Psilocibina e funghi magici: Effetti e rischi

La cannabis allevia lo stress, ma solo a basse dosi

Una delle affermazioni più comuni sulla cannabis è che allevia lo stress e aiuta a rilassarsi. Un nuovo studio dimostra che questo può essere vero, ma solo a basse dosi. I risultati sono pubblicati in Dipendenza da droghe e alcol.

Le leggi sull’uso della marijuana per scopi medici sono cambiate drasticamente negli ultimi anni. Tuttavia, poiché la droga è una sostanza di categoria 1 altamente regolamentata, è difficile ottenere i permessi per studiarla.

Un gruppo di ricercatori dell’Università dell’Illinois a Chicago (UIC) e dell’Università di Chicago, IL, ha saltato gli opportuni passaggi legislativi per studiare gli effetti del tetraidrocannabinolo (THC) – che è il principale ingrediente attivo della cannabis – su stress.

Volevano testare il vecchio adagio che la cannabis aiuta le persone a rilassarsi e può alleviare lo stress. Anche se molte persone hanno sentito queste affermazioni, ci sono stati pochi studi scientifici sulla questione.

Come dice Emma Childs, professore associato di psichiatria all’UIC College of Medicine, “Pochissimi studi pubblicati hanno esaminato gli effetti del THC sullo stress, o gli effetti dei diversi livelli di THC sullo stress.”

Cannabis e sollievo dallo stress

Il team di Chicago ha voluto studiare le proprietà antistress della cannabis a diverse dosi. In tutto, sono stati studiati 42 volontari sani di età compresa tra i 18 e i 40 anni. Tutti avevano qualche esperienza di cannabis ma non erano consumatori giornalieri. Sono stati divisi in tre gruppi:

    Anche se è difficile equiparare la cannabis ingerita a quella fumata, il prof. Childs dice: “Le dosi usate nello studio producono effetti che sono equivalenti a pochi tiri di una sigaretta di cannabis.” Continua a spiegare le scelte della dose, dicendo: “Non abbiamo voluto includere una dose molto più grande perché volevamo evitare potenziali effetti avversi o cardiovascolari che possono derivare da dosi più elevate di THC.”

    Né i partecipanti né gli investigatori sapevano quali dosi erano state date a quali individui.

    Ogni partecipante ha preso parte a due sessioni di 4 ore, a distanza di 5 giorni. Hanno preso la capsula, poi si sono rilassati per 2 ore, permettendole di entrare nel flusso sanguigno.

    Nella prima sessione, i partecipanti dovevano passare 10 minuti a prepararsi per un finto colloquio di lavoro. Hanno poi avuto un’intervista di 5 minuti con gli assistenti di laboratorio, che non hanno offerto un feedback verbale o di linguaggio del corpo positivo. Successivamente, è stato chiesto loro di svolgere un impegnativo compito matematico per 5 minuti – un compito che, secondo il prof. Childs, è “molto affidabile che induce lo stress.”

    Durante la seconda visita dei partecipanti al laboratorio, è stato chiesto loro di parlare del loro film o libro preferito per 5 minuti, e poi di giocare al solitario per altri 5 minuti.

    All’inizio, durante e dopo entrambe le serie di compiti, ai partecipanti è stato chiesto di valutare i loro livelli di stress e le loro sensazioni sul compito. Inoltre, durante i test, la frequenza cardiaca, pressione sanguigna, e sono stati misurati i livelli di cortisolo (un ormone chiave dello stress).

    Il THC e la risposta allo stress

    Come previsto, coloro che hanno ricevuto la bassa dose di THC hanno riferito meno stress dopo il test psicosociale rispetto a quelli che avevano ricevuto un placebo. Inoltre, i loro livelli di stress sono scesi più velocemente dopo il test.

    Tuttavia, coloro che hanno ricevuto la dose più alta di THC hanno riportato un umore più negativo prima e durante il compito. Prima, erano più propensi a valutare il compito psicosociale come “impegnativo” o “minaccioso.”

    Inoltre, il gruppo a dose moderata ha fatto più pause durante la finta intervista rispetto al gruppo placebo.

    Attraverso tutti e tre i gruppi, non ci erano differenze significative misurate nella pressione sanguigna, nei livelli del cortisolo, o nella frequenza cardiaca prima dell’operazione, durante esso, o dopo.

    “I nostri risultati forniscono un certo supporto all’affermazione comune che la cannabis è usata per ridurre lo stress e alleviare la tensione e ansia.

    Allo stesso tempo, la nostra scoperta che i partecipanti nel gruppo con THC più alto hanno riportato piccoli ma significativi aumenti dell’ansia e dell’umore negativo durante il test supporta l’idea che il THC può anche produrre l’effetto opposto.”

    Prof. Emma Childs

    Anche se lo studio è su scala relativamente piccola, i risultati sono importanti perché iniziano a colmare alcune lacune nella nostra conoscenza. A causa degli ostacoli normativi, studiare gli effetti della cannabis è difficile. Ma, allo stesso tempo, l’uso della cannabis medicinale sta aumentando, rendendo la ricerca più vitale che mai.

    Con questo tipo di studio, siamo sempre lasciati con più domande che risposte. I risultati sarebbero stati gli stessi se lo studio avesse reclutato persone che fumavano cannabis regolarmente, o persone che non avevano mai provato la cannabis? Come avrebbe influito sui risultati un dosaggio più alto di THC? Inalare piuttosto che ingerire fa una differenza significativa? Sarebbe anche interessante sapere se lo stesso effetto sarebbe stato visto in altri tipi di compito stressante, come la guida di un’auto.

    Come sempre, altre ricerche aumenteranno la nostra comprensione, così come confermeranno o respingeranno questi risultati.

    Scopri come i cannabinoidi topici potrebbero aiutare a trattare le malattie della pelle.
    Il bere cambia la personalità? Non così tanto, lo studio suggerisce

    Se stiamo usando l’alcol come una scusa per il cattivo comportamento o semplicemente pensiamo di essere molto più divertente quando beviamo, la maggior parte di noi sembra credere che la nostra personalità cambia drasticamente quando siamo intossicati. Tuttavia, una nuova ricerca suggerisce che questo non è il caso.

    I ricercatori dell’Università del Missouri a Columbia hanno deciso di esaminare la misura in cui il bere altera la nostra personalità.

    Il nuovo studio – pubblicato nel diario Scienza psicologica clinica – suggerisce che il bere non cambia il nostro comportamento così drammaticamente come pensiamo.

    Il primo autore dello studio è la psicologa Rachel Winograd, dell’Università del Missouri-St. Louis e del Missouri Institute of Mental Health.

    Winograd e colleghi hanno raccolto 156 partecipanti ai quali è stato chiesto di compilare un sondaggio che descriveva in dettaglio i loro modelli tipici di consumo di alcolici e riferiva su come percepiscono le loro personalità “sobrie” e “ubriache”.

    I partecipanti sono stati poi invitati in laboratorio in gruppi di tre o quattro amici dello stesso sesso, dove i ricercatori hanno preso le misure dell’etilometro al basale, così come le misure di peso e altezza. Un etilometro è un dispositivo che misura i livelli di alcol nel sangue usando il respiro di una persona.

    Poi, la metà dei partecipanti ha consumato alcol per un periodo di 15 minuti. Hanno bevuto vodka e mixer in combinazioni su misura per la loro personalità peso corporeo, progettato per aumentare la concentrazione di alcol nel sangue (BAC) a circa .09.

    Secondo la National Highway Traffic Safety Administration, è illegale guidare negli Stati Uniti quando i livelli di BAC sono .08 o superiore, poiché questo è il livello ufficiale a cui i conducenti sono considerati intossicati.

    Dopo 15 minuti, i gruppi hanno partecipato a una serie di attività divertenti destinate a coinvolgere certi tratti della personalità e a far emergere comportamenti specifici.

    I partecipanti hanno misurato la loro personalità in due punti durante lo studio, mentre gli osservatori esterni hanno videoregistrato il loro comportamento. Le registrazioni sono state poi utilizzate per effettuare valutazioni della personalità di ciascun individuo.

    La personalità non è cambiata così tanto secondo gli osservatori esterni

    L’autovalutazione effettuata dai partecipanti ha confermato i soliti segni di ubriachezza. Secondo i partecipanti, il bere ha cambiato la loro personalità in tutti e cinque i tratti definiti dal classico Modello a cinque fattori: neuroticismo, estroversione, gradevolezza, intelletto e coscienziosità.

    I partecipanti hanno riferito di sentirsi meno coscienziosi, meno aperti a nuove esperienze e meno disponibili, mentre si sentivano più estroversi e più stabili emotivamente.

    Tuttavia – e questo è il risultato interessante dello studio – gli osservatori esterni hanno visto molte meno differenze tra le personalità dei partecipanti sobri e ubriachi.” La valutazione degli osservatori e quella auto-riferita concordavano su un solo aspetto: l’estroversione.

    Coloro che hanno consumato alcool hanno ricevuto punteggi più alti su tre sotto-aspetti dell’estroversione: gregarietà, assertività e livelli di attività.

    L’autore principale Rachel Winograd dettaglia ulteriormente i risultati:

    “Siamo stati sorpresi di trovare una tale discrepanza tra le percezioni dei bevitori della propria personalità indotta dall’alcol e come gli osservatori li percepivano. I partecipanti hanno riferito di aver sperimentato differenze in tutti i fattori del modello a cinque fattori della personalità, ma l’estroversione era l’unico fattore percepito in modo robusto come diverso tra i partecipanti in condizioni di alcol e sobrietà.”

    Mentre lo studio non può spiegare la causa dei risultati trovati, gli autori ipotizzano che le discrepanze tra l’auto-percezione dei bevitori e la valutazione degli osservatori può essere messa giù ad una differenza di prospettiva.

    “Crediamo che sia i partecipanti che i valutatori siano stati sia accurati che imprecisi – i valutatori hanno riferito in modo affidabile ciò che era visibile per loro e i partecipanti hanno sperimentato cambiamenti interni che erano reali per loro ma impercettibili agli osservatori”, spiega Winograd.

    Il primo autore dello studio condivide anche alcune delle loro indicazioni per la ricerca futura:

    “Naturalmente, ci piacerebbe anche vedere questi risultati replicati al di fuori del laboratorio – nei bar, alle feste e nelle case dove la gente beve davvero. La cosa più importante è vedere come questo lavoro sia più rilevante in ambito clinico e possa essere efficacemente incluso negli interventi per aiutare a ridurre qualsiasi impatto negativo dell’alcol sulla vita delle persone.”

    Scopri come il vino può proteggere i tuoi neuroni.
    La Red Bull più l’alcol ti fa ubriacare più di quanto ti senti

    Come luci e suoni incoraggiano il comportamento rischioso

    Un recente studio fornisce nuove informazioni sulla dipendenza dal gioco d’azzardo. Secondo i risultati, i suoni e le luci che accompagnano una vincita alle slot machine aumentano la probabilità di prendere decisioni rischiose.

    Un la dipendenza il gioco d’azzardo colpisce una percentuale significativa di adulti negli Stati Uniti.

    La North American Foundation for Gambling Addiction Help stima che 2.6 per cento di U.S. adulti sono dipendenti dal gioco d’azzardo, il che equivale a circa 10 milioni di persone.

    Il costo per l’economia è altrettanto scioccante, con gli esperti che stimano che sia vicino ai 6 miliardi di dollari all’anno.

    Come per una dipendenza dall’alcol o da un’altra droga, trattare una dipendenza dal gioco può essere un processo lungo e impegnativo.

    Capire esattamente perché e come certi individui diventano dipendenti dal gioco d’azzardo potrebbe aiutare gli scienziati a trovare nuovi modi per minimizzare il rischio di diventare dipendenti.

    Con questo scopo in mente, i ricercatori sono desiderosi di capire perché l’esperienza delle macchine da gioco è un richiamo così forte per alcune persone.

    Campane e fischietti

    Studi precedenti nei roditori hanno dimostrato che collegare gli spunti audiovisivi alle ricompense può alterare il comportamento. Per esempio, in studio, gli scienziati hanno accoppiato ricompense alimentari con luci e suoni in un “compito di gioco per roditori.”

    Durante il compito, i ratti hanno scelto tra quattro opzioni che avevano diversi livelli di rischio e ricompensa. L’approccio più sensato per i roditori era quello di scegliere l’opzione con la ricompensa più piccola, ma la pena meno grave, piuttosto che le opzioni ad alto rischio e ad alta ricompensa.

    Per alcuni dei ratti, i ricercatori hanno accoppiato suoni e luci con le ricompense. Lo studio ha mostrato che i roditori di questo gruppo sperimentale erano più inclini a fare scelte più rischiose.

    Fino ad oggi, la ricerca non ha studiato questo effetto negli esseri umani. Recentemente, i ricercatori guidati da Catharine Winstanley e Mariya Cherkasova – entrambi della University of British Columbia di Vancouver, Canada – hanno progettato un esperimento per colmare questa lacuna di conoscenza. Il Giornale di Neuroscienze ha pubblicato i loro risultati.

    Il potere delle luci e dei suoni

    Il nuovo esperimento ha usato l’Iowa Gambling Task (IGT), che è simile al compito di gioco dei roditori che è descritto sopra. Il design dell’IGT significa che simula il processo decisionale della vita reale. Hanno seguito questo con un compito di lotteria a due scelte.

    Alcuni dei partecipanti hanno sperimentato spunti uditivi e visivi ogni volta che hanno vinto. Questi spunti hanno replicato i “campanelli e i fischi” che accompagnano la vincita sulle macchine da gioco commerciali.

    I risultati hanno mostrato che i partecipanti che erano esposti a questi tipi di immagini e suoni durante il compito della lotteria a due scelte erano più propensi a prendere decisioni ad alto rischio. In particolare, collegare le vincite più grandi con immagini di pile di denaro e jingle estesi del casinò ha aumentato le scelte rischiose.

    Nel complesso, gli autori concludono:

    “I nostri dati dimostrano direttamente per la prima volta che gli spunti sensoriali che accompagnano la ricompensa possono promuovere la scelta rischiosa nei soggetti umani.”

    Continuano: “Per quanto ne sappiamo, questa è la prima dimostrazione diretta degli effetti di promozione del rischio di tali indizi in soggetti umani”.”

    Gli occhi ce l’hanno

    Gli scienziati hanno anche misurato i cambiamenti nella dimensione delle pupille dei partecipanti e hanno tracciato i loro movimenti oculari.

    I cambiamenti nella dimensione della pupilla hanno dimostrato che i partecipanti erano più eccitati quando luci e suoni accompagnavano la loro vincita. I risultati hanno anche identificato un legame tra decisioni più rischiose e dilatazione delle pupille, che, secondo gli autori, è la prima dimostrazione di questo effetto.

    È interessante notare che gli spunti audiovisivi hanno smussato la capacità dei partecipanti di recepire le informazioni sulle probabilità di vincita. Per esempio, quelli che giocavano al gioco con spunti audiovisivi hanno passato meno tempo a guardare le informazioni di probabilità sugli schermi.

    Gli autori credono che i loro “risultati danno supporto alla nozione che la stimolazione sensoriale nel gioco d’azzardo potrebbe agire per de-enfatizzare le probabilità sfavorevoli di vincere.”

    Nel complesso, i risultati sembrano mostrare che le luci e i rumori che le macchine da gioco producono aumentano il piacere di vincere, smorzano la capacità del giocatore di capire i rischi e aumentano la probabilità di correre più rischi.

    È importante aggiungere che questo è il primo studio di questo tipo sugli esseri umani, e ha incluso solo 131 partecipanti. I risultati sono affascinanti, ma ulteriori studi dovranno replicarli per consolidare le conclusioni.
    Svelare la personalità di un dipendente dai social media

    Controlli Facebook centinaia di volte al giorno? Ti piace premere “Mi piace” più di quanto ti piaccia parlare con persone dal vivo? Per te Instagram è più importante di tua madre? Continua a leggere per scoprire cosa potrebbe dire questo sulla tua personalità.

    In questo mondo moderno hi-tech, pre-armageddon, pieno di schermi, i social media sono onnipresenti.

    Ci ha risucchiato. È il nuovo Dio. Ora siamo i suoi schiavi.

    Questo potrebbe essere un po’ esagerato, ma per alcune persone i social media sono diventati una vera e propria dipendenza dipendenza.

    Quindi, come fai a sapere se la tua abitudine ai social media è scesa da un innocuo passatempo a una vera e propria dipendenza?

    Beh, se hai perso il tuo lavoro perché sei sempre a sfogliare Instagram o ti sei separato da tua moglie perché hai preferito Facebook a lei, questo è un buon segno. Scherzi a parte, la dipendenza dai social media è una cosa reale, e incasina la vita delle persone.

    Il ‘lato oscuro’ della tecnologia

    Nonostante l’aumento vertiginoso del “lato oscuro” della tecnologia dell’informazione (IT), relativamente poche ricerche sono state condotte sulla dipendenza da IT. Anche se i tratti della personalità sono noti per svolgere ruoli importanti in altri tipi di dipendenza, nessuno sa davvero quali tratti predicano la dipendenza dai social media.

    Recentemente, dei coraggiosi ricercatori della Binghamton University di New York si sono presi la briga di sollevare il coperchio su questa afflizione più moderna.

    “Ci sono state molte ricerche su come l’interazione di certi tratti di personalità influenzi la dipendenza da cose come l’alcol e le droghe. Abbiamo voluto applicare un quadro simile alla dipendenza da social network.”

    Il capo dello studio Isaac Vaghefi

    Per ottenere alcune risposte, Vaghefi – che è un assistente professore di sistemi informativi – ha collaborato con Hamed Qahri-Saremi, della DePaul University di Chicago, IL, e più di 300 studenti in età da college sono stati coinvolti.

    I ricercatori hanno sondato i partecipanti sul loro uso dei social media, naturalmente, ma hanno anche fatto una raffica di altre domande per ottenere una visione delle loro personalità.

    Modello di personalità

    La ricerca si è basata sul modello di personalità a cinque fattori. È un quadro che è stato usato liberamente in tutta la psicologia dagli anni ’80. I cinque tratti che, in quantità variabili, compongono la maggior parte delle personalità umane sono neuroticismo, coscienziosità, gradevolezza, estroversione e apertura alle esperienze.

    Quindi, l’obiettivo principale dello studio è stato quello di capire quale (se c’è) di questi tratti di personalità significa che hai più probabilità di trovarti dannosamente risucchiato in una dipendenza da social network.

    Il team ha scoperto che tre dei cinque tratti – nevroticismo, coscienziosità e gradevolezza – erano particolarmente legati alla dipendenza dai social network. Ma questa è psicologia e stiamo parlando del cervello umano, quindi non è una storia semplice.

    Come nota Vaghefi, “È un argomento complesso e complicato. Non si può avere un approccio semplicistico.” Così, quando hanno infilato le loro dita analitiche più a fondo nella torta di dati figurativi, sono state trovate relazioni più complicate. I loro risultati sono stati presentati alla 51esima conferenza internazionale delle Hawaii sulla scienza dei sistemi, tenutasi a Waikoloa Village.

    Cosa hanno trovato? In primo luogo, il nevroticismo – che è quanto una persona è incline a sentirsi ansiosa e stressata – aumenta le possibilità di essere attaccati ai social media. La coscienziosità – quelle persone fastidiose che possono controllare i loro impulsi e raggiungere i loro obiettivi (sono così gelosa di queste persone) – ha diminuito le possibilità di essere un dipendente.

    Fin qui, tutto semplice, ma è qui che diventa un po’ più strano: una persona può essere sia coscienziosa che nevrotica e, in queste persone, c’è una lotta di potere.

    Come in una favola andata male, il male vince il bene: il nevroticismo prevale sulla coscienziosità. In altre parole, i cattivi vincono e la dipendenza dai social media ha più probabilità di rialzare la testa.

    Essere d’accordo può salvarti?

    Il prossimo colpo di scena riguarda la gradevolezza – che significa quanto qualcuno è amichevole, disponibile ed empatico. Nel complesso, la gradevolezza non ha fatto molta differenza sul rischio di dipendenza dai social media di una persona. Tuttavia, quando la gradevolezza e la coscienziosità sono state combinate all’interno dello stesso essere umano, è stata una storia diversa.

    Qualcuno che non è particolarmente piacevole o coscienzioso sarebbe generalmente indifferente e irresponsabile (suona come un grande ragazzo, giusto? Ogni gruppo di amici ha qualcuno così, però, e, se non riesci a pensare chi sia nella tua cerchia immediata, probabilmente sei tu). Queste persone, a quanto pare, hanno maggiori probabilità di avere una dipendenza dai social media.

    Qui, la trama si infittisce ancora una volta. Questo fiume scorre in entrambe le direzioni: le persone che hanno high i livelli di gradevolezza e coscienziosità hanno anche un rischio gonfiato di dipendenza dai social media.

    Questa scoperta ha sorpreso gli scienziati. Pensano che potrebbe avere a che fare con la “dipendenza razionale” – le persone amichevoli e coscienziose possono spendere attivamente più tempo impegnandosi sui social media perché tendono a credere di trarne un beneficio genuino, e si fanno in quattro per tenersi in contatto con amici e familiari per nutrire la loro rete. Aahhhhhh… non è dolce?

    Se questo fosse vero, sarebbe un angolo completamente nuovo di dipendenza che non si trova al di fuori dell’universo IT. La dipendenza sarebbe, effettivamente, sviluppata di proposito – per motivi salutari.

    Se sia o meno ancora dannoso per l’individuo è un’altra domanda che dovrà trovare risposta in studi futuri.

    Naturalmente, è probabile che seguiranno altre ricerche man mano che il nostro nuovo signore dell’informatica consumerà lentamente ognuno di noi. Forse, nei decenni a venire, la dipendenza dai social sarà la norma e gli psicologi condurranno studi per indagare come il 2% della popolazione possa resistere ad aprire la propria app di Facebook più di una volta al giorno.

    Dovremo aspettare e vedere. Per ora, condividi questo articolo sui tuoi account di social media, poi metti giù il cellulare e vai a fare una passeggiata fuori. Potresti semplicemente divertirti.

    Lascia un commento