 per cento sono stati segnati come avendo scarsa aderenza, 58 per cento come avendo intermedio e 16 per cento come avendo ideale.

    Salute del cuore e dimensioni del cervello

    Quando i punteggi sono stati abbinati alle misure del cervello, hanno trovato una relazione. Gli individui con più alti punteggi di salute del cuore all’inizio dello studio avevano un volume cerebrale superiore alla media come percentuale della loro dimensione totale della testa nella mezza età. Allo stesso modo, le dimensioni del cervello erano più grandi per le persone che avevano medie più alte nei loro punteggi iniziali e finali.

    Ogni aumento di punto nel punteggio Life’s Simple 7 equivaleva a “1 anno di invecchiamento nella quantità di restringimento del cervello che si è verificato.”

    “Questi risultati sono entusiasmanti perché sono tutti cambiamenti che chiunque può fare in giovane età per aiutarsi a vivere una vita lunga e sana. Questo può significare che la salute del cuore può avere un impatto sulla funzione del cervello nella prima vita, ma più studio deve essere fatto per confermare questa teoria.”

    Michael Bancks, Ph.D.

    I risultati sono intriganti, ma, come il dott. Bancks sottolinea, ci sarà bisogno di più studio. I risultati sono limitati perché le scansioni del cervello sono state fatte solo in un momento. Detto questo, si allineano bene con altri studi in una vena simile.

    Da questi risultati da solo, non possiamo sapere se la salute del cuore colpisce direttamente la dimensione del cervello, o se la dimensione del cervello in gioventù influenza negativamente i comportamenti che hanno un impatto sulla salute del cuore. Altre ricerche seguiranno sicuramente.
    Le persone generose 'ascoltano il loro cuore,' letteralmente

    Donate in beneficenza? Lasci suggerimenti generosi, prevedi di inondare i tuoi cari di regali questo Natale, o vuoi aiutare i bisognosi? Se è così, la tua generosità può avere una spiegazione fisiologica: il tuo cuore potrebbe “dirti” di dare. Letteralmente.

    È uno scenario abbastanza comune: stai camminando per strada alla fine di una lunga e dura giornata di lavoro, quando vedi qualcuno senza riparo che chiede il tuo aiuto – sia sotto forma di denaro o cibo.

    Che cosa fate? Ti fermi immediatamente sui tuoi passi, acutamente consapevole del fatto che un’altra persona ce l’ha molto più dura di te, rovisti nelle tue tasche per qualche spicciolo, o ti precipiti nel vicino supermercato per comprargli qualcosa da mangiare?

    Oppure, continuate a camminare, imperturbabili, magari pensando che la vostra giornata è stata estenuante, e che avete diritto a un momento di pace senza che qualcuno vi chieda qualcosa?

    Se il primo ti descrive meglio, potresti essere una persona più generosa, o “di buon cuore”, della maggior parte delle persone.

    Infatti, la saggezza comune e la lingua inglese hanno molti modi per descriverti, e tutti hanno qualcosa a che fare con il cuore: tu “dai dal cuore”, sei “di buon cuore” e hai “un cuore d’oro”.”

    Bene, una nuova ricerca dà alla saggezza comune un credito inaspettato: le persone generose do sembrano ascoltare di più il loro cuore, e lo fanno letteralmente.

    Interoception – una parola di fantasia che descrive come in sintonia con il proprio corpo – è stato trovato per essere collegato con quanto si è disposti a dare. Questo nuovo studio è stato effettuato da ricercatori della Anglia Ruskin University di Cambridge, Regno Unito, in collaborazione con gli scienziati dell’Università di Stoccolma in Svezia.

    Dr. Richard Piech, un docente senior in psicologia presso l’Anglia Ruskin University, è il primo autore del documento, che è stato pubblicato sulla rivista Rapporti scientifici.

    Sperimentare la generosità

    Dr. Piech e il suo team hanno chiesto ai partecipanti di prendere parte a un gioco per computer che simulava uno scenario di vita reale: fare beneficenza. Il “dittatore”, o ultimatum, gioco è un classico uno utilizzato in economia sperimentale, spesso impiegato per rispondere all’importante domanda: “Le persone agiscono esclusivamente per interesse personale??”

    Per questa ricerca, il dott. Piech e colleghi hanno usato un’alterazione versione di questo modello classico, dove i partecipanti dovevano decidere, in scenari ripetuti, se dare diverse quantità di denaro reale agli altri o tenerlo per sé.

    Proprio come negli scenari di carità della vita reale, non c’era modo che il destinatario di questo atto di donazione potesse penalizzare il donatore in alcun modo, e il donatore era assicurato che non avrebbe mai incontrato il destinatario.

    Per valutare ulteriormente l’altruismo, ai partecipanti è stato chiesto di aiutare lo sperimentatore con un questionario, senza ricevere nulla in cambio, dopo che l’esperimento sembrava essere finito.

    Per valutare l’interocezione, ai partecipanti è stato chiesto di completare un “compito di rilevamento del battito cardiaco.” In esso, hanno avuto il loro battito cardiaco registrato con un elettrocardiogramma. Poi è stato chiesto loro di ascoltare una serie di suoni che erano in o fuori sincrono con i loro battiti cardiaci, e lo hanno fatto senza essere in grado di sentire il proprio polso.

    Coloro che erano meglio in grado di dire se il suono era in o fuori sincrono avevano una maggiore interocezione.

    Collegamento ‘bizzarro’ tra altruismo e cuore

    Lo studio ha scoperto che coloro che erano migliori nel rilevare il proprio battito cardiaco erano anche più generosi con il loro denaro.

    Infatti, i partecipanti che erano migliori del 10% nel rilevare il proprio battito cardiaco hanno dato 5 sterline in più rispetto ai loro coetanei.

    Parlando a Notizie mediche oggi sui risultati, il dott. Piech ha detto: “Sono rimasto sorpreso dalla chiarezza [dei risultati.] [Le dimensioni dell’effetto erano più grandi di quanto mi sarei aspettato.”

    “Il primo studio ha trovato l’effetto con [circa] 30 partecipanti”, aggiunge, “e potrebbe essere stato un caso fortuito, ma poi il secondo studio, circa il doppio, lo ha confermato.”

    “L’altra cosa sorprendente è che il legame è un po’ […] bizzarro. Certo, la saggezza popolare usa “dare dal cuore”, ecc., ma la saggezza popolare non è per lo più molto saggia”, ha detto il dott. Piech ha scherzato.

    Nel tentativo di spiegare questo “bizzarro” legame, i ricercatori hanno avanzato alcune ipotesi.

    “Può darsi che una situazione emotivamente carica – come decidere se dare o no del denaro – provochi un cambiamento nel battito cardiaco”, ha detto il dott. Piech dice. “Questo cambiamento corporeo può quindi influenzare il processo decisionale verso l’opzione generosa in quelle persone che sono migliori nel rilevare i loro battiti cardiaci.”

    Questi risultati suggeriscono che, in un certo senso, le persone “ascoltano il loro cuore” per guidare i loro comportamenti altruisti.”

    Dr. Richard Piech

    È interessante notare, tuttavia, i ricercatori hanno anche cercato di migliorare l’interocezione nei partecipanti, nella speranza che li avrebbe resi più generosi.

    Sfortunatamente, il training di interocezione non ha dato i risultati sperati. Parlando MNT sul perché questo potrebbe essere, Dr. Piech ha detto: “[Ci sono] due possibili scenari: 1. […] non c’è un legame meccanico, e una terza variabile spiega il legame. 2: […] il nostro addestramento non ha avuto un impatto sufficiente, e di più avrebbe fatto la differenza.”

    Quindi, gli scienziati hanno bisogno di condurre più test di allenamento, e ricercare i meccanismi sottostanti un po ‘più lontano.

    Fino a quando non ne sapremo di più, tuttavia, forse potremmo tutti beneficiare di prestare un po’ più di attenzione ai nostri segnali corporei.

    Quindi, la prossima volta che stai camminando verso casa, portando la spesa, e qualcuno ti chiede dei soldi, prenditi un momento e ascolta il tuo cuore. Potrebbe semplicemente dirti di dare.

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