Nuovo composto allevia il dolore come la marijuana, senza l’'high'

Gli oppioidi e la marijuana medica sono considerati trattamenti efficaci per il dolore cronico, ma i farmaci comportano rischi significativi. In un nuovo studio, i ricercatori rivelano un composto farmacologico che è altrettanto efficace per alleviare il dolore cronico, ma senza gli effetti collaterali.

Il dolore cronico – definito come dolore che persiste per almeno 12 settimane – si stima che colpisca più di 76 milioni di americani, secondo il National Institutes of Health.

Gli oppioidi sono tra i farmaci più comunemente prescritti per il dolore cronico negli Stati Uniti; nel 2012, i medici hanno scritto circa 259 milioni di prescrizioni per i farmaci – l’equivalente di una bottiglia di pillole per ogni adulto nel paese.

Sebbene gli oppioidi possano essere efficaci per alleviare il dolore, il loro uso è diventato una grande preoccupazione per la salute pubblica. Gli oppioidi creano dipendenza, e nel 2014, i farmaci sono stati responsabili di più di 28.000 morti nella U.S. Almeno la metà di queste morti ha coinvolto un oppioide su prescrizione.

Gli studi hanno anche suggerito che la marijuana è un efficace antidolorifico, e un certo numero di U.S. gli stati hanno legalizzato il suo uso per scopi medici. Tuttavia, l’uso di marijuana può comportare una serie di effetti a breve e lungo termine effetti collaterali, tra cui percezioni sensoriali alterate, allucinazioni, deliri, funzioni motorie alterate e perdita di memoria.

I rischi associati all’uso di oppioidi e marijuana medica hanno alimentato la ricerca di farmaci per il dolore più sicuri ed efficaci. Andrea Hohmann, dell’Indiana University di Bloomington, e il team credono di aver fatto un passo avanti verso un potenziale candidato: un composto chiamato CB1 PAM.

I ricercatori hanno recentemente presentato i loro risultati al 46° incontro annuale della Società per le Neuroscienze, tenutosi a San Diego, CA.

CB1 PAM ha portato ad un sollievo dal dolore a lungo termine nei topi

Per il loro studio, il team ha somministrato un chemioterapia un farmaco chiamato paclitaxel nei topi, che è noto per causare danni ai nervi e dolore fino al 40 per cento dei casi cancro pazienti.

I roditori hanno mostrato ipersensibilità al freddo e alla stimolazione meccanica alle zampe, riferisce il team, che è un indicatore di aumento del dolore.

Successivamente, i ricercatori hanno dato ai topi un modulatore allosterico positivo CB1 sintetizzato (PAM) – un composto che si lega a un recettore dei cannabinoidi nel cervello chiamato CB1. Questo è il recettore che l’ingrediente psicoattivo primario della marijuana, il tetraidrocannabinolo (THC), mira ad alleviare il dolore.

CB1 PAM è stato somministrato in combinazione con gli inibitori della degradazione degli endocannabinoidi – farmaci che aumentano i livelli di endocannabinoidi nel cervello, che sono composti naturali che alleviano il dolore.

I ricercatori hanno scoperto che i roditori non hanno mostrato dolore in risposta al freddo e alla stimolazione meccanica dopo aver ricevuto CB1 PAM e si sono comportati come topi normali.

È importante notare che il CB1 PAM non ha innescato l'”high” associato all’uso di marijuana e, a differenza del composto della marijuana THC e degli inibitori della degradazione degli endocannabinoidi, il CB1 PAM ha mostrato un’efficacia a lungo termine nella prevenzione del dolore.

Per di più, il team ha trovato CB1 PAM da solo non ha attivato il sistema di ricompensa del cervello, suggerendo che il composto è improbabile portare all’abuso ricreativo e dipendenza.

“I nostri studi dimostrano che possiamo mantenere o preservare l’efficacia terapeutica in modi che non abbiamo visto con alcune delle altre classi di analgesici che vengono utilizzati nella clinica.

L’aspetto più eccitante di questa ricerca è il potenziale di produrre gli stessi benefici terapeutici degli antidolorifici a base di oppioidi senza effetti collaterali come il rischio di dipendenza o l’aumento della tolleranza nel tempo.”

Andrea Hohmann

Mentre ulteriori ricerche sono chiaramente necessarie, i ricercatori dicono che i loro risultati mostrano che è possibile mirare ai recettori dei cannabinoidi e ridurre il dolore, evitando effetti collaterali potenzialmente gravi.

Leggi di uno studio che suggerisce che l’uso di marijuana può indebolire temporaneamente il muscolo cardiaco.

Lascia un commento