Rischio di infiammazione del cuore: Vaccini COVID-19 vs. altri vaccini

COVID-19 potrebbe influenzare direttamente il cuore

Un recente studio sulle cellule staminali ha dimostrato che il SARS-CoV-2, il nuovo coronavirus, può infettare le cellule del cuore attraverso lo stesso recettore presente nei polmoni. Questo potrebbe essere responsabile delle complicazioni cardiache associate al COVID-19.

Gli esperti inizialmente pensavano che la COVID-19 fosse una malattia respiratoria, con sintomi che includevano tosse, mancanza di respiro e polmonite. Tuttavia, prove più recenti su COVID-19 mostrano che la malattia può anche causare neurologici e cardiaco sintomi.

I medici hanno riportato cambiamenti al sistema circolatorio nelle persone con COVID-19, a volte portando a coaguli di sangue, così come le complicazioni cardiache, come i cambiamenti del ritmo cardiaco, i danni al tessuto cardiaco, e attacchi cardiaci.

Anche se c’è un ampio accordo sul fatto che COVID-19 è un rischio per il cuore, se questi sintomi sono dovuti direttamente al virus o una conseguenza di altri processi patologici, come infiammazione, è stato poco chiaro.

In un nuovo studio apparso sulla rivista Cell Reports Medicine, gli scienziati hanno contribuito a risolvere questo mistero dimostrando che il SARS-CoV-2 può infettare le cellule cardiache e cambiare la loro funzione.

I loro risultati, da esperimenti in umano cellule staminali, suggeriscono che i sintomi cardiaci di COVID-19 possono essere il risultato diretto dell’infezione del tessuto cardiaco.

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Il comportamento della SARS-CoV-2 nelle cellule cardiache

Gli scienziati hanno usato un tipo di cellule staminali chiamate cellule staminali pluripotenti indotte (iPSC) per generare cellule cardiache.

Gli scienziati possono creare iPSC dalle cellule della pelle di una persona e poi riprogrammarle per diventare qualsiasi tipo di cellula del corpo. Essi forniscono uno strumento utile per la ricerca sulla malattia umana e un modo per testare nuovi trattamenti.

In questo studio, il team ha programmato le iPSC per diventare cellule cardiache e poi le ha incubate con i sintomi della SARS-CoV-2. Utilizzando microscopi e tecniche di sequenziamento genetico, i ricercatori hanno scoperto che la SARS-CoV-2 potrebbe infettare direttamente le cellule del cuore.

Hanno anche dimostrato che il virus può dividersi rapidamente all’interno delle cellule cardiache, il che ha causato cambiamenti nella capacità del cuore di battere dopo un periodo di meno di 3 giorni.

“Non solo abbiamo scoperto che queste cellule cardiache derivate da cellule staminali sono suscettibili all’infezione da [il] nuovo coronavirus, ma che il virus può anche dividersi rapidamente all’interno delle cellule del muscolo cardiaco”, spiega il primo autore dello studio, il dott. Arun Sharma, ricercatore presso il Regenerative Medicine Institute del Cedars-Sinai Medical Center di Los Angeles, CA.

Il ruolo del recettore ACE2

Ulteriori esperimenti si sono concentrati sui diversi geni espressi dalle cellule cardiache prima e dopo che il virus le ha infettate. Questi studi hanno mostrato l’attivazione della risposta immunitaria innata e le vie di compensazione antivirale per aiutare a combattere il virus.

Tuttavia, come fa il virus a entrare nel cuore in primo luogo? I ricercatori suggeriscono che un modo in cui ottiene l’accesso può essere utilizzando l’enzima di conversione dell’angiotensina 2 (ACE2). Questo è lo stesso recettore che il virus usa per infettare le cellule nei polmoni.

È importante notare che gli studi hanno dimostrato che il trattamento con un anticorpo ACE2 può aiutare a fermare la replica del SARS-CoV-2 e salvare le cellule del cuore.

“Bloccando la proteina ACE2 con un anticorpo, il virus non è in grado di legarsi così facilmente alla proteina ACE2 e quindi non può entrare facilmente nella cellula. Questo non solo ci aiuta a capire i meccanismi di funzionamento di questo virus, ma suggerisce anche approcci terapeutici che potrebbero essere utilizzati come potenziale trattamento per l’infezione da SARS-CoV-2.”

– Il dott. Arun Sharma

L’importanza di questi risultati

I ricercatori suggeriscono che gli scienziati potrebbero utilizzare cellule cardiache derivate da cellule staminali per lo screening di nuovi farmaci e trovare composti in grado di fermare l’infezione delle cellule cardiache.

“Questo sistema sperimentale chiave potrebbe essere utile per capire le differenze nei processi di malattia dei patogeni coronavirali correlati SARS e MERS”, aggiunge l’autore dello studio Dr. Vaithilingaraja Arumugaswami, professore associato all’Università della California, Los Angeles.

Ci sono alcune limitazioni a questo approccio, tuttavia. Questi includono il fatto che le cellule cardiache derivate da cellule staminali non sono esattamente uguali a quelle reali.

I ricercatori hanno anche studiato le cellule in un piatto, un sistema isolato privo delle interazioni immunitarie che si verificherebbero nel corpo umano.

Tuttavia, gli esperimenti hanno mostrato chiaramente che le cellule si sono infettate con il SARS-CoV-2, il che è in linea con alcuni dati clinici che mostra il virus nei cuori di persone morte per COVID-19.

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