Le perturbazioni dell’orologio corporeo possono essere un segno precoce dell’Alzheimer's

Una nuova ricerca pubblicata su JAMA Neurology suggerisce che le persone la cui memoria è intatta e che non mostrano alcun segno di Alzheimer possono avere ritmi circadiani interrotti – che può essere un segno molto precoce di Alzheimer.

Il legame tra sonno e malattia di Alzheimer è un argomento complesso, e qui a Notizie mediche oggi, abbiamo cercato di illuminarlo riportando gli ultimi studi in materia.

Uno di questi studi ha suggerito che dormire male può portare all’aggrovigliamento di proteine cerebrali come l’amiloide beta e la tau, un noto segno distintivo della condizione neurologica.

Un altro studio ha suggerito che i disturbi del sonno possono essere un segno precoce di Alzheimer, e anche se lo studio era osservazionale, ha trovato marcatori biologici della malattia nel cervello delle persone che hanno riportato insonnia o sonno interrotto.

Ora, nuova ricerca approfondisce la nostra comprensione di questa complessa relazione, poiché gli scienziati scoprono che le interruzioni del ciclo sonno/veglia in persone completamente asintomatiche potrebbero segnalare la presenza di prove precliniche della malattia di Alzheimer.

Dr. Erik S. Musiek – assistente professore di neurologia alla Washington University School of Medicine di St. Louis, MO – è il primo autore dello studio.

Gli scienziati sono stati spinti nel loro nuovo studio da precedenti studi animali e umani che sono stati condotti presso la Washington University, che ha rivelato che i livelli della proteina beta amiloide del cervello legata all’Alzheimer vanno su e giù in tempi diversi attraverso il ritmo circadiano. Hanno anche scoperto che meno sonno può portare a più beta amiloide nel cervello.

Hanno quindi deciso di indagare i ritmi circadiani negli anziani e hanno verificato i loro risultati effettuando anche un secondo studio sui topi. I risultati sono particolarmente significativi dato che i danni cerebrali legati all’Alzheimer possono verificarsi fino a 20 anni prima che i sintomi comincino a manifestarsi, quindi la diagnosi precoce è fondamentale.

L’orologio corporeo interrotto è collegato all’Alzheimer

Dr. Musiek e colleghi hanno utilizzato dispositivi di monitoraggio e diari del sonno per tracciare il sonno e i modelli circadiani di 189 partecipanti che avevano un’età media di 66 anni.

Sono stati sottoposti a scansioni di tomografia a emissione di positroni, test del liquido spinale cerebrale, o entrambi per verificare la presenza di proteine cerebrali legate all’Alzheimer.

Di queste persone, 139 non avevano segni di Alzheimer, e la maggior parte di loro aveva ritmi circadiani relativamente normali.

Tuttavia, 50 partecipanti le cui scansioni cerebrali e test del liquido spinale hanno rivelato alcuni segni preclinici di Alzheimer avevano tutti un ciclo sonno/veglia interrotto, il che significa che riposavano più del normale durante il giorno e meno del normale durante la notte.

Nel complesso, quindi, le persone che avevano modelli circadiani più disordinati – come fare frequenti pisolini durante il giorno – avevano più probabilità di avere segni preclinici di Alzheimer.

“In questo nuovo studio, abbiamo scoperto che le persone con malattia di Alzheimer preclinica avevano più frammentazione nei loro modelli di attività circadiana, con più periodi di inattività o sonno durante il giorno e più periodi di attività durante la notte.”

Il coautore dello studio, il dott. Yo-El Ju, Washington University School of Medicine

“Non era che le persone nello studio fossero prive di sonno,” nota il Dr. Musiek, “[b]utto il loro sonno tendeva ad essere frammentato. Dormire per 8 ore di notte è molto diverso dall’ottenere 8 ore di sonno in incrementi di 1 ora durante i sonnellini diurni.”

La causalità rimane poco chiara

I risultati fanno eco a quelli dello studio sui topi pubblicato Il giornale di medicina sperimentale. In esso, i topi sono stati geneticamente modificati per avere un orologio circadiano disfunzionale.

“Nel corso di 2 mesi, i topi con ritmi circadiani interrotti hanno sviluppato molte più placche amiloidi dei topi con ritmi normali”, spiega il dott. Musiek.

“I topi avevano anche cambiamenti nei normali ritmi giornalieri della proteina amiloide nel cervello. Sono i primi dati che dimostrano che l’interruzione dei ritmi circadiani potrebbe accelerare la deposizione delle placche”, aggiunge.

Eppure, i ricercatori sottolineano anche il fatto che i risultati sono troppo preliminari per dire se l’Alzheimer provoca interruzioni dell’orologio del corpo o viceversa. “Come minimo, queste interruzioni dei ritmi circadiani possono servire come biomarcatore per la malattia preclinica”, ha detto il dott. Ju dice.
Come la sonnolenza diurna può aumentare il rischio di Alzheimer

L’Alzheimer – una condizione progressiva e neurodegenerativa – è caratterizzata da perdita di memoria e deterioramenti cognitivi. I primi segnali di avvertimento includono confusione riguardo ai compiti abituali e gravi cambiamenti nel comportamento. Ma ci sono segnali meno intuitivi a cui fare attenzione??

Alcuni studi recenti hanno prestato molta attenzione ai primi segni di Malattia di Alzheimer e altri demenze prima dell’insorgenza di sintomi più eloquenti, come la perdita di memoria.

Capire i primi campanelli d’allarme potrebbe permetterci di colpire i fattori di rischio di base prima che abbia la possibilità di insediarsi, dato che l’Alzheimer non ha cura e trattamenti attualmente si concentrano sulla gestione dei sintomi.

Alcuni segnali poco intuitivi legati al rischio di Alzheimer che i ricercatori hanno identificato negli ultimi mesi includono perdita del senso dell’olfatto e udito compromesso.

Ora, gli specialisti si stanno chiedendo se ci potrebbero essere altre strade da esplorare quando si tratta di segnali di avvertimento precoce. Un nuovo studio condotto da Prashanthi Vemuri – dal Dipartimento di Radiologia della Mayo Clinic di Rochester, MN – suggerisce che le persone anziane che lottano con eccessiva sonnolenza durante il giorno possono essere a rischio di malattia di Alzheimer.

Questa potrebbe non essere un’idea del tutto nuova, ma oltre a sottolineare questa correlazione, i ricercatori coinvolti nel nuovo studio mirano a comprendere meglio i possibili meccanismi dietro di esso.

I risultati dello studio risultati sono stati pubblicati sulla rivista JAMA Neurology.

Quali sono i rischi di un’eccessiva sonnolenza?

I ricercatori sono stati motivati a guardare la relazione tra eccessiva sonnolenza diurna – definita per lo studio come “difficoltà a mantenere la veglia desiderata o come denuncia di una quantità eccessiva di sonno” – e la malattia neurodegenerativa a causa di diversi collegamenti trovati da studi precedenti.

Essi sottolineano che la sonnolenza diurna è un sintomo comune di invecchiamento, e che sperimentare sonnolenza in eccesso è stato legato a esiti negativi per la salute.

Inoltre, diversi studi longitudinali hanno dimostrato che l’eccessiva sonnolenza diurna negli adulti più anziani è legata a un aumento della sonnolenza rischio di declino cognitivo.

Ciò che il team era interessato ad esplorare erano i meccanismi sottostanti che potrebbero spiegare il legame tra la neurodegenerazione e l’eccessiva sonnolenza.

Gli scienziati hanno ipotizzato che la risposta potrebbe risiedere nella produzione di beta-amiloide, che è un composto il cui accumulo eccessivo è stato osservato nella malattia di Alzheimer.

“In questo lavoro esplorativo, abbiamo ipotizzato che [l’eccessiva sonnolenza diurna] nella popolazione anziana possa essere associata a una maggiore vulnerabilità all’accumulo di [beta-amiloide].”

La ricerca precedente ha suggerito che una buona notte di sonno potrebbe aiutare a chiara beta-amiloide dal tessuto cerebrale. Questo può significare che un ciclo del sonno che è regolarmente disturbato – portando a stanchezza durante il giorno – può avere l’effetto opposto, permettendo così a questo composto dannoso di accumularsi.

L’accumulo di composti nocivi

I ricercatori hanno analizzato i dati di 283 partecipanti di età pari o superiore a 70 anni che erano stati reclutati attraverso Studio Mayo Clinic sull’invecchiamento. Nessuno dei partecipanti aveva una diagnosi esistente di demenza. Al momento del reclutamento, tutti hanno completato le indagini riportando il loro grado di sonnolenza diurna.

I partecipanti hanno anche accettato di sottoporsi ad almeno due scansioni cerebrali consecutive con tomografia ad emissione di positroni tra il 2009 e il 2016.

Gli scienziati hanno scoperto che 63 partecipanti si sono qualificati per l’eccessiva sonnolenza diurna. In queste persone, questo stato di sonnolenza anormale era anche associato ad un aumento dei livelli di beta-amiloide in due regioni rilevanti del cervello.

“Il nostro studio ha dimostrato”, dicono, “che [l’eccessiva sonnolenza diurna] nelle persone anziane senza demenza può essere associata all’accumulo longitudinale di [beta-amiloide], in particolare nel giro cingolato e nel precuneo.”

Continuano dicendo: “Questa scoperta supporta la letteratura precedente che suggerisce che [l’eccessiva sonnolenza diurna] è un fattore di rischio per il declino cognitivo o la demenza.”

Tuttavia, ammettono che lo studio ha alcune limitazioni, tra cui il fatto che mancava di “misure oggettive di disturbo del sonno,” e che non ha valutato esattamente quanto sonno i partecipanti stavano ottenendo per notte.

Gli autori dello studio segnalano anche possibili conflitti di interesse; molti di loro hanno legami professionali con aziende farmaceutiche e hanno ricevuto sostegno finanziario da fondazioni private o aziende di ricerca medica.
Una mancanza di sonno profondo potrebbe indicare lo sviluppo dell’Alzheimer

Le persone che dormono più a lungo hanno il doppio delle probabilità di sviluppare la demenza

Il morbo di Alzheimer colpisce milioni di americani, e si prevede che i numeri crescano. Una nuova ricerca suggerisce che ci può essere un legame tra il sonno prolungato e il rischio di demenza.

Oltre 46 milioni le persone convivono con demenza in tutto il mondo, e il numero dovrebbe quasi triplicare entro il 2050.

Negli Stati Uniti, oltre 5 milioni attualmente si stima che le persone abbiano Malattia di Alzheimer. Il rischio della malattia aumenta con l’età, dato che 1 anziano su 3 muore con l’Alzheimer o un’altra forma di demenza.

L’onere finanziario della malattia è anche grande. Si ritiene che le famiglie americane spendano oltre 5.000 dollari all’anno per prendersi cura di qualcuno con l’Alzheimer, e l’onere economico nazionale è stimato in 236 miliardi di dollari.

Un nuovo studio su larga scala suggerisce che le persone con modelli di sonno prolungati possono avere un rischio maggiore di sviluppare la demenza.

La ricerca è stata condotta dal dott. Sudha Seshadri, professore di neurologia alla Boston University School of Medicine (BUSM), e i risultati sono stati pubblicati sulla rivista Neurologia.

I ricercatori hanno esaminato i dati del Framingham Heart Study (FHS). FHS è un grande studio di coorte che ha iniziato nel 1948 arruolando 5.209 uomini e donne di età compresa tra 30 e 62 che vivono nella città di Framingham, MA. Lo scopo originale dello studio era quello di identificare i fattori di rischio per le malattie cardiovascolari.

Dormire 9 ore o più è legato a un maggior rischio di demenza

Per questo studio, a un gran numero di adulti iscritti al FHS è stato chiesto di riferire quanto tempo hanno dormito di solito per notte. I ricercatori hanno poi seguito clinicamente i partecipanti per 10 anni per vedere chi ha sviluppato il morbo di Alzheimer e altre forme di demenza.

I ricercatori della BUSM hanno poi esaminato i dati raccolti sulla durata del sonno e calcolato il rischio di sviluppare la demenza.

Il team ha scoperto che le persone che dormono regolarmente per 9 ore o più erano il doppio delle probabilità di sviluppare l’Alzheimer entro 10 anni, rispetto a coloro che costantemente dormito meno di 9 ore.

Inoltre, come spiega l’autore principale dello studio, l’educazione sembra giocare un ruolo nel prevenire il rischio di demenza.

“I partecipanti senza un diploma di scuola superiore che dormono per più di 9 ore ogni notte avevano sei volte il rischio di sviluppare la demenza in 10 anni rispetto ai partecipanti che dormivano meno. Questi risultati suggeriscono che essere altamente istruiti può proteggere contro la demenza in presenza di una lunga durata del sonno.”

Dr. Sudha Seshadri

Lo studio ha anche scoperto che le persone che dormivano più a lungo sembravano avere volumi cerebrali più piccoli. Essendo osservazionale, lo studio non può stabilire la causalità, ma i ricercatori sospettano che il sonno eccessivo sia probabilmente un sintomo piuttosto che una causa dei cambiamenti neuronali che vengono con la demenza. Di conseguenza, ipotizzano, ridurre la durata del sonno non è probabile che abbassi il rischio di demenza.

Gli autori ritengono che i risultati possono informare la demenza futura e le pratiche di rilevamento del deterioramento cognitivo. Autore corrispondente Matthew Pase, Ph.D., che è un collega nel dipartimento di neurologia al BUSM e ricercatore presso la FHS, pesa sul significato dei risultati.

“La durata del sonno auto-riferita può essere un utile strumento clinico per aiutare a prevedere le persone a rischio di progredire verso la demenza clinica entro 10 anni”, dice. “Le persone che riferiscono di aver dormito a lungo possono richiedere una valutazione e un monitoraggio per problemi di pensiero e di memoria.”

Prima viene diagnosticata la demenza a un paziente, più tempo hanno loro e le loro famiglie per pianificare e prendere decisioni sanitarie cruciali.

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