Quanta influenza ha l’alcol sulla fertilità femminile?

Sebbene l’astinenza dall’alcool sia ampiamente raccomandata quando si cerca di rimanere incinta, le sue esatte implicazioni per la fertilità di una donna non sono note. Un nuovo studio pubblicato in Il BMJ traccia l’interazione in un nuovo dettaglio.

Si stima che il 24% delle coppie nei paesi sviluppati impieghi più di 12 mesi per concepire.

Poiché il consumo di alcol è una parte pervasiva della vita moderna, il suo impatto sulla fertilità è di grande interesse.

Si stima che il 18.il 2% delle donne americane tra i 18 e i 44 anni si dedica al binge drinking (più di quattro bicchieri in una sola seduta) tre volte al mese.

Più di un drink al giorno durante la gravidanza è stato collegato a basso peso alla nascita, disturbi dello spettro alcolico fetale e nascita pretermine.

Tuttavia, anche se è noto che l’alcol influenza il sistema riproduttivo maschile e femminile e il feto non ancora nato, la sua influenza sulla fertilità non è ben compresa

Alcol e fertilità rivisitati

Le linee guida ufficiali nel Regno Unito, negli Stati Uniti e in un certo numero di altri paesi raccomandano che le coppie si astengano dall’alcol quando cercano di rimanere incinte.

Anche se eliminare l’alcol quando si cerca di concepire è una raccomandazione sensata, l’associazione tra l’assunzione di alcol prima del concepimento e il tempo necessario per rimanere incinta non è stata documentata in modo dettagliato.

Fino ad oggi, i risultati degli studi che indagano l’impatto dell’alcol sulla fertilità femminile sono stati contraddittori; alcuni collegano la diminuzione della fertilità con un consumo di alcol da basso a moderato, altri non hanno mostrato alcuna correlazione e altri ancora hanno riportato un leggero aumento della fertilità.

Un team di ricercatori danesi ha progettato uno studio di coorte prospettico per riesaminare questa associazione.

Il team ha utilizzato i dati di 6.120 donne di età compresa tra 21 e 45 anni. Tutte le partecipanti avevano relazioni stabili e cercavano attivamente di rimanere incinta. Nessuna era coinvolta in trattamenti di fertilità.

L’alcool è stato misurato in porzioni standard – 1-3, 4-7, 8-13, e 14 o più unità a settimana; sono state anche raccolte informazioni sul tipo specifico di alcool – birra, vino rosso o bianco, vino da dessert, o liquori.

I partecipanti hanno completato i questionari due volte al mese per 1 anno, o fino a quando il concepimento si è verificato; i ricercatori hanno posto loro domande riguardanti lo stato di gravidanza, l’uso di alcol, i cicli mestruali, la frequenza dei rapporti sessuali e il fumo.

Complessivamente, 4.210 partecipanti (69 per cento) ottenuto una gravidanza durante lo studio.

Misurare l’impatto dell’alcol sul concepimento

Le donne nel gruppo di maggior consumo di alcol (14 unità o più a settimana) hanno avuto 37 gravidanze in 307 cicli, e quelle che non hanno bevuto hanno avuto 1.381 gravidanze in 8.054 cicli. Queste cifre equivalgono a una diminuzione del 18% della probabilità che le donne concepiscano.

Gli autori concludono:

“Il consumo di meno di 14 porzioni di alcol a settimana non sembra avere effetti visibili sulla fertilità. Nessuna differenza apprezzabile nella fecondità è stata osservata dal livello di consumo di birra e vino.”

Quando i tipi di alcol – birra, vino, liquori – sono stati presi in considerazione, non c’erano differenze misurabili nella capacità di concepire.

Così, anche se la differenza tra il gruppo senza alcol e quello con 14+ unità era significativa, nessuna delle differenze tra le altre categorie lo era. Come scrivono gli autori: “i risultati non hanno supportato un effetto del consumo di alcol a livelli più moderati (da una a sette porzioni a settimana).”

Il documento viene rilasciato insieme a un editoriale scritto da Dr. Annie Britton dell’University College di Londra, esperta in epidemiologia dell’alcol, ritiene che i risultati “offrono alcune rassicurazioni.”

“L’astinenza totale potrebbe non essere necessaria per massimizzare i tassi di concepimento […] se l’alcol viene consumato moderatamente, sembra che questo non influisca sulla fertilità.”

Dr. Annie Britton, tutor di laurea, Dipartimento di epidemiologia e salute pubblica

Britton conclude anche con una nota di cautela: “Tuttavia, sarebbe saggio evitare il binge drinking, sia per la potenziale interruzione dei cicli mestruali che per il potenziale danno ad un bambino durante l’inizio della gravidanza. Se una coppia ha difficoltà a concepire, ha senso che entrambi i partner riducano l’assunzione di alcol.”

Lo studio ha alcune lacune. Anche se ha impiegato un alto numero di partecipanti, solo 1.Il 2% delle donne è caduto nel gruppo di maggior consumo di alcol. Inoltre, lo studio non ha preso in considerazione come e quando l’alcol è stato consumato, per esempio, il binge drinking rispetto alle bevande regolarmente distanziate durante la settimana.

Un’altra preoccupazione sollevata dagli autori è che il consumo di alcol del partner non è stato misurato. Poiché l’alcol è noto per influenzare il numero di spermatozoi nei maschi, questo potrebbe essere un altro fattore di influenza.

Essendo uno studio osservazionale, i risultati non possono dimostrare causa ed effetto; gli autori richiedono ulteriori ricerche per consolidare i risultati.

Leggi di uno studio che sostiene che un po’ di alcol in gravidanza mette a rischio le generazioni future.

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