Le donne più grandi hanno quasi tre volte più probabilità di avere la fibrillazione atriale

La fibrillazione atriale colpisce milioni di persone in tutto il mondo e negli Stati Uniti. Una nuova ricerca suggerisce che le donne con una maggiore superficie corporea possono avere un rischio maggiore di fibrillazione atriale – un tipo di aritmia che può avere gravi conseguenze cardiovascolari se non trattata.

Fibrillazione atriale (A-fib) è una forma di battito cardiaco irregolare che colpisce più di 33 milioni di persone in tutto il mondo, e circa 2.7 milioni persone nell’U.S.

I muscoli di un cuore sano si contraggono e si rilassano regolarmente, pompando il sangue nei ventricoli del cuore. Nell’A-fib, tuttavia, gli atri del cuore (o le camere superiori) battono irregolarmente, il che impedisce loro di spostare efficacemente il sangue nei ventricoli.

Se non trattata, la condizione può causare coaguli di sangue, ictus, e una varietà di complicazioni cardiovascolari, tra cui insufficienza cardiaca. Circa il 15-20% delle persone che hanno un ictus hanno anche la fibrillazione atriale.

Un nuovo studio svedese su larga scala – presentato a EuroPrevent 2017, il congresso annuale della European Association of Preventive Cardiology – indaga il legame tra superficie corporea (BSA) e il rischio di fibrillazione atriale in più di 1.5 milioni di donne.

Annika Rosengren, professore di medicina interna presso l’Accademia Sahlgrenska dell’Università di Göteborg in Svezia e coautore dello studio, spiega che la nuova ricerca si basa su un precedente studio di cui è anche coautrice.

“La nostra ricerca ha precedentemente dimostrato che una grande dimensione del corpo all’età di 20 anni, e l’aumento di peso dall’età di 20 anni alla mezza età, entrambi aumentano indipendentemente il rischio di fibrillazione atriale negli uomini. In questo studio, abbiamo indagato l’impatto delle dimensioni del corpo sul rischio di fibrillazione atriale nelle donne.”

Le donne con il BSA più alto 2.61 volte più probabilità di avere la fibrillazione atriale

Il studio ha esaminato 1.522.358 donne che hanno avuto la loro prima gravidanza ad un’età media di 28 anni.

I ricercatori hanno avuto accesso ai dati clinici sull’altezza di queste donne, l’età, la gravidanza, la storia di diabete, pressione sanguigna alta, e lo stato di fumatore dal registro delle nascite mediche svedese. I partecipanti sono stati seguiti clinicamente per più di 30 anni e i dati sui ricoveri ospedalieri legati alla fibrillazione atriale sono stati ricavati dal registro dei ricoverati svedesi.

Durante il periodo di follow-up, più di 7.000 donne sono state ricoverate con fibrillazione atriale. L’età media al momento del ricovero era di 49 anni.

Il team ha calcolato la BSA delle donne in metri quadrati (m2) utilizzando una formula standard che considera peso e altezza. I ricercatori hanno diviso le donne in quattro gruppi in base alla loro BSA: quelle con una BSA compresa tra 0.97 e 1.61 m2, quelle con una BSA tra 1.61 e 1.71 m2, un terzo gruppo con una BSA di 1.71 a 1.82 m2, e infine, quelli con una BSA di 1.82 a 3.02 m2.

In ordine crescente di BSA, le donne del secondo, terzo e quarto gruppo avevano un 1.16, 1.55, e 2.61 volte più alto rischio di A-fib rispetto alle donne nel primo e più basso gruppo BSA.

“Abbiamo scoperto che le donne più grandi hanno un rischio maggiore di fibrillazione atriale. C’è stato un aumento graduale del rischio con l’aumentare delle dimensioni del corpo. Il gruppo con la più alta superficie corporea aveva quasi tre volte il rischio di quelli con la più bassa superficie corporea.”

Prof. Annika Rosengren

Come peso, altezza ed età influenzano il rischio di fibrillazione atriale

Rosengren continua a distinguere tra persone in sovrappeso o obese e persone con una superficie corporea più grande. Sebbene la BSA sia influenzata dal peso e dall’altezza, non sono necessariamente le persone in sovrappeso ad essere a rischio di fibrillazione atriale, spiega Rosengren, ma le persone con corpi più grandi che hanno anche un atrio più grande.

“La fibrillazione atriale è il risultato di cambiamenti metabolici legati all’obesità, ma c’è anche una seconda causa”, dice il prof. Rosengren dice. “Le persone con un atrio più grande hanno un rischio maggiore di fibrillazione atriale.”

“In generale, è meglio essere alti perché si ha meno rischio di ictus e attacco cardiaco, e una migliore sopravvivenza”, Prof. Rosengren continua. “Le persone più alte sono spesso più istruite, hanno uno status socioeconomico più elevato e possono aver ricevuto una migliore alimentazione in giovane età e nel grembo materno. Ma in questo caso essere alto è meno desiderabile perché altera la struttura del cuore in un modo che può essere favorevole alla fibrillazione atriale.”

Tuttavia, Prof. Rosengren sottolinea che le persone alte potrebbero anche ridurre il rischio di A-fib evitando un accumulo di peso eccessivo.

Prof. Rosengren nota anche che l’età gioca un ruolo significativo. Il rischio assoluto di fibrillazione atriale nelle donne più giovani si è rivelato piuttosto basso, cioè inferiore allo 0.5 per cento – e questo era indipendente dal loro peso o BSA. “In generale le giovani donne non devono preoccuparsi del loro rischio di fibrillazione atriale, qualunque sia la loro dimensione corporea”, dice, ma gli uomini e le donne più anziani potrebbero essere a più alto rischio di A-fib se la loro BSA è anche alta.

Scopri come uno studio sulla fibrillazione atriale suggerisce che le donne fanno peggio ma vivono più a lungo degli uomini.

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