Scoperto un legame intrigante tra vitamina D e controllo delle nascite

I ricercatori trovano che le donne che stanno assumendo pillole anticoncezionali a base di estrogeni hanno maggiori quantità di vitamina D in circolazione; allo stesso modo, le donne che smettono di prendere questi contraccettivi affrontano un calo significativo dei livelli di vitamina D.

La vitamina D ruolo primario è quello di mantenere il corretto calcio e livelli di fosforo nel sangue.

Aiuta anche il corpo ad assorbire il calcio, un componente essenziale delle ossa.

Gli alimenti tra cui il pesce e le uova sono alto contenuto di vitamina D, tuttavia, circa 90 per cento di vitamina La D è prodotta nella pelle attraverso una reazione chimica dopo l’esposizione alla luce del sole.

La carenza di vitamina D può portare a rachitismo e all’osteomalacia (rammollimento delle ossa).

Poiché la vitamina D è vitale nella formazione delle ossa, è particolarmente importante durante la gravidanza.

Dr. Quaker E. Harmon, del National Institutes of Health’s National Institute of Environmental Health Sciences in Research Triangle Park, NC, ha deciso di indagare su eventuali cambiamenti nei livelli di vitamina D associati all’assunzione di contraccettivi orali.

Vitamina D e contraccezione

I ricercatori hanno effettuato un’analisi trasversale dei dati dallo studio di ambiente, stile di vita e fibromi (SELF), un’indagine sulla salute riproduttiva. Il progetto ha utilizzato quasi 1,700 donne afro-americane che vivono a Detroit e dintorni, MI, di età compresa tra 23-34.

Lo studio ha chiesto alle donne circa il loro uso contraccettivo e ha incluso domande sulla quantità di tempo trascorso all’aperto e su eventuali integratori di vitamina D che hanno preso.

In totale, 1.662 donne ha dato campioni di sangue per accertare i livelli della forma circolante più comune di vitamina D, chiamata 25-idrossi vitamina D.

Durante la gravidanza, le donne producono maggiori livelli della forma attiva di vitamina D per sostenere la crescita dello scheletro fetale. A causa di questo, le donne incinte hanno un rischio maggiore di carenza di vitamina D e, quindi, un rischio maggiore di sviluppare problemi alle ossa.

“Il nostro studio ha scoperto che le donne che usavano contraccezione contenente estrogeni tendevano ad avere livelli di vitamina D più alti delle altre donne.”

Dr. Quaker E. Harmon

Anche dopo aver controllato i fattori di confondimento, come l’esposizione stagionale alla luce, l’effetto è rimasto significativo.

“Non abbiamo potuto trovare alcuna differenza comportamentale come l’aumento del tempo trascorso all’aperto per spiegare l’aumento”, ha detto il dottor. Harmon. “I nostri risultati suggeriscono che i contraccettivi contenenti estrogeni tendono ad aumentare i livelli di vitamina D, e questi livelli sono suscettibili di cadere quando le donne cessano di usare la contraccezione.”

Dopo gli aggiustamenti per le variabili confondenti, l’uso di pillole contraccettive, cerotti o anelli contenenti estrogeni era associato con 20 per cento più alto livelli di 25-idrossi vitamina D.

Allo stesso tempo, gli attuali utenti del controllo delle nascite avevano livelli più elevati di vitamina D, e gli utenti passati avevano livelli medi di vitamina D.

Carenza di vitamina D all’inizio della gravidanza

Questi risultati, pubblicati questa settimana nel Giornale di Endocrinologia Clinica e Metabolismo, significa che, quando una donna inizia a cercare di rimanere incinta, corre il rischio di diventare carente di vitamina D. Dr. Harmon aggiunge alcuni consigli:

“Per le donne che stanno pianificando di smettere di usare il controllo delle nascite, vale la pena prendere provvedimenti per garantire che i livelli di vitamina D siano adeguati mentre si cerca di concepire e durante la gravidanza.”

Notizie mediche oggi ha chiesto il dott. Harmon perché la contraccezione a base di estrogeni potrebbe influenzare i livelli di vitamina D, e ha detto:

“Non sappiamo perché i livelli di vitamina D sono più alti. Altri lavori suggeriscono che i livelli di altri metaboliti della vitamina D vengono modificati quando le donne usano contraccettivi contenenti estrogeni. Questo suggerisce che ci possono essere alterazioni nel metabolismo della vitamina D. Ulteriori lavori sono necessari.”

Dr. Quaker E. Harmon

Lo studio attuale ha esaminato solo le donne afro-americane; MNT ha chiesto il dott. Harmon se la razza potrebbe giocare un ruolo in questo effetto. Ha detto:

“La stessa associazione è stata osservata in donne giovani e anziane che non sono afro-americane, quindi crediamo che questa associazione non è legata alla razza. Negli Stati Uniti, le donne afroamericane hanno maggiori probabilità di essere carenti di vitamina D, quindi piccoli aumenti o diminuzioni nelle loro concentrazioni di vitamina D possono essere più importanti.”

Dr. Harmon ha anche detto MNT che sta continuando a seguire questo gruppo di donne per indagare ulteriormente il rapporto. Inoltre, sta lavorando su un altro gruppo di partecipanti per studiare come la vitamina D varia attraverso il ciclo mestruale.

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