Mangiare frutta e verdura può abbassare il rischio di stress delle donne

Una nuova ricerca fornisce un altro motivo per includere frutta e verdura nella dieta, dopo aver scoperto che mangiare fino a sette porzioni al giorno può abbassare il rischio di stress psicologico per le donne di mezza età.

Secondo l’American Psychological Association, intorno tre quarti degli adulti negli Stati Uniti riferiscono di aver sperimentato almeno un sintomo di stress nell’ultimo mese, tra cui irritabilità, rabbia, nervosismo, ansia, e depressione.

Non solo lo stress può prendere il suo pedaggio su salute mentale, può anche avere implicazioni negative per la salute fisica. Un recente studio riportato da Notizie mediche oggi, per esempio, ha rivelato come lo stress cronico può aumentare il rischio di obesità, mentre altri studi hanno collegato lo stress a pressione alta, malattia di cuore, e diabete.

Naturalmente, non è sempre possibile sfuggire allo stress; che si tratti di preoccupazioni economiche, richieste di lavoro o problemi familiari, tutti noi sperimentiamo lo stress ad un certo punto della nostra vita.

Il nuovo studio, tuttavia, suggerisce che semplicemente includendo più frutta e verdura nella dieta può aiutare ad abbassare il rischio di stress, in particolare per le donne.

Il primo autore dello studio Binh Nguyen, un Ph.D. studente dell’Università di Sydney in Australia, e colleghi hanno recentemente riportato il loro risultati in BMJ Aperto.

I ricercatori sono giunti alle loro conclusioni dopo aver condotto un’analisi su 60.404 uomini e donne di 45 anni e più, tutti facenti parte del Sax Institute’s 45 and Up Study – uno studio su larga scala di più di 267.000 adulti australiani.

L’assunzione di frutta e verdura di ogni adulto è stata valutata tra il 2006 e il 2008 e di nuovo nel 2010. In entrambi i momenti, il disagio psicologico dei partecipanti è stato misurato utilizzando la Kessler Psychological Distress Scale – un questionario di 10 voci che valuta i sintomi di ansia e depressione.

L’assunzione moderata di frutta e verdura ha ridotto il rischio di stress delle donne del 23 per cento

Nel complesso, i ricercatori hanno scoperto che gli adulti che hanno consumato da tre a quattro porzioni di frutta e verdura al giorno avevano il 12 per cento in meno di probabilità di sperimentare lo stress rispetto a quelli che hanno consumato da zero a una porzione al giorno.

Mangiare da cinque a sette porzioni di frutta e verdura ogni giorno è stato associato a un rischio di stress inferiore del 14%, rispetto agli adulti che consumavano da zero a quattro porzioni al giorno.

Tuttavia, quando si guardano i risultati per sesso, i ricercatori hanno trovato che il legame tra l’assunzione di frutta e verdura e lo stress ridotto era molto più forte per le donne.

Le donne che mangiavano da cinque a sette porzioni di frutta e verdura ogni giorno avevano un rischio di stress inferiore del 23%, rispetto alle donne che consumavano da zero a una porzione al giorno.

Le donne che consumavano due porzioni di frutta al giorno avevano un rischio di stress inferiore del 16% rispetto alle donne che consumavano da zero a una porzione, mentre mangiare da tre a quattro porzioni di verdura al giorno era legato a un rischio di stress inferiore del 18%.

Mangiare più di sette porzioni di frutta e verdura ogni giorno non era associato a un rischio di stress inferiore, il team riporta.

I ricercatori dicono che mentre i loro risultati supportano le attuali linee guida che raccomandano il consumo di frutta e verdura come parte di una dieta sana, ulteriori ricerche sono necessarie per determinare meglio come questi alimenti potrebbero avere un impatto sullo stress.

Gli autori scrivono:

“Il consumo di frutta e verdura può contribuire a ridurre la prevalenza di disagio psicologico tra gli adulti di mezza età e anziani. Tuttavia, l’associazione tra il consumo di frutta e verdura e l’incidenza di disagio psicologico richiede ulteriori indagini e, possibilmente, un tempo di follow-up più lungo.”

Scopri come i prebiotici potrebbero impedire che lo stress influenzi la qualità del sonno.
Additivo alimentare comune può avere un impatto sui batteri intestinali e aumentare l’ansia

Una vasta gamma di alimenti contengono ingredienti che noi chiamiamo emulsionanti. Un nuovo studio sui topi mostra che questi composti possono produrre cambiamenti fisiologici e comportamentali.

Gli additivi alimentari hanno sempre generato una grande attenzione e, giustamente, poiché sono onnipervasivi, quindi dovremmo esaminare il loro impatto sulla nostra salute. Recentemente, gli emulsionanti hanno attirato il fuoco.

I produttori usano queste sostanze chimiche per alterare la consistenza del cibo e prolungare la sua durata di conservazione.

Gli emulsionanti sono presenti in molti alimenti, ad esempio alcuni tipi di pane, cioccolato, margarina, carni lavorate e altro.

Prima studi hanno dimostrato che gli emulsionanti possono alterare il microbioma dei topi, causando bassi infiammazione e aumentare il rischio di obesità e disturbi metabolici.

A studio sugli esseri umani ha concluso che i batteri intestinali “possono essere direttamente influenzati da questi additivi alimentari comunemente usati, in un modo che successivamente guida l’infiammazione intestinale.”

Recentemente, un gruppo di ricercatori della Georgia State University di Atlanta ha portato questa indagine a un livello superiore, stabilendo di indagare se due emulsionanti comuni – carbossimetilcellulosa (CMC) e polisorbato-80 (P80) – possano influenzare anche il benessere mentale.

Salute dell’intestino, salute psicologica

Anche se il salto dalla salute dell’intestino alla salute psicologica potrebbe sembrare un tratto, gli scienziati hanno già descritto una chiara, conversazione a due vie tra i l’intestino e il cervello.

Gli studi hanno dimostrato che la nostra salute intestinale e la salute dei nostri batteri intestinali può avere una notevole influenza sul nostro benessere mentale. Per esempio, uno studio del 2011 ha scoperto che il trattamento di topi con Lactobacillus rhamnosus – una specie di batteri “buoni” – ha causato cambiamenti misurabili nel cervello e ridotto il comportamento simile all’ansia.

Un altro studio ha mostrato che i topi che non avevano batteri intestinali esprimere livelli più elevati di ansia-come comportamenti quando i ricercatori li ha confrontati con i controlli. Un più recente studio ha mostrato che antibiotico l’uso nei topi nei primi anni di vita potrebbe alterare significativamente il microbioma, ansia livelli, e il comportamento sociale a lungo termine.

Questo studio più recente ha indagato se P80 e CMC possono alterare lo stato mentale dei topi. I ricercatori pubblicato i loro risultati nella rivista Rapporti scientifici.

Il team ha aggiunto CMC e P80 all’acqua potabile dei topi per 12 settimane. Poi, hanno misurato il loro comportamento, i cambiamenti nel loro microbioma, e altri parametri fisiologici.

Il ricercatore co-leader Prof. Geert de Vries spiega il loro lavoro in breve: “Abbiamo posto la domanda: Gli effetti degli emulsionanti sull’infiammazione sistemica generale possono essere estesi anche al cervello e al comportamento? La risposta è stata sì.”

L’impatto degli emulsionanti

Gli scienziati hanno dimostrato che gli emulsionanti hanno avuto un impatto sui batteri intestinali, ma in modi diversi per i topi maschi e femmine. Hanno anche mostrato che i cambiamenti nel comportamento erano diversi tra i sessi.

In particolare, hanno visto un aumento del comportamento ansioso, in particolare nei topi maschi. Nei topi femmina, c’era una riduzione del comportamento sociale.

Esattamente come emulsionanti potrebbero influenzare il comportamento non è noto, ma ci sono alcune teorie.

“Sappiamo che l’infiammazione innesca le cellule immunitarie locali per produrre molecole di segnalazione che possono influenzare i tessuti in altri luoghi, compreso il cervello. L’intestino contiene anche rami del nervo vago, che forma una via di informazione diretta al cervello.”

Prof. Geert de Vries

Perché ci dovrebbero essere differenze di sesso è più difficile da spiegare. Tuttavia, gli scienziati sanno che ci sono alcune differenze tra il modo in cui funzionano i sistemi immunitari maschili e femminili, quindi questo potrebbe offrire indizi.

Il gruppo ha intenzione di continuare questa linea di indagine. Passare dal modello di topo in animali più grandi sarà una mossa necessaria, come scrivono gli autori, “determinare la misura in cui gli studi nei topi sono rilevanti per gli esseri umani è intrinsecamente difficile”, in particolare nei disturbi comportamentali.

Il co-ricercatore principale Benoit Chassaing dice: “Stiamo attualmente studiando i meccanismi attraverso i quali gli emulsionanti dietetici hanno un impatto sul microbiota intestinale, così come la rilevanza umana di questi risultati.”

Vale anche la pena notare che, dei quattro test di ansia, i topi maschi alimentati con emulsionanti hanno mostrato differenze significative solo in uno. Il test in questione era il test in campo aperto e, secondo gli autori, la ricerca suggerisce che è particolarmente sensibile a misurare l’ansia “normale”, in opposizione ai disturbi d’ansia.

Negli ultimi anni, molti osservatori hanno ha notato un aumento nell’ansia nella società occidentale. Allo stesso tempo, la malattia infiammatoria intestinale ha mostrato un aumento marcato. Gli autori si chiedono se gli additivi alimentari potrebbero giocare un ruolo in questi spostamenti.

Per ora, i ricercatori raccomandano di valutare gli additivi alimentari per il loro impatto sui batteri intestinali. La scienza ha ora dimostrato, senza ombra di dubbio, che il microbioma gioca un ruolo significativo nella salute; forse le leggi sulla sicurezza alimentare devono seguire l’esempio.

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