Rischio di cancro alla pelle legato al pompelmo e al succo d’arancia

I succhi d’uva e d’arancia sono prodotti base della colazione per molti di noi. Ma consumare questi in grandi quantità può metterci a più alto rischio di melanoma – la forma più mortale di cancro della pelle – secondo un nuovo studio.

Pubblicato nella rivista Giornale di oncologia clinica, lo studio ha trovato le persone che hanno consumato elevate quantità di pompelmo intero o succo d’arancia erano oltre un terzo più probabilità di sviluppare melanoma, rispetto a quelli che hanno consumato basse quantità.

Tuttavia, l’autore principale dello studio, il dott. Shaowei Wu, del Dipartimento di Dermatologia presso la Warren Alpert Medical School della Brown University di Providence, RI, e colleghi sottolineano che sono necessarie ulteriori ricerche prima di apportare modifiche alle raccomandazioni per il consumo di arance e pompelmi.

Secondo l’American Cancer Society, 73.870 persone negli Stati Uniti avranno una diagnosi di melanoma quest’anno e 9.940 persone moriranno a causa del cancro.

Il principale fattore di rischio per il melanoma è l’esposizione alle radiazioni ultraviolette (UV) dal sole e dai dispositivi abbronzanti interni, come i letti abbronzanti e le lampade solari.

La ricerca passata ha suggerito che le lozioni abbronzanti contenenti psoraleni – un gruppo di sostanze naturali chiamate furocumarine che si trovano negli agrumi – possono aumentare il rischio di melanoma sensibilizzando la pelle agli effetti dei raggi UV.

Per il loro studio, il dott. Wu e colleghi hanno cercato di capire se il consumo di agrumi può essere associato a un maggior rischio di melanoma.

Il team ha analizzato i dati di 63.810 donne che facevano parte del Nurses’ Health Study tra il 1984 e il 2010, così come 41.622 uomini che facevano parte del Health Professionals Follow-Up Study tra il 1986 e il 2010.

Tutti i partecipanti hanno completato questionari dietetici almeno ogni 4 anni, da cui i ricercatori sono stati in grado di raccogliere informazioni sulla loro assunzione di agrumi. Nello studio, una porzione di agrumi è stata definita come l’equivalente di un’arancia, mezzo pompelmo o un bicchiere da 6 once di arancia intera o succo di pompelmo.

I partecipanti hanno anche completato questionari sulla salute ogni 2 anni, che hanno dettagliato i fattori dello stile di vita – come lo stato di fumatore e i livelli di attività fisica – e la storia medica. I soggetti con una storia di cancro sono stati esclusi dall’analisi.

Consumo di agrumi più di 1.6 volte al giorno collegato al 36% di rischio di melanoma in più

Durante il follow-up di 24-26 anni, 1.840 partecipanti hanno ricevuto una diagnosi di melanoma.

I ricercatori hanno scoperto che più porzioni di arance, pompelmi o succhi di questi frutti che i partecipanti hanno consumato complessivamente, maggiore è il loro rischio di melanoma. I soggetti che hanno consumato una porzione di questi frutti o dei loro succhi almeno 1.6 volte al giorno, per esempio, sono stati trovati a 36% più alto rischio di melanoma.

Analizzando il rischio di melanoma dal consumo di singoli prodotti di agrumi, i ricercatori hanno scoperto che il succo di pompelmo e le arance intere non erano indipendentemente associati ad un maggior rischio di cancro.

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    Mangiare pompelmo intero, tuttavia, è stato fortemente associato ad un alto rischio di melanoma, e questo rischio è stato trovato per essere indipendente da fattori di confondimento, come l’età, stato di fumatore, alcool e caffè assunzione, uso di vitamina Integratori C e livelli di attività fisica.

    Individui più suscettibili scottature solari come un bambino o un adolescente e quelli che avevano una maggiore esposizione alla luce solare diretta erano a più alto rischio di melanoma dal consumo di pompelmo intero, i ricercatori hanno trovato.

    Il succo d’arancia è stato anche associato a un maggiore rischio di melanoma, il che, secondo i ricercatori, è molto probabile perché il consumo di questo prodotto era molto più elevato rispetto al consumo di altri prodotti di agrumi.

    Anche se il dott. Wu e colleghi non ha indagato i meccanismi alla base dell’associazione tra consumo di agrumi e rischio di melanoma, essi ipotizzano che può essere perché i frutti sono ricchi di psoraleni e furocumarine, che sono creduti per rendere la pelle più sensibile al sole.

    “Queste sostanze sono potenziali cancerogeni, come si è scoperto sia nei topi che negli esseri umani. Gli psoraleni e le furocumarine interagiscono con la luce UV per stimolare le cellule del melanoma a proliferare”, spiega il Dr. Marianne Berwick, dell’Università del New Mexico di Albuquerque, in un editoriale legato allo studio.

    Tuttavia, il team nota nessuna associazione è stata trovata tra il consumo di altri alimenti ricchi di furocumarine – come sedano e carote – e aumento del rischio di melanoma. Ma il dott. Wu dice che questo è probabile perché la gente cucina spesso queste verdure ed il calore riduce i livelli di furocoumarin.

    Una “reazione eccessiva del pubblico” a questi risultati dovrebbe essere evitata

    Secondo il dott. Gary Scwartz, esperto dell’American Society of Clinical Oncology (ASCO), i risultati del dott. Wu e colleghi sono “intriganti”, anche se dice che è troppo presto per apportare modifiche alle raccomandazioni relative al consumo di agrumi.

    Dr. Wu aggiunge:

    “Mentre i nostri risultati suggeriscono che le persone che consumano grandi quantità di pompelmo intero o succo d’arancia possono essere a maggior rischio di melanoma, abbiamo bisogno di molta più ricerca prima che qualsiasi raccomandazione concreta possa essere fatta.

    In questo momento, non consigliamo alle persone di ridurre il consumo di agrumi – ma coloro che consumano molto pompelmo e/o succo d’arancia dovrebbero essere particolarmente attenti ad evitare l’esposizione prolungata al sole.”

    Dr. Berwick dice che questo è uno studio “potenzialmente importante”, notando che il consumo di agrumi è ampiamente promosso per i suoi benefici per la salute. Per esempio, la ricerca passata ha suggerito che il pompelmo può aiutare la perdita di peso e migliorare la salute del cuore.

    Tuttavia, osserva che al momento, una “reazione eccessiva del pubblico” che può indurre le persone a evitare gli agrumi dovrebbe essere evitato.

    “Per le persone che sono considerate ad alto rischio, la cosa migliore è consigliare loro di utilizzare più fonti di frutta e succhi di frutta nella dieta e di usare una protezione solare, soprattutto se sono sensibili al sole”, aggiunge. “C’è chiaramente la necessità di replicare i risultati dello studio in una popolazione diversa prima di modificare gli attuali consigli alimentari al pubblico.”

    Dr. Wu e colleghi hanno in programma di condurre uno studio che prevede la misurazione dei livelli di furocumarina in campioni di sangue di soggetti che consumano alti livelli di agrumi, al fine di determinare se sono queste sostanze che possono guidare un maggiore rischio di melanoma.

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