Olio di pesce durante la gravidanza può ridurre il rischio di asma infantile

I benefici per la salute degli acidi grassi omega-3 sono ben noti e vanno dall’abbassamento del rischio di malattie cardiache alla protezione della funzione cognitiva. Una nuova ricerca suggerisce che gli integratori del grasso insaturo possono avere un ulteriore beneficio: possono abbassare il rischio di asma infantile.

Omega-3 Gli acidi grassi sono una delle due principali classi di grassi polinsaturi. Si possono trovare in alcuni alimenti come i semi di lino e il pesce, così come in integratori alimentari come l’olio di pesce.

Finora, di ricerca ha indicato che gli acidi grassi omega-3 – quando consumati direttamente dal cibo – hanno una varietà di benefici per la salute. Un consumo moderato di frutti di mare ha dimostrato di ridurre il rischio di malattie cardiovascolari ed è stato anche associato a un rischio ridotto di declino cognitivo, Malattia di Alzheimer, e demenza.

Un consumo settimanale di almeno 8 once di frutti di mare da parte delle donne incinte sembra anche migliorare gli esiti di salute nei loro bambini.

Un nuovo studio – condotto dal centro di ricerca Copenhagen Prospective Studies on Asthma in Childhood (COPSAC) in Danimarca, in collaborazione con l’Università di Waterloo, Canada – suggerisce un ulteriore beneficio per la salute: ridurre il rischio di infanzia asma.

I Centers for Disease Control and Prevention (CDC) stimano che 6.3 milioni bambini negli Stati Uniti sotto l’età di 18 anni – o 8.6 per cento di tutte le U.S. bambini – attualmente hanno l’asma.

Come nota il rapporto del CDC, la prevalenza dell’asma ha ” target=”_blank” rel=”noopener noreferrer” class=”content-link css-1pg8eb5″>aumentato negli Stati Uniti.S. nell’ultimo decennio, e la malattia è attualmente al suo massimo livello.

Gli autori del nuovo studio hanno ipotizzato un legame tra il crescente numero di bambini affetti da asma nei paesi occidentali e i bassi livelli di omega-3 anti-infiammatori nella loro dieta. I ricercatori hanno quindi esaminato l’effetto di omega-3 supplementi in donne incinte sul rischio di respiro sibilante e asma nella loro prole.

Esaminare il legame tra olio di pesce durante la gravidanza e asma infantile

I ricercatori sono stati guidati dal Prof. Ken Stark, cattedra di ricerca canadese in lipidomica nutrizionale e professore presso la facoltà di scienze sanitarie applicate dell’Università di Waterloo.

Prof. Stark e team selezionato 736 donne incinte che erano 24 settimane nel periodo di gestazione. Hanno somministrato in modo casuale alcune delle donne una dose giornaliera di 2.4 grammi di acidi grassi polinsaturi a catena lunga n-3 (LCPUFA) sotto forma di olio di pesce. Il gruppo di controllo ha ricevuto una dose giornaliera di olio d’oliva come placebo.

I LCPUFA comprendevano l’acido eicosapentaenoico (EPA) e l’acido docosaesaenoico (DHA). Questi possono essere trovati nel pesce d’acqua fredda e sono cruciali per regolare la risposta immunitaria del corpo umano.

I ricercatori hanno usato tecniche di analisi rapida per misurare i livelli di EPA e DHA nel sangue delle donne incinte. Prof. Stark, che ha condotto le procedure di test, spiega i vantaggi di utilizzare tale metodo.

“Misurare i livelli di acidi grassi omega-3 nel sangue fornisce una valutazione accurata e precisa dello stato dei nutrienti. I nostri laboratori sono attrezzati in modo unico per misurare gli acidi grassi in modo rapido, estremamente preciso e conveniente.”

Prof. Ken Stark

La prole delle madri ha formato la coorte COPSAC 2010, ed è stata seguita per 5 anni – l’età in cui l’asma può essere clinicamente diagnosticata.

Durante il periodo di 5 anni, i ricercatori hanno monitorato la salute dei bambini per l’asma e il respiro sibilante persistente, così come le infezioni del tratto respiratorio, le complicazioni dell’asma, eczema, e la sensibilizzazione agli allergeni.

In totale, lo studio clinico ha incluso 695 bambini, 95.5 per cento dei quali ha completato un periodo di follow-up in doppio cieco di 3 anni.

I risultati sono stati pubblicato nel New England Journal of Medicine.

Omega-3 ha ridotto il rischio di asma infantile del 31 per cento

I risultati dello studio sembrano confermare l’ipotesi degli autori.

“Abbiamo a lungo sospettato che ci fosse un legame tra le proprietà anti-infiammatorie dei grassi omega-3 a catena lunga, la bassa assunzione di omega-3 nelle diete occidentali e i tassi crescenti di asma infantile. Questo studio dimostra che sono definitivamente e significativamente correlati.”

Prof. Hans Bisgaard, primo autore

Lo studio ha rivelato che le donne incinte che hanno preso la dose giornaliera di LCPUFA durante il terzo trimestre hanno ridotto il rischio dei loro figli di sviluppare asma o respiro sibilante persistente di quasi il 31 per cento.

Il gruppo di trattamento aveva un 16.9 per cento di rischio di respiro sibilante persistente o asma, rispetto al 23.7 per cento nel gruppo di controllo. Questo corrisponde a una diminuzione del rischio relativo del 30.7 per cento.

Gli esami del sangue hanno anche rivelato che gli integratori più beneficiato le donne che avevano bassi livelli di EPA e DHA all’inizio dello studio. Gli integratori hanno ridotto il rischio di asma nei loro figli del 54 per cento.

Gli integratori n-3 LCPUFA sono stati anche associati ad una diminuzione del rischio di infezioni del tratto respiratorio inferiore, ma non sembrano avere alcun effetto sulla esacerbazione dell’asma, eczema o sensibilizzazione allergica.

Gli autori sottolineano il contributo del loro studio alle opzioni di trattamento e prevenzione dell’asma.

“La percentuale di donne con basso EPA e DHA nel sangue è più alta in Canada e negli Stati Uniti rispetto alla Danimarca. Quindi ci aspetteremmo una riduzione del rischio ancora maggiore tra le popolazioni nordamericane. Identificare queste donne e fornire loro integratori dovrebbe essere considerato una difesa in prima linea per ridurre e prevenire l’asma infantile.”

Prof. Ken Stark

“L’asma e i disturbi respiratori sono più che raddoppiati nei paesi occidentali negli ultimi decenni”, aggiunge il prof. Bisgaard. “Ora abbiamo una misura preventiva per aiutare a ridurre questi numeri.”

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