Oli di pesce e omega-3 oli: Benefici, alimenti e rischi

Gli oli di pesce provengono da pesci grassi o oleosi, come trota, sgombro, tonno, aringa, sardine e salmone. Contengono acidi grassi omega-3 e molti contengono vitamine A e D.

Molte persone usano olio di pesce e integratori di omega-3 perché credono che abbiano benefici per la salute.

Linee guida del L’American College of Cardiology e l’American Heart Association (ACC/AHA) raccomandano di mangiare pesce come parte di una dieta sana per il cuore. Infatti, avendo una dieta ricca di acidi grassi omega-3 può aiutare a prevenire le malattie cardiache, proteggere la salute del cervello e degli occhi e contribuire allo sviluppo del feto.

Tuttavia, gli studi sull’uso degli integratori hanno prodotto risultati misti, e non è chiaro se gli integratori siano utili o meno.

In questo articolo, saperne di più sugli oli di pesce e omega-3, compresi alcuni potenziali benefici per la salute e alcune buone fonti alimentari.

Cosa sono gli acidi grassi omega 3?

Acidi grassi omega-3 sono grassi comunemente presenti nelle piante e nella vita marina.

Due tipi sono abbondanti nel pesce grasso: acido eicosapentaenoico (EPA) e acido docosaesaenoico (DHA). L’acido alfa-linoleico (ALA), nel frattempo, si verifica principalmente negli alimenti a base vegetale, come i semi di lino.

Gli omega-3 sono presenti in tutto il corpo, specialmente nel cervello, nella retina e nelle cellule dello sperma. Il corpo non può produrre omega-3 da solo, tuttavia, così le persone hanno bisogno di ottenerlo da fonti alimentari.

Potenziali benefici per la salute

Gli scienziati hanno collegato l’omega-3 a una serie di condizioni di salute. Tuttavia, non è sempre chiaro se l’assunzione di ulteriori omega-3 possa o meno offrire benefici.

Le seguenti sezioni delineano alcune di queste condizioni e alcuni altri benefici per la salute che gli omega-3 possono fornire.

COVID-19

Nel 2020, i dati del sondaggio hanno suggerito che le donne che assumono probiotici, vitamina D, integratori di olio di pesce o una combinazione di questi possono avere un rischio leggermente inferiore di sviluppare la COVID-19.

Tuttavia, questa indagine non è ancora stato sottoposto a peer review, e i risultati sono lontani dall’essere conclusivi.

Infatti, gli esperti hanno messo in guardia contro l’uso di integratori nel tentativo di prevenire l’infezione da virus.

Per ulteriori informazioni sull’epidemia di COVID-19 e consigli su prevenzione e trattamento, consultate il nostro pagina aggiornamenti dal vivo e visitate il nostro coronavirus hub.

Sclerosi multipla

Alcune persone con sclerosi multipla (SM) prendere omega-3 perché può avere effetti protettivi sul cervello e sul sistema nervoso.

Tuttavia, almeno uno studio ha concluso che gli integratori di omega 3 non riducono l’attività della malattia con la SM.

Cancro alla prostata

Alcune ricerche ha suggerito che mangiare una dieta ricca di omega-3 può aiutare a prevenire cancro alla prostata. Tuttavia, un Studio del 2013 hanno suggerito che un’elevata assunzione di olio di pesce può effettivamente aumentare il rischio di cancro alla prostata di alto grado.

Il legame preciso tra omega-3 e diversi tipi di cancro rimane poco chiaro, ma una serie di studi non ha trovato alcuna prova che suggerisca che gli omega-3 aumentino o riducano il rischio di vari tipi di cancro.

Depressione post-partum

Le persone con bassi livelli di omega-3 durante la gravidanza e l’allattamento possono essere più suscettibili di depressione post-partum.

Gli autori di un revisione 2018 ha concluso che l’assunzione di integratori di olio di pesce in questo periodo può contribuire a ridurre il rischio di depressione.

Tuttavia, le persone dovrebbe evitare mangiare pesce che può essere ad alto contenuto di mercurio, come lo squalo e lo sgombro reale, durante la gravidanza. Alcune buone scelte alternative includono tonno leggero in scatola, salmone, pollock e pesce gatto.

Memoria e altri benefici per la salute mentale

Oltre alla depressione post-partum, alcuni studi suggeriscono che EPA e DHA potrebbero aiutare a trattare varie condizioni neuropsichiatriche. Questi includono:

    Alcuni studi hanno suggerito che l’integrazione di omega-3 può aiutare a prevenire il declino cognitivo, soprattutto negli adulti più anziani. Tuttavia, i loro risultati non sono conclusivi, secondo un revisione 2019.

    Sono necessarie ulteriori indagini per confermare questi benefici.

    Benefici per il cuore e cardiovascolare

    Gli acidi grassi omega-3 contenuti negli oli di pesce possono aiutare a prevenire malattie cardiache e ictus, secondo il AHA.

    In particolare, gli omega-3 può aiutare a gestire:

      A studio del 2013 hanno scoperto che le persone che hanno assunto integratori di olio di pesce per più di 1 mese avevano una migliore funzione cardiovascolare durante i test mentalmente stressanti.

      In 2012, i ricercatori hanno osservato che l’olio di pesce, grazie alle sue proprietà antinfiammatorie, sembrava aiutare a stabilizzare le lesioni aterosclerotiche.

      Il AHA raccomandano di mangiare pesce, e soprattutto pesce grasso, almeno due volte a settimana. Dicono che questo può ridurre il rischio di malattie cardiovascolari.

      Tuttavia, nel 2012, una revisione di 20 studi che hanno coinvolto quasi 70.000 persone hanno trovato “nessuna prova convincente” che collega gli integratori di olio di pesce a un minor rischio di attacco di cuore, ictus, o morte precoce.

      Perdita della vista e salute degli occhi

      Alcune prove suggeriscono che ottenere un adeguato apporto di omega-3 può aiutare a proteggere la salute degli occhi.

      In un 2012 studio, topi che hanno ricevuto omega-3 supplementi per 6 mesi sembrava avere una migliore funzione retinica e un rischio inferiore di perdita della vista legata all’età rispetto ai topi che non hanno ricevuto gli integratori.

      Optometristi spesso raccomandano prendere integratori omega-3 per sostenere la salute degli occhi, anche se le prove scientifiche non sempre supportano il loro uso per questo scopo. In alcuni casi, mangiare una dieta sana può essere più vantaggioso che prendere integratori, secondo alcuni esperti.

      Nel 2019, per esempio, gli scienziati che hanno esaminato i dati di 4.202 persone in Olanda ha scoperto che coloro che consumavano frutta e verdura fresca e 2 porzioni settimanali di pesce avevano meno probabilità di sviluppare la degenerazione maculare legata all’età rispetto a quelli che non hanno.

      Alcune persone usano integratori di omega-3 per occhi asciutti. Nel 2018, tuttavia, un studio lungo un anno che ha coinvolto 349 persone con occhi secchi da moderati a gravi non ha trovato alcuna prova che suggerisca che l’assunzione di integratori fosse più utile dell’assunzione di un placebo per questo scopo.

      Epilessia

      Epilessia è una condizione neurologica. Alcuni studi hanno suggerito che l’assunzione di integratori di omega-3 può aiutare a ridurre il numero di convulsioni che una persona sperimenta.

      Tuttavia, un revisione 2018 non ha trovato prove conclusive per suggerire che questo può aiutare a prevenire i sintomi.

      Sviluppo sano del feto

      Il consumo di Omega-3 può aiutare ad aumentare sviluppo fetale, specialmente del cervello e degli occhi. Questo è uno dei motivi per cui gli esperti raccomandano di consumare pesce grasso durante la gravidanza.

      Tuttavia, è importante evitare di mangiare pesce con alti livelli di mercurio, come lo squalo e lo sgombro reale, durante questo periodo.

      In 2011, gli scienziati hanno concluso che il consumo di omega-3 durante la gravidanza può migliorare la funzione della memoria nei bambini in età scolare.

      Fonti alimentari

      Nella maggior parte dei casi, il modo migliore per consumare nutrienti è attraverso il cibo, a meno che un medico non raccomandi l’assunzione di integratori.

      Fonti di origine animale di omega-3 includono:

        Le alternative a base vegetale all’olio di pesce per gli omega 3 includono:

          Quando si sceglie il pesce, vale la pena controllare Seafood Watch assicurarsi che le proprie scelte siano sostenibili.

          Rischi dell’uso di integratori

          La maggior parte delle persone che seguono una dieta sana ed equilibrata non hanno bisogno di usare integratori.

          Tuttavia, è improbabile che gli integratori di omega-3 causino effetti avversi gravi, secondo il Centro nazionale per la salute complementare e integrativa.

          Detto questo, le persone dovrebbero controllare con il loro medico prima di usarli, in quanto ci possono essere alcuni rischi. Per esempio:

            La Food and Drug Administration (FDA) non regola la qualità o la purezza degli integratori. È quindi essenziale acquistarli da una fonte affidabile.

            Scopri di più sui possibili effetti collaterali dell’assunzione di olio di pesce qui.

            Riassunto

            L’Omega-3 è un nutriente essenziale che la maggior parte delle persone può ottenere da fonti alimentari.

            Consumare più olio di pesce e omega-3 può portare alcuni benefici per la salute, ma mangiare una dieta che offre una varietà di nutrienti è probabile che sia salutare.

            Chiunque stia pensando di prendere integratori dovrebbe prima controllare con un fornitore di assistenza sanitaria per assicurarsi che sia sicuro.

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            I prodotti di soia fermentati possono ridurre il rischio di mortalità

            Un nuovo studio su larga scala condotto in Giappone conclude che i prodotti di soia fermentati, al contrario di quelli con soia non fermentata, potrebbero ridurre il rischio di mortalità. Tuttavia, lo studio è osservazionale e ci sono limitazioni.

            I prodotti di soia sono stati popolari in Asia fin dai tempi antichi e, negli ultimi decenni, sono diventati sempre più popolari nelle regioni occidentali.

            Con l’interesse crescente nella scienza nutrizionale, i ricercatori sono desiderosi di capire se una qualsiasi delle varie forme di soia potrebbe impartire benefici per la salute.

            Per esempio, studi recenti hanno concluso che il consumo di prodotti di soia fermentati è associato a inferiore pressione sanguigna e ridotto rischio di mortalità per cause cardiovascolari.

            Fino ad oggi, pochi studi hanno indagato se il consumo di soia fermentata ha un impatto sulla mortalità generale, e quelli che hanno esaminato questo argomento hanno generato risultati contrastanti.

            Per esempio, uno studio ha concluso che l’assunzione di soia “può avere effetti moderati ma benefici sulla mortalità totale”, mentre un altro ha scoperto che “L’assunzione di prodotti di soia non era statisticamente significativa associata alla mortalità per tutte le cause.”

            Recentemente, un gruppo di ricercatori giapponesi ha riaperto il dibattito. Hanno pubblicato i loro risultati nella rivista BMJ.

            Soia e mortalità

            Gli autori spiegano che miravano a “indagare l’associazione tra l’assunzione di diversi tipi di prodotti di soia e la mortalità per tutte le cause e cause specifiche.”

            Gli scienziati hanno avuto accesso ai dati da 11 centri di salute pubblica in Giappone. Le informazioni provengono da 42.750 uomini e 50.165 donne, di età compresa tra 45 e 74 anni.

            Ogni partecipante ha completato dei questionari su stile di vita, salute e dieta. Gli scienziati hanno seguito il gruppo di partecipanti per quasi 15 anni e hanno anche raccolto informazioni sui decessi avvenuti durante il periodo di studio.

            I ricercatori hanno prestato particolare attenzione ai prodotti di soia fermentati, tra cui natto – soia fermentata con Bacillus subtilis batteri – e miso – un prodotto di soia fermentato con Aspergillus oryzae funghi. Hanno anche esaminato l’assunzione di soia non fermentata da parte dei partecipanti, come il tofu (cagliata di soia) e l’abura-age (tofu fritto).

            Nel complesso, gli autori concludono che una maggiore assunzione di miso e natto – prodotti di soia fermentati – riduce il rischio di mortalità. In particolare, i partecipanti con le più alte assunzioni di soia fermentata avevano un rischio inferiore del 10%, rispetto a coloro che avevano le più basse assunzioni di questi prodotti.

            C’era anche una significativa riduzione del rischio di mortalità cardiovascolare. Gli autori scrivono:

            “In questo grande studio prospettico condotto in Giappone, con un alto tasso di consumo di soia, non è stata trovata alcuna associazione significativa tra l’assunzione di prodotti di soia totali e la mortalità per tutte le cause. Al contrario, una maggiore assunzione di prodotti di soia fermentati (natto e miso) è stato associato ad un minor rischio di mortalità.”

            Secondo l’analisi, i prodotti di soia, fermentati o non fermentati, non hanno influenzato il rischio di mortalità legata al cancro.

            Gli scienziati hanno notato che gli individui che mangiavano più natto mangiavano anche più verdure, il che potrebbe contribuire a spiegare perché queste persone avevano un rischio di mortalità inferiore. Tuttavia, quando hanno aggiustato per l’assunzione di verdure, l’effetto benefico di natto sul rischio di mortalità era ancora statisticamente significativo.

            Punti di forza, limiti e domande

            La ricerca attuale ha punti di forza significativi, non ultimo la grande dimensione del campione e il periodo di follow-up esteso.

            Tuttavia, ci sono carenze. Per esempio, questo era uno studio osservazionale, il che significa che il rapporto potrebbe derivare da fattori che i ricercatori non hanno misurato.

            Come spiegano gli autori, “Anche se è stata osservata una significativa riduzione della mortalità, i nostri risultati dovrebbero essere interpretati con cautela.”

            Inoltre, perché lo studio si basava su auto-riferito assunzione di cibo, c’è spazio per l’errore. Inoltre, i partecipanti hanno fornito solo informazioni dietetiche in un momento, e le diete possono cambiare sostanzialmente nel corso degli anni.

            In breve, lo studio aggiunge alla prova che la soia fermentata può avere benefici per la salute, ma è lontano dal definitivo. Grazie alla popolarità della soia, gli scienziati sono sicuri di continuare a indagare.

            Una sottostima?

            Lo studio è stato pubblicato insieme a un editoriale, che è stato scritto da Kayo Kurotani, Ph.D., e il dott. Hidemi Takimoto, entrambi dagli istituti nazionali di innovazione biomedica, salute e nutrizione, a Tokyo.

            Gli autori dell’editoriale chiedono se il calo segnalato nel rischio di mortalità con un aumento dell’assunzione di soia fermentata potrebbe, infatti, essere una sottostima.

            Essi spiegano che prodotti come il miso sono spesso serviti in piatti con alti livelli di sale. L’alta assunzione di sale è un fattore di rischio per condizioni che aumentano il rischio di mortalità.

            Poiché i ricercatori dietro lo studio non hanno controllato la loro analisi per l’assunzione di sale, gli autori dell’editoriale si chiedono se “L’associazione tra maggiore assunzione di miso e minore mortalità potrebbe essere confusa, e forse sottostimata.”

            In altre parole, gli individui che mangiano molta soia fermentata hanno probabilmente un’alta assunzione di sale che aumenta il loro rischio di mortalità. Gli autori dell’editoriale chiedono se la soia fermentata potrebbe proteggere contro l’impatto negativo del sale nella dieta. Questa è una domanda che, naturalmente, avrà bisogno di ulteriori indagini.
            Mangia più verdure in foglia e cereali integrali per ridurre il rischio di insufficienza cardiaca

            Una nuova ricerca suggerisce che le persone che mangiano diete a base vegetale – tra cui verde a foglia larga, frutta, fagioli, cereali integrali e anche pesce – sono meno probabilità di sviluppare insufficienza cardiaca.

            Insufficienza cardiaca è una condizione in cui il cuore diventa incapace di pompare efficacemente il sangue nel corpo. Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), circa 5.7 milioni adulti negli Stati Uniti vivono con insufficienza cardiaca.

            Questa condizione non è normalmente curabile, e richiede un appropriato trattamento per la gestione a lungo termine. Questo è il motivo per cui prevenzione è preferibile, quindi i ricercatori lavorano costantemente per identificare i potenziali rischi e i modi per evitarli.

            Una nuova ricerca della Icahn School of Medicine del Mount Sinai Hospital di New York City, NY, ha ora rivelato che gli individui che seguono una dieta prevalentemente a base vegetale hanno una probabilità significativamente ridotta di sviluppare insufficienza cardiaca.

            Primo autore dello studio Dr. Kyla Lara e i suoi colleghi hanno presentato il loro risultati al Sessioni scientifiche dell’American Heart Association 2017, tenutosi ad Anaheim, CA.

            La dieta a base di piante si adatta allo “stile di vita sano per il cuore

            Gli scienziati hanno analizzato i dati medici di 15,569 partecipanti allo Ragioni per le differenze geografiche e razziali in ictus studio longitudinale, coinvolgendo sia bianco e nero U.S. adulti oltre i 45 anni di età.

            Tutti questi partecipanti erano privi di malattia coronarica e insufficienza cardiaca quando si sono uniti allo studio. Sono stati reclutati tra 2003 e 2007 e sono stati seguiti per i risultati di salute fino a 2013.

            La nuova ricerca è stata stimolata da studi esistenti che ha sottolineato il ruolo della dieta nell’insorgenza di aterosclerosi, che è caratterizzato da un accumulo di grasso nelle arterie, portando a un restringimento del canale attraverso il quale il sangue può circolare.

            Una diagnosi di aterosclerosi è uno dei principali rischi dietro l’insufficienza cardiaca, ictus, e attacco di cuore.

            Nel loro studio, il dott. Lara e il team si sono concentrati sull’impatto della dieta sulla probabilità di sviluppare un’insufficienza cardiaca nel caso di individui sani senza una precedente storia di malattie cardiache.

            Durante i 2.892 giorni mediani di follow-up, 300 casi di ricovero per insufficienza cardiaca sono stati riportati tra la coorte di partecipanti allo studio.

            I modelli dietetici che stavano seguendo sono stati registrati utilizzando questionari di frequenza alimentare, e sono state stabilite cinque categorie distinte. Questi erano:

              I ricercatori hanno scoperto che i partecipanti allo studio che hanno aderito a una dieta prevalentemente vegetale – ricca di verdure e cibi integrali – erano i meno propensi a sviluppare insufficienza cardiaca nel tempo.

              “Mangiare una dieta prevalentemente a base di piante a foglia verde scuro, frutta, fagioli, cereali integrali e pesce, limitando le carni lavorate, i grassi saturi, i grassi trans, i grassi raffinati e i grassi di sintesi carboidrati, e cibi ad alto contenuto di zuccheri aggiunti è uno stile di vita sano per il cuore e può specificamente aiutare a prevenire l’insufficienza cardiaca se non lo avete già.”

              Dr. Kyla Lara

              Gli altri quattro modelli dietetici non erano associati a un aumento o a una diminuzione del rischio di sviluppare la condizione medica.

              Per garantire la coerenza, i risultati sono stati aggiustati per le variabili di confondimento, come età, sesso, razza e fattori di rischio rilevanti per l’insufficienza cardiaca.

              Dr. Lara e i suoi colleghi avvertono tuttavia che l’associazione che hanno osservato può essere solo correlativa e quindi non necessariamente indicativa di una relazione causale.
              'Monster' ravanello potrebbe aiutare a combattere le malattie cardiache

              Scoprire modi per ridurre il rischio cardiovascolare è una sfida continua per la scienza medica. Un recente studio si chiede se i ravanelli “mostri” potrebbero fornire una certa assistenza.

              Il nome ufficiale del cosiddetto ravanello mostro è il daikon Sakurajima.

              Originariamente coltivato sull’isola di Sakurajima, in Giappone, secoli fa, è una bestia impressionante.

              Il più grande Sakurajima su record pesava quasi 69 sterline, misura ben oltre 1 metro di circonferenza.

              I ravanelli in generale sono noti per contenere alti livelli di antiossidanti. Inoltre, secondo studi precedenti, loro può influenzare fattori associati a attacco di cuore e ictus – vale a dire, aumentato pressione sanguigna e il rischio di coaguli di sangue.

              Grossomodo 1 su 4 morti sono dovute a malattie cardiovascolari, come infarto e ictus, quindi scoprire una sostanza chimica naturale che può ridurre i rischi sarebbe una grande vittoria.

              Sezionare il ravanello mostro

              Fino ad oggi, nessuno studio ha indagato i potenziali benefici cardiovascolari del ravanello mostro. Così, di recente, i ricercatori dell’Università di Kagoshima in Giappone hanno istituito una prova per vedere se i benefici per la salute dei ravanelli sono così importanti come la sua circonferenza. I risultati sono stati pubblicati di recente nel Giornale di chimica agricola e alimentare.

              Il team di scienziati, guidato da Katsuko Kajiya, era particolarmente interessato all’influenza del Sakurajima sulla produzione di ossido nitrico, un importante regolatore della funzione dei vasi sanguigni.

              Le cellule che rivestono i vasi sanguigni – le cellule endoteliali vascolari – producono ossido nitrico; quando questo gas viene rilasciato nel flusso sanguigno, fa sì che i vasi sanguigni si rilassino, riducendo così la pressione sanguigna.

              L’ossido nitrico aiuta a ridurre il rischio cardiovascolare in più di un modo: i globuli bianchi e rossi a volte si attaccano alle pareti dei vasi sanguigni, il che aumenta il rischio di formazione di coaguli. Il rilascio di ossido nitrico impedisce che questo accada così liberamente.

              Si pensa che gli antiossidanti danneggino le cellule endoteliali, il che riduce la loro capacità di produrre ossido nitrico e quindi aumenta il rischio di malattie cardiovascolari.

              Scoprire interventi che possono indurre il rilascio di ossido nitrico da queste cellule avrebbe, quindi, un effetto protettivo sulla salute vascolare.

              Il team ha usato cellule endoteliali vascolari di esseri umani e maiali per snocciolare il daikon di Sakurajima contro altri tipi di ravanello meno impressionanti. Utilizzando una serie di test, tra cui la microscopia a fluorescenza, gli scienziati hanno dimostrato che il ravanello mostro “ha indotto una maggiore produzione di ossido nitrico” rispetto ai suoi cugini più piccoli.

              Identificato il composto del ravanello

              Kajiya voleva anche capire esattamente come il daikon Sakurajima influenza l’ossido nitrico. Dopo aver escluso altri potenziali composti, tra cui il neurotrasmettitore GABA, il team ha concluso che un ormone vegetale chiamato trigonellina potrebbe essere il giocatore principale.

              La trigonellina sembra innescare una cascata molecolare che aumenta la produzione di ossido nitrico. È interessante notare che la trigonellina non è estranea alla ricerca medica, come spiegano gli autori:

              “Il composto si trova in caffè e alcuni prodotti agricoli e marini. […] La trigonellina è stata segnalata per ridurre l’invecchiamento del cervello e le cellule di tipo Alzheimer demenze, e ha effetti inibitori sull’invasione di cancro cellule.”

              Il composto può anche essere utile negli prevenzione di diabete. È presente in un certo numero di piante, tra cui piselli da giardino, semi di canapa, avena e patate. Potrebbe essere che, nei prossimi anni, sentiamo più circa i potenziali usi di questa sostanza chimica.

              Gli autori del nuovo studio sperano che i loro risultati saranno utili agli scienziati che cercano componenti attivi in altre verdure.

              Una volta che il meccanismo è compreso in modo più dettagliato, potrebbe portare a interventi farmaceutici molto migliori che rallentano la progressione della malattia cardiovascolare o prevenire lo sviluppo in primo luogo.
              Le bevande energetiche alterano la funzione cardiaca, lo studio dimostra

              Come un acido grasso omega-6 può tenere a bada le malattie cardiache

              Una nuova ricerca su un modello di topo mette a fuoco i meccanismi cellulari che possono spiegare i benefici cardiovascolari di un tipo specifico di acido grasso omega-6.

              Una pletora di studi hanno affrontato il ruolo di omega-3 acidi grassi nella salute del cuore.

              Con circa 18.8 milioni di adulti negli Stati Uniti che assumono integratori di olio di pesce nella speranza di scongiurare le malattie cardiovascolari, gli acidi grassi omega-3 sono finiti sotto l’esame di diversi studi clinici e recensioni.

              Tuttavia, il loro cugino meno conosciuto, l’acido grasso omega-6, ha ricevuto meno attenzione nella comunità medica; gli studi devono ancora esplorare completamente gli effetti cardiovascolari di questo acido grasso essenziale.

              Una nuova ricerca mira a colmare questa lacuna esaminando gli effetti degli omega-6 sulla salute delle arterie. In particolare, il nuovo studio – guidato dal prof. Dipak Ramji, dalla Scuola di Bioscienze dell’Università di Cardiff, nel Regno Unito – esamina l’effetto di un omega-6 su aterosclerosi.

              L’aterosclerosi è una condizione in cui un accumulo di placca nelle arterie le rende rigide e strette. Nel tempo, l’aterosclerosi può portare alla coagulazione e al blocco delle arterie. Questo può causare eventi pericolosi per la vita, come ictus o attacchi di cuore.

              Infatti, il prof. Ramji e colleghi menzionano nel loro documento, che appare nella rivista Biochimica et Biophysica Acta – Base molecolare della malattia, che “l’aterosclerosi e le sue complicazioni sono responsabili di 1 su 3 morti globali.”

              ‘Approfondimento meccanicistico dettagliato’ sui benefici

              Prof. Ramji e il team hanno studiato gli effetti di un acido grasso polinsaturo omega-6 chiamato acido dihomo-gamma-linolenico (DGLA) in un sistema di modello murino di aterosclerosi.

              Una ricerca precedente ha mostrato che il DGLA ha migliorato l’aterosclerosi in un modello di topi che erano stati ingegnerizzati per mancare di apolipoproteina E. Ma i meccanismi dietro questo effetto non erano chiari.

              Quindi, questa nuova ricerca si è concentrata sugli effetti del DGLA sulle cellule immunitarie del topo chiamate macrofagi e ha trovato diversi meccanismi attraverso i quali l’acido essenziale può alleviare o prevenire l’aterosclerosi.

              Vale a dire, DGLA ha attenuato “l’espressione genica pro-infiammatoria da tre citochine chiave: migrazione monocitica guidata dalle chemochine; formazione di cellule di schiuma; e migrazione [delle cellule muscolari lisce vascolari],” riferiscono i ricercatori.

              “La nostra ricerca indica che l’acido grasso omega-6 DGLA può avere un effetto positivo sull’aterosclerosi in diverse fasi, in particolare controllando i processi chiave associati con infiammazione e la capacità delle cellule di assumere ed elaborare colesterolo.”

              Prof. Dipak Ramji

              “Abbiamo anche osservato gli effetti protettivi del DGLA sui processi chiave associati all’aterosclerosi nelle cellule endoteliali e nelle cellule muscolari lisce – altri due importanti tipi di cellule coinvolte nella malattia”, spiega il professore.

              Infine, il DGLA ha anche migliorato la funzione mitocondriale riducendo la perdita di protoni.

              I ricercatori affermano che questo è il primo studio a fornire “una visione meccanicistica dettagliata” sui benefici del DGLA per l’aterosclerosi.

              “Questo lavoro di collaborazione apre nuove ed eccitanti strade per la ricerca sull’uso del DGLA nella prevenzione e nel trattamento dell’aterosclerosi. La sfida ora è di prendere i nostri risultati ed esaminare se si traducono in esseri umani,” conclude il ricercatore.
              Tre kiwi al giorno per tenere a bada il cardiologo

              Le noci pecan possono proteggere la salute del cuore?

              Le noci pecan sono deliziose – questo è un dato di fatto. Secondo l’ultimo studio, tuttavia, i loro benefici potrebbero estendersi oltre il palato e fino al nostro cuore. Una manciata ogni giorno può davvero migliorare la salute cardiovascolare?

              Non sarà come sorpresa a chiunque che legge questo che le condizioni di salute basate sulla dieta sono una preoccupazione importante negli Stati Uniti.

              In cima alla lista ci sono obesità e diabete.

              Entrambi questi aumentano il rischio di malattie cardiovascolari, che è una delle principali cause di morte in tutto il mondo.

              Perché la dieta gioca un ruolo fondamentale nello sviluppo di condizioni che hanno un impatto sulla salute del cuore, i ricercatori sono sul caso.

              La corsa è ora su per individuare semplici interventi dietetici che possono aiutare a prevenire l’obesità e il diabete, arrestare la loro progressione, o – in un mondo ideale – invertire loro.

              I benefici delle noci

              Tra gli alimenti che hanno mostrato la promessa sono noci in generale. Questi alimenti salutari e densi di nutrizione contengono grassi “buoni”, omega 3 e tutta una serie di micronutrienti.

              Un ampio recensione – pubblicato nel 2016 – ha concluso: “Una maggiore assunzione di noci è associata a un rischio ridotto di malattie cardiovascolari, cancro totale e mortalità per tutte le cause, e mortalità per malattie respiratorie, diabete e infezioni.”

              I risultati sono impressionanti, ma vale la pena notare che le noci non possono essere in grado di prendere tutto il credito. Per esempio, qualcuno che consuma noci regolarmente potrebbe essere predisposto a mangiare livelli più alti di alimenti naturali e freschi, nel complesso.

              D’altra parte, qualcuno che non mangia praticamente nessuna noce può anche mangiare minori quantità di altri alimenti freschi. Qui sta il problema di studiare l’impatto di un singolo alimento su una popolazione: ognuno è diverso e lo sono anche le sue abitudini alimentari.

              È difficile separare un singolo alimento dall’intero quadro. Anche se questa pillola deve essere ingoiata, molti studi hanno riportato significativi benefici delle diete che contengono noci. Come altro esempio, uno studio che ha incluso i dati dietetici di ben oltre 100.000 persone concluso:

              “[H]igher consumo di totale e tipi specifici di noci è stato inversamente associato con la malattia cardiovascolare totale e la malattia coronarica.”

              Oggi, sulla scia di numerose prove, è abbastanza ben stabilito che le noci, con moderazione, sono una gradita aggiunta ad una dieta ben bilanciata.

              Approfondire il pecan

              Un certo numero di tipi di noci sono stati valutati individualmente per i loro benefici sulla salute. Lo studio più recente in questo campo, ora pubblicato sulla rivista Nutrienti, incentrato sui benefici delle noci pecan sulla salute cardiovascolare.

              Questa nuova ricerca è stata effettuata presso il Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging della Tufts University a Medford, MA.

              Per evitare i problemi che accompagnerebbero la generalizzazione della dieta su un’intera popolazione, l’ultimo studio ha controllato attentamente la dieta dei partecipanti. Questo significava che i ricercatori potevano aggiungere una manciata giornaliera di noci pecan a una dieta standard U.S. dieta e visualizzare gli effetti del dado in relativo isolamento.

              Tuttavia, lo svantaggio di questo approccio è che potrebbe essere effettuato solo su un piccolo campione: 26 uomini e donne.

              Ogni partecipante – tutti i quali erano in sovrappeso o obesi ma altrimenti sani – ha trascorso 4 settimane su una dieta poi è passato a trascorrere le restanti 4 settimane su un’altra dieta.

              uno era una dieta di controllo e l’altro era più o meno lo stesso, tranne che 15 per cento del totale calorie sono stati sostituiti da pecan in quest’ultimo. Entrambe le diete erano povere di fibre, frutta e verdura. Contenuto calorico, grassi totali e carboidrati i livelli sono stati mantenuti gli stessi.

              Si è scoperto che l’aggiunta di noci pecan alla dieta dei partecipanti ha migliorato insulina sensibilità. Inoltre, c’è stato un impatto positivo su altri marcatori della malattia cardiometabolica – vale a dire, i cambiamenti dell’insulina nel siero e la funzione delle cellule beta, che immagazzinano e rilasciano insulina.

              “Le noci pecan sono naturalmente ricche di grassi monoinsaturi e polinsaturi, quindi la sostituzione di una parte dei grassi saturi nella dieta con questi grassi più sani può spiegare alcuni degli effetti cardioprotettivi che abbiamo osservato.”

              Il ricercatore principale Diane McKay, Ph.D.

              Continua: “Ma le noci pecan contengono anche una serie di composti vegetali bioattivi, così come vitamine e minerali essenziali che hanno probabilmente contribuito a questo beneficio. Ciò che è davvero interessante è che solo un piccolo cambiamento – mangiare una manciata di noci pecan al giorno – può avere un grande impatto sulla salute di questi adulti a rischio.”

              Una nota di cautela

              Mentre i risultati sono incoraggianti, molto più lavoro dovrà essere effettuato su un campione più grande prima di trarre conclusioni definitive. Vale anche la pena sottolineare che la ricerca è stata finanziata dalla National Pecan Shellers Association (NPSA), la cui missione è “sostenere e promuovere gli interessi degli sgusciatori di noci pecan.”

              La scienza è, naturalmente, un accumulo lento di prova da un certo numero di studi attraverso tempo e studiare i benefici potenziali della salute delle noci pecan non è differente.

              Gli autori citano studi precedenti che guardano gli effetti delle noci pecan sulla salute, ma in molti casi, questi progetti sono stati sostenuti anche dalla NPSA. E, anche se benefici sono stati mostrati in tali studi, sono stati spesso effettuati su un piccola scala.

              Naturalmente, la nuova ricerca è pubblicata in un giornale rispettato ed è stata effettuata alle istituzioni rispettate, ma uno deve portare un certo scetticismo sano alla tabella.

              Come prove monta, sembra che una dieta ricca di noci è benefico per la salute in generale. Tuttavia, in questa fase, i benefici specifici delle noci pecan avranno bisogno di ulteriori indagini. Se davvero riducono il rischio cardiovascolare nelle persone in sovrappeso, le noci pecan sarebbero un intervento naturale a basso costo.
              Grasso, carboidrati, frutta, verdura: quanto dovremmo mangiare per la salute?

              Due documenti complementari basati su un grande studio di coorte mostrano che i grassi – sia saturi che insaturi – potrebbero non essere così dannosi come si pensava. I carboidrati possono avere un impatto più dannoso, ma dovrebbero ancora essere consumati con moderazione, e un’assunzione stabile di frutta e verdura è un must.

              Un grande studio di coorte, il Epidemiologia prospettica urbana e rurale Lo studio (PURE), presso il Population Health Research Institute della McMaster University in Canada, ha aperto la strada a una migliore comprensione di ciò che rende le diete sane ed equilibrate.

              Lo studio ha raccolto dati da 135.335 persone di età compresa tra 35 e 70 anni, provenienti da 18 paesi diversi in cinque continenti, che coprono regioni del Medio Oriente, Sud America, Africa, Cina, Nord America, Europa e Asia meridionale.

              Ai partecipanti è stato chiesto di fornire dettagli sulla loro situazione socioeconomica, stile di vita, storia medica, peso e pressione sanguigna, tra gli altri. Sono stati seguiti per un periodo mediano di 7.4 anni, e sono state raccolte periodicamente informazioni relative al rischio di malattie cardiovascolari e di morte.

              I dati di PURE sono stati recentemente utilizzati in due studi complementari, uno che esamina gli effetti dei macronutrienti, soprattutto grassi e carboidrati, sulla salute e l’aspettativa di vita delle persone, e l’altro che esplora l’importanza globale dell’assunzione di frutta e verdura.

              Il primo studio, il cui autore principale è il dott. Mahshid Dehghan, della McMaster University, mostra che le diete che includono un moderato apporto di grassi e che evitano un elevato apporto di carboidrati sono collegati con un ridotto rischio di mortalità. Un articolo che dettaglia i risultati è stato pubblicato ieri in Il Lancet.

              L’assunzione moderata di grassi è benefica

              Ai fini di questo studio, i dati sulle scelte e le abitudini alimentari quotidiane dei partecipanti sono stati analizzati insieme ad altre informazioni rilevanti, per consentire ai ricercatori di calcolare quanta energia era fornita dall’assunzione di grassi, carboidrati e proteine nel caso di ciascun individuo.

              Una scoperta sorprendente, che sembra contraddire le credenze esistenti sulle pratiche alimentari sane, è stato che un più alto apporto totale di grassi – fornendo 35.3 per cento di energia – è stato collegato con un rischio di mortalità inferiore del 23 per cento rispetto a un consumo di grassi inferiore.

              Allo stesso tempo, un’elevata assunzione di carboidrati – che forniscono il 77 per cento dell’energia – è stata trovata correlata con un rischio di mortalità superiore del 28 per cento.

              L’assunzione di grassi totali non era significativamente associata a un rischio di mortalità legato a malattie cardiovascolari, e l’assunzione di carboidrati non era affatto associata a malattie cardiovascolari.

              Questi risultati inoltre hanno implicazioni paese-specifiche e culturali-specifiche e possono essere collegati al livello di reddito di ogni paese, i ricercatori dicono.

              “Una diminuzione dell’assunzione di grassi ha portato automaticamente a un aumento del consumo di carboidrati e i nostri risultati possono spiegare perché alcune popolazioni come i sud asiatici, che non consumano molto grasso ma consumano molti carboidrati, hanno tassi di mortalità più elevati”, suggerisce il dottor. Dehghan.

              Da tre a quattro al giorno

              Un secondo carta pubblicato anche ieri in Il Lancet, il cui autore principale è Victoria Miller, uno studente di dottorato dalla McMaster University, completa i risultati dell’altro articolo guardando l’importanza di frutta, verdura e legumi alla dieta.

              Sulla base dei dati PURE pertinenti, Miller e i suoi colleghi hanno calcolato quante porzioni di frutta, verdura e legumi i partecipanti hanno consumato regolarmente.

              I ricercatori hanno definito “una porzione” come 125 grammi di frutta o verdura o 150 grammi di legumi cotti, secondo le raccomandazioni del Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti.

              Patate, altre colture tuberose, legumi e succhi di frutta e verdura non sono stati inclusi come verdure. Lo studio ha preso “legumi” per riferirsi a fagioli, fagioli neri, lenticchie, piselli, ceci e piselli dall’occhio nero.

              I ricercatori hanno trovato che da tre a quattro porzioni di frutta e verdura al giorno sono correlate con i migliori risultati di salute.

              “Il nostro studio ha trovato il più basso rischio di morte in coloro che hanno consumato da tre a quattro porzioni o l’equivalente di 375 a 500 grammi di frutta, verdura e legumi al giorno, con poco beneficio aggiuntivo per l’assunzione oltre tale gamma. Inoltre, l’assunzione di frutta era più fortemente associata al beneficio rispetto alle verdure.”

              Victoria Miller

              Considerazioni specifiche per paese

              Miller e il suo team hanno anche notato che, a livello globale, l’assunzione di frutta, verdura e legumi è di tre o quattro porzioni al giorno, nonostante il fatto che molte linee guida dietetiche statali raccomandano un regime “cinque al giorno”.

              I ricercatori suggeriscono, tuttavia, che mangiare cinque porzioni di frutta e verdura al giorno può essere irraggiungibile in molti paesi a medio e basso reddito, dove questi alimenti sono costosi per la popolazione generale. Questo sembra essere il caso in regioni come l’Asia meridionale, Cina, Sud-Est asiatico e Africa.

              Il fatto che lo studio è stato condotto con i partecipanti da attraverso cinque continenti, i ricercatori sostengono, dà la credibilità supplementare alla ricerca, mostrante che le diete basate sulla pianta sono più sane.

              “Lo studio PURE include popolazioni provenienti da regioni geografiche che non sono state studiate prima, e la diversità delle popolazioni aggiunge una notevole forza che questi alimenti riducono il rischio di malattia,” dice Miller.

              Un’altra importante scoperta dello studio di Miller e del suo team è stata che le verdure crude sono più salutari di quelle cotte, una distinzione che di solito non viene fatta nelle linee guida dietetiche di tutto il mondo. Questo dibattito “crudo” contro “cotto” tocca anche le pratiche dietetiche specifiche del paese, dicono i ricercatori.

              “L’assunzione di verdure crude era più fortemente associata a un minor rischio di morte rispetto all’assunzione di verdure cotte, ma le verdure crude sono raramente consumate in Asia meridionale, Africa e Sud-Est asiatico. Le linee guida dietetiche non differenziano tra i benefici delle verdure crude rispetto a quelle cotte – i nostri risultati indicano che le raccomandazioni dovrebbero sottolineare l’assunzione di verdure crude rispetto a quelle cotte”, spiega Miller.

              I risultati dei due studi correlati aggiungono alcune importanti considerazioni sugli effetti delle diverse diete sugli esiti di salute, soprattutto perché delineano il quadro globale delle pratiche alimentari.

              I ricercatori hanno anche presentato i risultati dei loro studi ieri, allo specialista Congresso della Società Europea di Cardiologia a Barcellona, Spagna.
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