Questo semplice test potrebbe rivelare la tua vera età biologica

Dimenticate le zampe di gallina, le linee di risata e il conteggio delle candele sulla vostra torta di compleanno o le macchie sulle vostre mani; ora c’è un modo migliore e più preciso per dire quanto il vostro corpo è invecchiato. In un prossimo futuro, potrebbe rallentare il processo di invecchiamento che la maggior parte di noi dà per scontato.

Con alcuni Botox-eccezioni folli, la maggior parte delle persone si rassegnano alla realtà imminente dell’invecchiamento a un certo punto della loro vita – e ragionevolmente.

A parte “la morte e le tasse”, ci sono poche cose nella vita così certe come la realtà del nostro corpo che invecchia e i complessi processi biologici che lo sostengono.

Tuttavia, forse ottenere una migliore comprensione di tali processi ci permetterà presto di intervenire e invertire l’irreversibile.

Questo è qualcosa che Aubrey de Grey e altri rappresentanti del movimento anti-invecchiamento sembrano credere. I ricercatori anti-invecchiamento vedono l’invecchiamento come una malattia che può, e deve, essere fermata, e un test recentemente sviluppato può offrire a questi scienziati uno strumento affidabile per aiutarli a misurare come le terapie anti-invecchiamento vanno contro queste aspirazioni.

Un team di scienziati cinesi ha progettato un semplice test delle urine che può dire quanto il nostro corpo è invecchiato misurando un marcatore di danno cellulare.

Mentre conoscere con precisione l’età biologica del tuo corpo può sembrare deprimente per alcuni, il test appena sviluppato potrebbe essere uno strumento utile per prevedere il rischio di malattie e mortalità legate all’età.

Jian-Ping Cai, un ricercatore presso il Centro Nazionale di Gerontologia di Pechino, Cina, ha condotto la ricerca dietro questo nuovo strumento “diagnostico dell’invecchiamento”, e i risultati sono stati pubblicato nella rivista Frontiers in Aging Neuroscience.

Il danno cellulare e il test d’invecchiamento

Quanto le nostre cellule si danneggiano con il tempo dipende da vari fattori, tra cui la genetica e lo stile di vita.

Secondo il (piuttosto controverso) “teoria dei radicali liberi dell’invecchiamento”, il danno ossidativo è la causa principale dell’invecchiamento. Come spiega Cai, “I sottoprodotti dell’ossigeno prodotti durante il normale metabolismo possono causare danni ossidativi alle biomolecole nelle cellule, come DNA e RNA.”

“Invecchiando”, continua, “subiamo un crescente danno ossidativo, e quindi i livelli di marcatori ossidativi aumentano nel nostro corpo.” Uno di questi marcatori – chiamato “8-oxoGsn” – è il risultato dell’ossidazione dell’RNA.

Una precedente ricerca sugli animali condotta da Cai e dai suoi colleghi ha scoperto che i livelli di 8-oxoGsn tendono ad aumentare con l’età e possono essere rilevati con un semplice test delle urine.

Nel nuovo studio, quindi, hanno voluto vedere se lo stesso applicato agli esseri umani. Così, utilizzando una tecnica rapida chiamata cromatografia liquida ad altissime prestazioni, i ricercatori hanno analizzato campioni di urina da 1.228 partecipanti cinesi di età compresa tra 2 e 90.

Cai riassume i risultati, dicendo: “Abbiamo trovato un aumento dipendente dall’età di 8-oxoGsn urinario nei partecipanti di 21 anni e più vecchi […] Pertanto, 8-oxoGsn urinario è promettente come un nuovo marcatore di invecchiamento.”

“L’8-oxoGsn urinario può riflettere la reale condizione del nostro corpo meglio della nostra età cronologica, e può aiutarci a prevedere il rischio di malattie legate all’età.”

Jian-Ping Cai

Inoltre, i livelli di 8-oxoGsn non sembrano differire tra uomini e donne. Tuttavia, le donne in postmenopausa avevano livelli più elevati del marcatore. Questo, gli autori ipotizzano, può essere dovuto al calo di estrogeni sperimentato dopo menopausa. L’estrogeno è un antiossidante naturale.

Nel complesso, conclude Cai, il test può offrire uno strumento molto necessario per valutare quanto bene i nostri corpi affrontano l’invecchiamento.

E questo è molto utile, indipendentemente dal fatto che scegliamo di vedere l’invecchiamento come una malattia che deve essere sradicata o solo una parte naturale della vita.

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