Proloterapia: Usi, effetti collaterali e costi

La proloterapia è una procedura in cui un irritante naturale viene iniettato nel tessuto molle di un’articolazione ferita. I sostenitori credono che possa fornire un sollievo significativo per il dolore alle articolazioni o alla schiena.

Lo sconvolgimento della vita di coloro che sperimentano le articolazioni e mal di schiena può essere grave. Dal lavoro saltato alla diminuzione della mobilità, l’impatto del dolore alla schiena e alle articolazioni può influenzare quasi ogni aspetto della vita di qualcuno.

In questo articolo, esaminiamo in cosa consiste la proloterapia, cosa ci si deve aspettare da questa procedura e quanto è efficace nel ridurre il dolore.

Cos’è la proloterapia?

La proloterapia è una procedura in cui un irritante naturale viene iniettato nel tessuto molle di un’articolazione danneggiata. L’irritante avvia la risposta di guarigione del corpo.

La proloterapia non è un trattamento chirurgico. Per questo motivo, è anche conosciuta come iniezione rigenerativa dell’articolazione o ricostruzione non chirurgica di legamenti e tendini.

I medici usano principalmente la proloterapia per trattare articolazioni e legamenti feriti. Mentre è più comunemente usata per la schiena, i medici possono usare la proloterapia anche nelle seguenti aree del corpo:

    In alcuni casi, le persone con condizioni croniche, come la malattia degenerativa del disco o l’artrite artrite, possono desiderare di usare la proloterapia per aiutare ad alleviare il loro dolore.

    Anche se la proloterapia esiste dai primi anni del 1900, la sua efficacia generale è ancora messa in discussione. Nonostante questo dubbio, molti membri della comunità medica credono che sia un’alternativa sicura o un trattamento aggiuntivo per il dolore alla schiena e alle articolazioni.

    Come funziona?

    La proloterapia è un’iniezione che contiene un potenziale irritante, come una soluzione di destrosio. Si pensa che l’irritante inneschi la risposta di guarigione del corpo.

    Una volta attivata, il corpo inizierà a rafforzare e riparare i legamenti danneggiati nell’articolazione. Il rafforzamento dei legamenti, nel tempo, aiuta a stabilizzare l’articolazione. Una volta che l’articolazione è meglio sostenuta, il dolore può scomparire.

    La proloterapia di solito richiede diversi colpi nel sito della lesione o dell’area indebolita per essere efficace. Un individuo può aspettarsi ovunque da 4 a 15 colpi per sessione, e per diverse sessioni per verificarsi nel corso di 3 a 6 mesi.

    L’iniezione deve essere precisa in modo che l’irritante sia posizionato nell’area o nelle aree che richiedono la riparazione del legamento.

    Cosa aspettarsi

    Prima di ricevere la proloterapia, un medico valuterà una persona con un’articolazione o mal di schiena per capire se si è un buon candidato per la terapia.

    Non tutte le persone sono adatte alla procedura. Le persone con condizioni croniche, per esempio, potrebbero non vedere alcun effetto della proloterapia, quindi il medico potrebbe suggerire altre alternative.

    Durante o prima di una valutazione, un medico probabilmente esaminerà le radiografie o altri risultati di imaging. Le immagini li aiuteranno a decidere se la procedura è fattibile, data la posizione e la gravità della lesione.

    Se la persona sta assumendo farmaci antinfiammatori, questi devono essere sospesi da 2 a 3 giorni prima della procedura. Continuare a prendere farmaci antinfiammatori può impedire che la procedura funzioni.

    Il giorno della proloterapia, è importante che una persona mangi bene. Spesso i medici raccomandano che la persona sottoposta a proloterapia mangi un pasto ricco di proteine.

    Durante la procedura, i medici preparano la pelle della persona con alcool o un’altra soluzione sterilizzante. Possono poi applicare una crema anestetizzante sulla pelle per ridurre il disagio del sito di iniezione.

    In casi estremi, dove la persona ha un dolore o un disagio considerevole, può essere usata una sedazione aggiuntiva.

    Una volta preparato, il medico userà un ago lungo e sottile per erogare la soluzione irritante in diversi punti intorno all’area di destinazione nella schiena o nell’articolazione. Il numero di iniezioni utilizzate dipende dall’area o dall’articolazione interessata.

    Benefici

    I professionisti medici che sostengono l’uso della proloterapia credono che le articolazioni rafforzate significhino una riduzione del dolore. Inoltre, il miglioramento della forza dell’articolazione aiuterà con la stabilità e migliorerà il movimento generale e la funzione della schiena e delle articolazioni.

    La proloterapia è un trattamento completamente naturale e permanente, poiché si basa sulla riparazione del corpo stesso per ridurre il dolore.

    Al contrario, gli antidolorifici e i farmaci antinfiammatori forniscono solo un sollievo temporaneo. Allo stesso modo, le opzioni chirurgiche non sempre funzionano per stabilizzare completamente un’articolazione.

    Rischi ed effetti collaterali

    Sono stati riportati pochi effetti collaterali dalla proloterapia. In rari casi, il peggiore effetto collaterale è un’infezione nel sito di un’iniezione. Una potenziale infezione si manifesterà febbre e dolore, e di solito è facile da trattare con antibiotici.

    Un altro effetto collaterale può essere il gonfiore temporaneo o il dolore dove è avvenuta l’iniezione. Subito dopo la procedura, l’articolazione interessata può sentirsi peggio prima di iniziare a sentirsi meglio.

    La proloterapia non è stata studiata a fondo. Questo può significare che ci sono effetti collaterali che devono ancora essere scoperti.

    Tassi di successo

    Secondo le ricerche disponibili, le persone che ricevono la proloterapia hanno alti tassi di successo.

    Tuttavia, i gruppi di studio coinvolti sono spesso di piccole dimensioni, e la quantità di ricerca che è stata fatta finora non è sostanziale.

    Per esempio, uno studio condotto e pubblicato nel Giornale di medicina alternativa e complementare ha utilizzato solo 13 partecipanti.

    Un altro studio testato 38 ginocchia nei partecipanti, mentre un terzo studio utilizzati 90 partecipanti. Tuttavia, i risultati di questi piccoli studi hanno indicato un successo generale con la procedura di proloterapia.

    Come per qualsiasi procedura, l’abilità del medico che la esegue avrà un impatto su quanto bene funziona. Inoltre, il modo in cui un individuo risponde al trattamento può variare.

    Gruppi come Centers for Medicare and Medicaid Services e Veteran’s Administration non raccomandano attualmente la proloterapia per il risarcimento di terzi.

    Costi

    La proloterapia può essere piuttosto costosa per un individuo. Molte compagnie di assicurazione non coprono la proloterapia, quindi gli individui devono pagare per il loro trattamento.

    I costi sembrano variare da circa 250 a 600 dollari per la procedura. Il costo esatto dipende dal sito delle iniezioni, da chi le fa e se sono necessari altri trattamenti.

    Riassunto

    Alcuni ricercatori e medici rimangono speranzosi che la proloterapia diventi più ampiamente accettata. La ricerca iniziale suggerisce che, nel complesso, è una procedura sicura e alternativa ai farmaci o alla chirurgia.

    I critici, d’altra parte, sono scettici circa l’efficacia della proloterapia. Citano una mancanza di ricerca sostanziale per sostenere le affermazioni dei suoi sostenitori. Le dimensioni degli studi sono spesso ridotte, mettendo in dubbio l’attendibilità dei risultati. Nella maggior parte dei casi, i critici incoraggiano le persone a discutere tutte le opzioni prima di usare la proloterapia.

    La proloterapia è controversa e ha bisogno di più ricerche per sostenere il suo uso. Di conseguenza, le persone possono avere difficoltà a trovare un’assicurazione che copra la procedura o i medici che la eseguano.

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