QI infantile legato alla longevità

Una maggiore intelligenza infantile è collegata a una minore possibilità di morire prima degli 80 anni. Così conclude uno studio di quasi tutti i bambini nati nel 1936 in Scozia, Regno Unito, che ha confrontato i risultati dei test del QI presi all’età di 11 anni con le registrazioni di morte nel gruppo nei seguenti 68 anni.

I ricercatori, dell’Università di Edimburgo in Scozia, U.K., riportano i loro risultati in un documento pubblicato nel BMJ.

Il rapporto descrive come punteggi più alti nei test del QI dell’infanzia sono stati collegati a un rischio inferiore di morire per le cause principali conosciute, tra cui malattia cardiaca, ictus, legati al fumo cancro, malattie dell’apparato digerente, cause esterne di morte, malattie respiratorie e demenza.

Per queste malattie, le riduzioni del rischio erano in gran parte simili per uomini e donne. Ma i ricercatori hanno anche trovato che, solo negli uomini, un più alto QI infantile è stato collegato a un minor rischio di suicidio.

I ricercatori dicono che i risultati suggeriscono che lo stile di vita – e il fumo in particolare – è un fattore importante nel legame tra QI infantile e rischio di morte.

I partecipanti allo studio erano 33.536 uomini e 32.229 donne nati in Scozia nel 1936, che hanno tutti completato un test di intelligenza infantile convalidato a 11 anni come parte del Indagine mentale scozzese del 1947, e che potrebbe essere collegata a registri di cause di morte fino alla fine del 2015.

Il più grande studio che segue il corso della vita

Il test di intelligenza, che è stato somministrato a scuola dagli insegnanti dei bambini, comprendeva 71 voci che misuravano il ragionamento verbale e non verbale. Gli studi condotti dal 1947 hanno convalidato il test e lo hanno trovato alla pari con altre misure standardizzate di intelligenza.

Lo studio scozzese è pensato per essere il più grande finora ad aver seguito un gruppo di uomini e donne nel corso della vita e le cause di morte correlate all’intelligenza infantile.

Studi precedenti hanno già suggerito che le persone che ottengono un punteggio più alto nei test di intelligenza tendono a vivere più a lungo, in media, rispetto alle persone con punteggi più bassi. Tuttavia, la maggior parte di questi non abbracciano il corso della vita, o si concentrano solo su gruppi particolari.

Per esempio, il più grande studio di questo tipo fino ad oggi ha incluso un milione di partecipanti, è stato limitato ai coscritti maschi svedesi e li ha seguiti solo fino alla mezza età.

La dimensione del rischio varia in base alla causa della morte

Oltre a trovare un legame tra un più alto quoziente d’intelligenza infantile e un minor rischio di morire prima degli 80 anni, i ricercatori hanno scoperto che la quantità di rischio ridotto varia in base alla causa della morte.

Per esempio, la loro analisi rivela che un punteggio più alto nei test del QI infantile è legato a un rischio inferiore del 24% di morire per ictus, un rischio inferiore del 25% di morire per malattie coronariche e un rischio inferiore del 28% di morire per malattie respiratorie.

Il team ha anche trovato collegamenti tra più alto QI infanzia e più basso rischio di morte da lesioni, demenza, malattie dell’apparato digerente e tumori legati al fumo come polmone e cancro allo stomaco.

Tuttavia, non hanno trovato alcuna prova di un collegamento tra il QI infantile e la morte per tumori che non sono legati al fumo.

Quando hanno aggiustato i risultati per prendere in considerazione il fumo e lo stato socioeconomico, i ricercatori hanno trovato che alcuni dei collegamenti sono rimasti forti, suggerendo che questi fattori non spiegano completamente le differenze.

Suggeriscono che gli studi futuri dovrebbero ora indagare il “carico cumulativo di tali fattori di rischio nel corso della vita”.”

Effetto dose-risposta

In un link editoriale, I ricercatori svedesi specializzati in salute pubblica e studi di popolazione notano che lo studio scozzese è “unico e completo” perché esamina le principali cause di morte e segue i partecipanti fino a un’età in cui quasi la metà di loro è morta.

Attirano l’attenzione su una sezione del rapporto di studio che guarda come gli incrementi nell’intelligenza infantile si riferiscono alle cause specifiche della morte. L’hanno paragonato a una prova di droga che guarda l’effetto di diverse dosi.

“Le relazioni dose-risposta più evidenti sono quelle per le malattie cardiovascolari, le malattie coronariche, l’ictus, il cancro legato al fumo e le malattie respiratorie”, notano.

Anche se “le lesioni potrebbero anche essere aggiunte a questa lista”, essi osservano che, tuttavia, lo studio “ci dice che lo stile di vita, e soprattutto il fumo di tabacco, deve essere una componente importante nell’effetto dell’intelligenza sulle differenze di mortalità.” Essi concludono:

“Resta da vedere se questa è la storia completa o se il QI segnala qualcosa di più profondo, e forse genetico, nella sua relazione con la longevità.”

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