Le protesi al seno possono causare una falsa diagnosi ECG di attacco cardiaco

Le registrazioni dell’elettrocardiogramma sono spesso usate per diagnosticare attacchi di cuore e altre condizioni. Ma un nuovo studio suggerisce che nel caso di pazienti con protesi al seno, le registrazioni possono spesso essere fuorvianti. Raccomanda che i medici usino altri test per confermare qualsiasi indicazione.

Lo studio, che è stato presentato recentemente al meeting della Società Europea di Cardiologia EHRA EUROPACE-CARDIOSTIM 2017, tenutosi a Vienna, in Austria, è pubblicato nella rivista della Società Europace rivista.

Un elettrocardiogramma (ECG) è una registrazione dell’attività elettrica del cuore che è fatto utilizzando una macchina attaccata alla pelle del petto, braccia e gambe.

Un ECG può rivelare quanto velocemente il cuore sta battendo, se il ritmo del battito è irregolare o meno, e il modello degli impulsi elettrici in ogni parte del cuore.

Gli ECG sono usati per diagnosticare malattia cardiaca, attacco cardiaco, insufficienza cardiaca, battito cardiaco irregolare, o aritmia, e altre condizioni cardiache.

Sono usati di routine nelle cliniche, negli studi medici e negli ambulatori. I dipartimenti di emergenza li usano anche per indagare i dolori al petto.

Gli impianti possono interrompere le letture del cuore

Le protesi mammarie sono utilizzate nella mastoplastica additiva per ingrandire o ripristinare le dimensioni del seno. Possono anche essere utilizzati nella mammoplastica o rimodellamento del seno, così come nella ricostruzione del seno – seguendo mastectomia, per esempio. La maggior parte delle protesi sono del tipo salino o silicone-gel.

Nel 2016, i chirurghi plastici hanno effettuato quasi 290.500 aumenti del seno negli Stati Uniti, il 4 per cento in più rispetto al 2015.

Dr. Sok-Sithikun Bun, autore principale del nuovo studio e cardiologo al Princess Grace Hospital di Monaco, spiega perché hanno condotto la loro indagine.

“La nostra esperienza mostra che le protesi mammarie rendono difficile vedere il cuore con l’ecocardiografia perché gli ultrasuoni non possono penetrare attraverso la protesi. Volevamo scoprire se gli impianti disturbano anche un ECG.”

Per lo studio, 28 donne con protesi al seno e 20 donne di controllo della stessa età senza protesi al seno sono state sottoposte a ECG. Tutte le donne erano sane e non hanno mostrato alcuna prova di malattia cardiaca strutturale.

Ogni ECG è stato analizzato da due elettrofisiologi che erano “ciechi” sui soggetti – cioè, non erano a conoscenza delle caratteristiche chiave come l’età e il sesso di ogni paziente, se avevano protesi al seno, e se avevano malattie cardiache.

Un fisiologo ha dichiarato che tutti gli ECG del gruppo di controllo erano normali. L’altro ha detto che uno di loro era anormale.

Essere consapevoli di ECG potenzialmente anormali

Quando hanno esaminato gli ECG del gruppo con protesi al seno, un fisiologo ha detto che il 38% di loro era anormale, mentre l’altro ha detto che il 57% di loro era anormale.

Dr. Bun dice che dal momento che “la differenza principale tra i due gruppi di donne era le protesi mammarie”, lui e i suoi colleghi hanno concluso che le registrazioni ECG anormali erano dovute alle protesi.

“Anche se l’ecocardiografia è difficile nelle donne con impianti, queste misurazioni hanno indicato che avevano un cuore normale e nessuna malattia cardiaca strutturale, il che suggerisce che non c’era nessun problema cardiaco che potesse spiegare gli ECG anormali”, aggiunge.

I medici guardano vari modelli in un ECG – come “depressione ST” e “inversione dell’onda T” – per diagnosticare un attacco di cuore.

Dr. Bun dice che il modello che è venuto fuori più spesso nelle registrazioni ECG anormale del gruppo con protesi mammarie era “inversione dell’onda T da V1 a V4, seguita da depressione ST.”

“L’inversione dell’onda T è un segno aspecifico ma può indicare la presenza di malattia coronarica, mentre la depressione ST indica che un paziente può avere un attacco di cuore”, spiega.

Dr. Bun consiglia ai pazienti di far sapere ai medici se hanno protesi mammarie prima di sottoporsi a un ECG. Dovrebbero anche considerare di avere un ECG prima di ricevere gli impianti in modo che ci sia una registrazione pre-impianto su file per il confronto in seguito. Egli conclude:

“I medici dovrebbero essere consapevoli che l’interpretazione ECG può essere fuorviante in pazienti con protesi mammarie. In caso di dubbi sulla diagnosi, è necessario eseguire degli esami del sangue a seconda dei sintomi.”

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