Oltre il 10 per cento dei casi di sindrome premestruale sono legati al consumo di alcol

Se sei una donna, potresti conoscere l’inferno confuso della sindrome premestruale. Nessuno sa esattamente quali fattori aumentano il rischio, ma i dati puntano il dito contro l’alcol.

Sperimenta sbalzi d’umore e cambiamenti nell’appetito prima delle mestruazioni?

Il tuo seno diventa così sensibile che inizi a indossare top e bralette larghi solo per non farti male?

Questi e altri sintomi premestruali – cambiamenti nel vostro modello di sonno, nausea sporadica, e mal di testa, per esempio – interferire con il vostro stile di vita normale in misura minore o maggiore?

Se è così, si può avere sindrome premestruale (PMS), che molte donne sperimentano comunemente.

Anche se le cause esatte e i fattori di rischio per la sindrome premestruale sono sconosciuti, diversi studi hanno suggerito che le donne che bevono regolarmente alcol hanno maggiori probabilità di sperimentare i sintomi.

Una nuova revisione sistematica e meta-analisi della letteratura pertinente conferma ora che ci può essere più di un piccolo merito all’affermazione che l’alcool influenza la PMS.

I ricercatori che hanno condotto l’analisi provengono da: l’Università di Santiago de Compostela in Spagna, il Centro de Investigación Biomédica en Red de Epidemiología y Salud Pública a Madrid, anche in Spagna, e l’Università di Southampton, nel Regno Unito.

Un articolo dettagliando i risultati di questa ricerca, il cui primo autore è María del Mar Fernández, è stato pubblicato ieri in BMJ Aperto.

Rischio aumentato del 45 per cento

I ricercatori hanno estratto e analizzato i dati da 19 studi condotti in otto paesi e, combinato, ha lavorato con più di 47.000 partecipanti. Hanno trovato una “moderata associazione” tra l’alcol e un aumentato rischio di PMS.

Le percentuali stimate, tuttavia, sono tutt’altro che trascurabili: si stima che i bevitori abbiano un rischio maggiore del 45% di sindrome premestruale, e i forti bevitori hanno un rischio ancora maggiore, al 79%.

Così, del Mar Fernández e colleghi pensano che 11 per cento – o circa 1 su 10 – dei casi di PMS può avere a che fare con le abitudini di bere delle donne.

Tuttavia, come spesso accade con gli studi che osservano le relazioni senza guardare i possibili meccanismi sottostanti, c’è un avvertimento: i ricercatori non sono sicuri della direzione della relazione causale.

In altre parole, anche se lo trovano probabile che il consumo dell’alcool mette le donne ad un rischio aumentato di PMS, può anche essere il caso che gli individui aumentano il loro consumo dell’alcool nel tentativo di alleviare i loro sintomi.

Dopo tutto, la conoscenza popolare dice che bere certi tipi di alcol – di solito il vino rosso – può aiutare ad alleviare i crampi legati al periodo mestruale.

Eppure, gli autori dello studio ritengono che i numeri elevati e la coerenza dei collegamenti rivelati dagli studi che guardano il rapporto tra alcol e PMS suggeriscono che l’alcol è il probabile colpevole in questa equazione.

Molte donne possono bere troppo

“In tutto il mondo, la percentuale di donne che bevono attualmente è del 28.9 per cento, mentre quella delle donne forti bevitrici è del 5.7 per cento”, scrivono gli autori dello studio.

“In Europa e in America”, aggiungono, “queste cifre sono molto più alte e raggiungono il 59.9 per cento per il bere corrente e 12.6 per cento per il bere pesante in Europa.”

Secondo i dati del National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism, il 5.3 milioni di donne adulte negli Stati Uniti hanno un disturbo da uso di alcol. Inoltre, tra le donne che bevono, il 13% indulge in più di sette bevande a settimana.

“Se l’associazione [tra consumo di alcol e sindrome premestruale] è di natura causale”, scrivono i ricercatori, “l’eliminazione del bere pesante nelle donne impedirebbe 1 caso su 12 di sindrome premestruale in Europa.”

Per quanto riguarda il modo in cui l’alcol può aumentare il rischio di sintomi premestruali, diversi meccanismi biologici potrebbero essere in gioco. Tra questi, gli autori dello studio citano il fatto che l’alcol potrebbe creare squilibri ormonali influenzando i livelli di alcuni ormoni sessuali.

Un altro effetto dell’alcol, dicono, può essere che altera i livelli di serotonina – che è un ormone largamente ritenuto responsabile di alterazioni dell’umore e disturbi come ansia e depressione – nel cervello.

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