Lesioni autoinflitte: Definizione, cause, segni e come aiutare

La lesione autoinflitta è l’atto di danneggiare intenzionalmente il proprio corpo senza l’intenzione che la lesione sia fatale. Le persone che si impegnano in lesioni autoinflitte tipicamente lo fanno nel tentativo di far fronte all’angoscia, alla rabbia e ad altre emozioni dolorose.

Mentre le lesioni autoinflitte possono aiutare le persone a far fronte a sentimenti difficili temporaneamente, possono causare danni emotivi e fisici a lungo termine. La pratica può anche avere conseguenze non volute, come lesioni gravi o morte accidentale.

Con il supporto e il trattamento, le persone possono ridurre il loro disagio e trovare modi più sani per gestire le emozioni e far fronte alle esperienze dolorose.

Prevenzione del suicidio

Se conosci qualcuno a rischio immediato di autolesionismo, suicidio o di ferire un’altra persona:

    Se voi o qualcuno che conoscete sta avendo pensieri di suicidio, una hotline di prevenzione può aiutare. La National Suicide Prevention Lifeline è disponibile 24 ore al giorno al numero 800-273-8255. Durante una crisi, le persone con problemi di udito possono usare il loro servizio di ripetizione preferito o chiamare il 711 800-273-8255.

    Clicca qui per ulteriori link e risorse locali.

    Cos’è una lesione autoinflitta?

    Una ferita autoinflitta è una ferita che una persona si procura di proposito, senza l’intenzione di porre fine alla propria vita. Altri nomi per questo comportamento includono autolesionismo, automutilazione, autolesionismo non suicida (NSSI) e comportamento parasuicida.

    Persone che si autolesionano più comunemente feriscono le loro braccia, gambe o torso perché queste aree sono più facili da raggiungere e da nascondere sotto i vestiti. Alcune persone si feriscono anche il cuoio capelluto, perché possono nascondere le ferite sotto i capelli o un cappello.

    Secondo Salute Mentale America, i metodi più comuni di NSSI sono:

      La maggior parte delle persone che si autolesionano usa più di un metodo. Altre forme di danno che possono essere auto-inflitte includono:

        Perché le persone si feriscono?

        Le persone che si impegnano nell’autolesionismo lo fanno tipicamente come meccanismo di coping. I meccanismi di coping sono comportamenti che le persone usano per gestire sentimenti difficili, come la paura, la rabbia o la tristezza.

        Può essere difficile per gli altri capire come provare dolore fisico possa aiutare una persona a provare un sollievo temporaneo dal dolore emotivo. Ma per la persona che si è autolesionista, potrebbe sembrare l’unico modo per affrontare la situazione. Le persone potrebbero autolesionarsi per:

          Mentre alcuni tipi di meccanismi di coping possono essere utili, l’autolesionismo è un meccanismo di coping disadattivo. Questo significa che mentre può offrire qualche beneficio temporaneo, a lungo termine causa danni mentali e fisici.

          Autolesionismo può anche diventare una compulsione. Alcune persone si autolesionano solo poche volte, ma per altri può diventare un comportamento a lungo termine che è difficile da fermare. Per questi individui, più si autolesionano, più si sentono obbligati a continuare a farlo.

          Chi è più a rischio e perché?

          Chiunque può commettere lesioni autoinflitte. Ma alcuni gruppi sono più a rischio di altri. Questi includono:

          Adolescenti e giovani adulti

          L’autolesionismo è più comune tra gli adolescenti e i giovani adulti rispetto ad altri gruppi di età. Salute Mentale America La ricerca ha riportato che l’autolesionismo si verifica in circa il 15% degli adolescenti, nel 17-35% degli studenti universitari e fino al 4% degli adulti negli Stati Uniti.

          Una revisione del 2017 ha identificato che l’età più comune di insorgenza dell’autolesionismo nei giovani adulti era tra 12-14 anni dell’età.

          Le ragioni di questo sono complesse. I giovani possono lottare per sentirsi incompresi, isolati o rifiutati dai loro coetanei. Possono anche sperimentare il bullismo, la pressione accademica e altri eventi di cui trovano difficile parlare.

          Le persone che sono LGB

          I giovani che appartengono a una minoranza sessuale, come quelli che sono lesbiche, gay o bisessuali (LGB), sono anche più propensi all’autolesionismo di quelli che sono eterosessuali.

          Secondo il Indagine sul comportamento a rischio dei giovani, questo è direttamente collegato alla violenza, alle molestie e alla discriminazione vissuta dai giovani LGB. Anche il sentirsi obbligati a nascondere la propria identità è un fattore.

          Scopri di più su come l’eterosessismo e l’omofobia influenzano la salute.

          Persone con condizioni di salute mentale

          L’autolesionismo può essere un segno esteriore di una condizione di salute mentale. Può essere una manifestazione di odio verso se stessi, o un modo di far fronte a sentimenti intensi causati dalla condizione.

          Le persone con qualsiasi tipo di condizione di salute mentale possono autolesionarsi, ma quelle che causano pensieri ossessivi o comportamenti compulsivi sono particolarmente associate con esso. Questo può includere:

            L’autolesionismo può anche essere una risposta al passato trauma. Esperienze traumatiche come l’abuso sessuale, la violenza domestica o lo stress cronico possono causare una serie di emozioni intense. In alcuni casi, può portare a disturbo post-traumatico da stress.

            Segni che una ferita potrebbe essere autoinflitta

            Può essere difficile per gli amici e la famiglia vedere i segnali di avvertimento di una lesione autoinflitta, poiché molte persone nascondono le loro lesioni agli altri.

            Alcuni segnali da tenere d’occhio includono una persona:

              Come evitare le ferite autoinflitte

              È possibile smettere di autolesionarsi. Il primo passo per fare questo è ammettere che l’autolesionismo si sta verificando, e che è dannoso piuttosto che utile.

              Una volta che una persona fa questo, può iniziare a sostituire l’autolesionismo con altri meccanismi di coping. Quando sorge l’impulso di autolesionismo, provare:

              Cercare aiuto

              Parlare con un amico fidato o un adulto dei sentimenti o delle esperienze che stanno causando dolore. Se parlare con un amico o un membro della famiglia non è possibile, prova a parlare con un infermiere scolastico, un insegnante, un medico o un consulente.

              Questo può essere un passo difficile. Se parlare di persona è scoraggiante, prova invece a scrivere un’e-mail o una lettera.

              Non tutti sono informati sull’autolesionismo o sul modo migliore per affrontarlo, quindi se il primo tentativo di ottenere sostegno non va come previsto, provate a parlare con qualcun altro.

              Cercare supporto professionale

              Anche se qualcuno ha un amico fidato o un adulto con cui può parlare, è sempre utile cercare aiuto e risorse da professionisti.

              S.A.F.E. Alternatives (Self-Abuse Finally Ends) ha una linea informativa disponibile al 1-800-DONT-CUT o 1-800-366-8288. Il loro sito web è www.autolesionismo.com.

              Se una persona ha pensieri di autolesionismo grave o di suicidio, chiama la National Suicide Prevention Lifeline al 800-273-8255. Le persone con problemi di udito possono chiamare il numero 800-799-4889.

              Rimuovere qualsiasi strumento di autolesionismo

              Coloro che si autolesionano usando oggetti appuntiti, liquidi pericolosi o altri oggetti dovrebbero rimuoverli dalla portata. Se possibile, chiedete a qualcun altro di conservarle in modo sicuro.

              Praticare tecniche di distrazione

              La distrazione può essere un modo efficace per evitare l’autolesionismo finché non passa l’impulso di farlo. Esempi includere:

                Le persone possono aver bisogno di provare diverse tecniche per trovarne una che funzioni. Fare una lista di tecniche di distrazione a cui ricorrere in caso di necessità.

                Rilasciare i sentimenti repressi

                Quando si provano emozioni dolorose, provare modi alternativi per esprimerle o liberarle. Questo potrebbe includere:

                  Trovare sostituti temporanei

                  Alcune persone trovano utile provare dei sostituti temporanei e sicuri al loro abituale metodo di autolesionismo. Questo può essere utile se altri metodi di gestione delle emozioni non sono possibili, o se non sono di aiuto.

                  Alcuni sostituti che le persone usano includono

                    Questo approccio non affronta la causa dell’autolesionismo e non aiuta la persona a guarire a lungo termine. Per recuperare completamente, il trattamento da parte di un terapeuta è spesso necessario.

                    Come aiutare qualcuno che potrebbe essere autolesionista

                    Il sostegno sia dei professionisti della salute che dei propri cari è una parte importante del recupero per le persone che si autolesionano. Se una persona pensa che qualcuno che conosce possa essere autolesionista, può

                    Vale la pena notare che anche gli amici e la famiglia possono aver bisogno di sostegno quando una persona cara si sta autolesionando.

                    Trattamento per l’autolesionismo

                    Il trattamento per le lesioni autoinflitte varia da una persona all’altra. Per la maggior parte delle persone, includerà una combinazione di:

                      Il modo in cui una persona riceve il trattamento può dipendere dalla gravità dei suoi sintomi e da quanto seriamente si ferisce.

                      Nei casi di autolesionismo grave o ripetitivo, una persona può richiedere un soggiorno in un ospedale psichiatrico. In alternativa, una persona può iscriversi a un programma di trattamento diurno, dove rimane in cura durante il giorno e torna a casa la sera.

                      Altri possono trarre beneficio da una terapia ambulatoriale, che non comporta il soggiorno in un centro sanitario.

                      Ci sono molti tipi di terapia, ma in genere, aiutano le persone:

                        C’è un rischio di suicidio?

                        Per definizione, le lesioni autoinflitte non sono un tentativo di suicidio. Ma ricerca del 2017 indica che le lesioni autoinflitte sono uno dei più forti fattori di rischio di suicidio. La frequenza dei comportamenti autolesionistici può anche predire il rischio di suicidio.

                        A Studio del 2013 riferisce che gli studenti che si sono autolesionati all’inizio dello studio e che non hanno riportato pensieri suicidi, ma che successivamente si sono impegnati in 20 o più comportamenti autolesionistici, erano 3.4 volte più probabilità di tentare il suicidio entro la fine dello studio 3 anni dopo.

                        Secondo Salute Mentale America, questo può verificarsi come risultato di persone che sentono che il loro comportamento è fuori controllo o vogliono smettere, con conseguenti tentativi di suicidio. Anche la morte accidentale è un rischio.

                        Per questo motivo, è importante che gli individui che lottano con l’autolesionismo cerchino aiuto.

                        Per saperne di più sul suicidio, i suoi segnali di avvertimento e come aiutare a prevenirlo.

                        Riassunto

                        Le lesioni autoinflitte sono un meccanismo di coping che può verificarsi per una varietà di motivi. Spesso, è il risultato di emozioni o esperienze difficili.

                        Con il sostegno dei propri cari e l’aiuto dei professionisti della salute, le persone che si autolesionano possono imparare tecniche di coping più sane e recuperare dai comportamenti autolesionistici.

                        Parlare con una persona cara, un medico o un professionista della salute mentale è il primo passo nel processo di recupero.

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