La terapia del campo elettrico aumenta la sopravvivenza da un mortale tumore al cervello

Un nuovo studio dimostra che l’aggiunta di una terapia con campi elettrici alla chemioterapia può migliorare la sopravvivenza dei malati di glioblastoma, un cancro al cervello aggressivo con poche opzioni di trattamento efficaci.

I ricercatori hanno scoperto che gli individui con glioblastoma che sono stati trattati con campi di trattamento del tumore (TTFields) – una forma di terapia con campi elettrici – più chemioterapia hanno vissuto più a lungo dei pazienti trattati con la sola chemioterapia.

La combinazione di TTFields e chemioterapia ha anche aumentato il numero di mesi che i pazienti hanno vissuto senza che la loro malattia progredisse.

Il co-autore dello studio, il dott. Roger Stupp, della Northwestern University Feinberg School of Medicine di Chicago, IL, e colleghi hanno recentemente riportato il loro risultati in JAMA.

Il glioblastoma è un tipo di cervello cancro che si sviluppa dalle cellule gliali, che sono cellule a forma di stella che circondano e supportano le cellule nervose. Il glioblastoma rappresenta circa 15.4 per cento di tutti i tumori cerebrali primari.

I tumori del glioblastoma sono molto aggressivi; crescono rapidamente e possono facilmente devastare il tessuto sano che li circonda con i loro “tentacoli simili a dita”, il che li rende difficili da rimuovere completamente con la sola chirurgia.

Pertanto, il trattamento per il glioblastoma di solito comporta una combinazione di chirurgia, radioterapia, e la chemioterapia. Tuttavia, la prognosi per i pazienti con la malattia rimane scarsa; solo 30 per cento dei pazienti trattati con radioterapia e il farmaco chemioterapico temozolomide sopravvivono per 2 anni dopo la diagnosi.

Questo evidenzia un urgente bisogno di nuovi trattamenti che possono aumentare la sopravvivenza per i pazienti con glioblastoma.

Test di TTFields contro il glioblastoma

Nel 2015, la Food and Drug Administration (FDA) approvato un dispositivo portatile chiamato Optune per il trattamento del glioblastoma, da utilizzare in combinazione con temozolomide.

Il dispositivo consiste in array di trasduttori che vengono posizionati sul cuoio capelluto rasato del paziente, e questi forniscono campi elettrici alternati a bassa intensità chiamati TTFields.

“I campi di trattamento del tumore causano l’arresto mitotico e l’apoptosi delle cellule in rapida divisione”, scrive il dott. Stupp e colleghi. “Studi preclinici hanno dimostrato una maggiore sensibilità alla chemioterapia con l’aggiunta di TTFields in linee cellulari di glioblastoma umano e in animali tumore modelli.”

Nel dicembre 2015, il dott. Stupp e i suoi colleghi hanno rivelato che risultati preliminari di uno studio clinico randomizzato di fase III, che ha dimostrato che TTFields più temozolomide ha aumentato la sopravvivenza nei pazienti con glioblastoma, rispetto al solo temozolomide.

Quest’ultimo documento presenta i risultati finali di quella stessa sperimentazione, e conferma che la terapia combinata è migliore della sola chemioterapia.

In totale, lo studio ha incluso 695 pazienti con glioblastoma, i cui tumori erano stati sottoposti a biopsia o rimossi chirurgicamente. Tutti i pazienti avevano anche ricevuto un trattamento standard con chemioterapia e radioterapia.

Per lo studio, 466 partecipanti sono stati randomizzati a ricevere TTFields per almeno 18 ore al giorno più temozolomide, mentre 229 hanno ricevuto solo temozolomide. I partecipanti sono stati seguiti per una mediana di 40 mesi.

‘Miglioramento statisticamente significativo’

I risultati della sperimentazione hanno rivelato che i pazienti trattati con TTFields più temozolamide avevano una sopravvivenza complessiva del 20.9 mesi, rispetto a quelli che hanno ricevuto solo temozolomide.

La sopravvivenza libera da progressione era anche più lunga per i pazienti trattati con TTFields più temozolamide, a 6.7 mesi, rispetto ai 4 mesi di coloro che sono stati trattati con il solo temozolomide.

Commentando ciò che i loro risultati mostrano, il dottor. Stupp e colleghi dicono:

“Tra i pazienti con glioblastoma, l’aggiunta di TTFields alla chemioterapia di mantenimento con temozolomide ha portato a un miglioramento statisticamente significativo della sopravvivenza. Questi risultati sono coerenti con quelli riportati in una precedente analisi intermedia.”

Gli scienziati notano che una limitazione del loro studio era che loro e i soggetti erano consapevoli dei trattamenti che stavano ricevendo, e che nessun dispositivo di controllo è stato utilizzato, ma sottolineano che era “praticamente impraticabile ed eticamente inaccettabile per esporre i pazienti a un dispositivo finto.”

Inoltre, ammettono che indossare il dispositivo per almeno 18 ore al giorno su un cuoio capelluto rasato potrebbe essere considerato un peso per i pazienti con glioblastoma.

“Tuttavia, la maggior parte dei pazienti è stata in grado di gestire il dispositivo in modo indipendente o con l’aiuto di un assistente”, aggiunge il team. “Il fatto che il 75 per cento dei pazienti ha raggiunto l’aderenza al trattamento del 75 per cento o più […] ha indicato una buona tollerabilità.”

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