Medicina per il reflusso acido: Tipi e quando cercare aiuto

Lo sfintere esofageo: Cosa sapere

Gli sfinteri esofagei sono bande di muscoli nella parte superiore e inferiore dell’esofago – il tubo muscolare che fa passare cibo e bevande dalla bocca allo stomaco. Gli sfinteri esofagei aprono e chiudono l’esofago ad entrambe le estremità.

Lo sfintere superiore impedisce all’aria di fluire nell’esofago durante la respirazione, mentre lo sfintere inferiore impedisce al cibo di risalire l’esofago. I medici chiamano questi sfinteri lo sfintere esofageo superiore (UES) e lo sfintere esofageo inferiore (LES).

Disturbi degli sfinteri esofagei può influenzare respirare, mangiare e digestione.

Per esempio, la debolezza o la pressione sullo sfintere esofageo inferiore può causare il riflusso del cibo nell’esofago, causando il reflusso e la sensazione di bruciore di stomaco.

Al contrario, quando il LES non si rilassa per permettere il passaggio del cibo, il cibo può rimanere nell’esofago.

Disfunzione dell’UES può fare deglutire il cibo è difficile o doloroso. Questo fenomeno, chiamato disfagia, può accadere quando una persona ha lesioni fisiche o neurologiche. Negli adulti più anziani, demenza è una causa comune.

Questo articolo esamina come funziona lo sfintere esofageo, le condizioni che possono causare la sua disfunzione e le opzioni di trattamento per queste condizioni.

Sfintere esofageo inferiore

Lo sfintere esofageo inferiore comprende un gruppo di muscoli lisci alla base dell’esofago.

Questi muscoli si aprono per permettere al cibo di fluire nello stomaco. Aiutano anche l’esofago ad avviare contrazioni che spostano il cibo verso il basso e impediscono che risalga.

Sfintere esofageo superiore 

Lo sfintere esofageo superiore, che i medici possono anche chiamare sfintere faringoesofageo, è un gruppo rotondo di muscoli striati che apre e chiude l’esofago. Di solito è chiuso quando una persona non sta mangiando.

Impediscono all’aria di entrare nell’esofago, come quando una persona sta parlando. Impedisce anche che il contenuto dell’esofago risalga in gola.

L’esofago crea contrazioni ritmiche dall’UES al LES per spostare il cibo verso il basso e fuori dall’esofago. I medici chiamano queste contrazioni peristalsi.

Come funziona lo sfintere esofageo

Il ruolo principale dell’esofago è quello di aiutare a spostare il cibo dalla gola allo stomaco. Mentre la gravità incoraggia il cibo a muoversi verso il basso, gli sfinteri giocano anche un ruolo chiudendo la parte superiore dell’esofago e aprendo il fondo per permettere al cibo di passare nello stomaco.

Gli sfinteri esofagei possono anche aiutare il corpo smaltisce le sostanze nocive. Per esempio, quando una persona vomita, l’UES deve aprirsi per eliminare il cibo dall’esofago.

Con la deglutizione normale, l’UES si apre solo quando una persona sta deglutendo il cibo e altrimenti rimane chiuso. Le contrazioni peristaltiche spostano poi il cibo lungo l’esofago. In fondo all’esofago, il LES si apre per permettere al cibo di svuotarsi nello stomaco.

Problemi con l’UES può causare:

    Problemi con il LES può causare:

      Il cibo più tipicamente rimane intrappolato in tre aree dell’esofago:

        Le persone con disfunzioni dello sfintere esofageo sono particolarmente vulnerabili al cibo intrappolato in queste aree.

        Condizioni comuni 

        Alcune condizioni comuni che riguardano gli sfinteri esofagei includono:

          Opzioni di trattamento

          Il giusto trattamento dipende dalla ragione dei sintomi. Per esempio, le persone con problemi neurologici, come la demenza, o che hanno avuto un ictus spesso hanno disfagia a causa di una disfunzione dell’esofago superiore.

          La debolezza dell’esofago dovuta all’età o a lesioni può anche giocare un ruolo nei disturbi esofagei.

          Alcune opzioni di trattamento includono:

            Riassunto 

            Gli sfinteri dell’esofago agiscono come porte che si chiudono e si aprono in base alle esigenze del corpo. I muscoli non sono sotto controllo volontario, ma possono comunque diventare deboli a causa di una vasta gamma di problemi di salute.

            La disfunzione dello sfintere esofageo può essere molto dolorosa, causando reflusso acido, problemi alimentari e persino malnutrizione.

            Le persone che hanno problemi di digestione o difficoltà a deglutire dovrebbero consultare un medico. La diagnosi della causa sottostante può trattare o addirittura curare i sintomi dei problemi dello sfintere esofageo.

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