Questa pianta giapponese potrebbe contenere la chiave per una giovinezza prolungata

In Giappone, molti hanno creduto a lungo che una pianta chiamata ashitaba è importante nel sostenere la salute e il benessere di una persona. Ora, i ricercatori stanno suggerendo che un composto in questa pianta aumenta la salute cellulare e può prolungare la giovinezza.

Parte del modo in cui il corpo mantiene la salute a livello cellulare è attraverso il processo di autofagia.

Questo coinvolge le cellule di smaltire le proprie parti rotte e in disuso per evitare l’accumulo di detriti.

Se l’autofagia non è efficiente, i detriti cellulari che si accumulano possono diventare dannosi, esponendo le cellule sane allo stress e contribuendo allo sviluppo di una serie di malattie e condizioni, tra cui cancro.

La ricerca precedente ha dimostrato che ci sono alcuni modi per indurre o stimolare l’autofagia, tra cui digiuno intermittente e esercizio.

Ci sono anche alcuni composti che possono aiutare a migliorare questo processo di auto-rinnovamento cellulare. In un nuovo studio, i ricercatori dell’Università di Graz in Austria si sono rivolti a una classe specifica di composti chiamati flavonoidi.

Si tratta di sostanze che si trovano in natura in molte piante comuni, con una comprovata effetto antiossidante che, secondo i ricercatori, protegge la salute delle cellule e può aiutare a proteggere il corpo da numerose malattie.

L’autofagia, spiega l’autore dello studio professor Frank Madeo, Ph.D., è un processo di pulizia e riciclaggio” che elimina “il materiale superfluo, in particolare la spazzatura cellulare come le proteine aggregate”.”

Prof. Madeo e il team hanno pensato che ci potrebbe essere una connessione tra questo processo cellulare e l’azione dei flavonoidi. Nel loro nuovo studio – il risultati che appaiono nella rivista Comunicazioni sulla natura – hanno analizzato 180 di questi composti alla ricerca di quello meglio attrezzato per “contrastare la morte delle cellule legata all’età.”

Una sostanza vegetale con effetti protettivi

I ricercatori alla fine si sono fermati a un composto noto come 4,4′-dimetossicalcone (DMC). Questo flavonoide è altamente presente in Angelica keiskei, o ashitaba, una pianta della famiglia delle carote originaria del Giappone.

La tradizione giapponese tiene la pianta ashitaba in grande considerazione, e fino ad oggi è un ingrediente chiave della medicina botanica giapponese.

Grazie ai risultati dello studio attuale, le prove sui benefici dell’ashitaba si stanno accumulando esponenzialmente. “È sempre bello trovare un fondamento scientifico per i racconti popolari della medicina tradizionale”, ha detto il prof. Madeo nota.

Dopo aver identificato DMC come un potenziale autofagia-booster, il primo passo dei ricercatori è stato quello di condurre esperimenti in cellule di lievito. Questi hanno presto rivelato che la sostanza ha protetto queste cellule dai danni legati all’età, e lo ha fatto in modo più efficiente di altri composti noti per portare benefici simili, come il resveratrolo, un fenolo trovato nella buccia dell’uva.

Ulteriori esperimenti su moscerini della frutta e cellule di vermi hanno dato gli stessi risultati. “Notevolmente, il trattamento cronico DMC […] ha prolungato la durata della vita mediana di entrambi gli organismi modello di circa il 20 per cento”, scrivono i ricercatori.

Il team non si è fermato qui, tuttavia. Ha anche testato l’effetto di DMC su cellule cardiache di topo, risultati che la sostanza ancora una volta potenziato l’autofagia. DMC sembrava anche proteggere contro i danni al fegato causati da etanolo (alcol puro).

Infine, il prof. Madeo e colleghi hanno testato l’effetto del composto su diversi tipi di cellule umane, confermando lo stesso risultato positivo, anche se i ricercatori avvertono che la vera certezza può venire solo da futuri studi clinici.

“Gli esperimenti indicano che gli effetti del DMC potrebbero essere trasferibili agli esseri umani, anche se dobbiamo essere cauti e aspettare i veri studi clinici.”

Prof. Frank Madeo, Ph.D.

Il prossimo passo da qui, dicono i ricercatori, sarà quello di condurre uno studio più dettagliato nei topi, valutando se l’effetto protettivo di DMC sulle cellule del cuore significa che la sostanza sarà anche scudo i roditori da malattie legate all’età.

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