Segni di morte imminente identificati in pazienti con cancro

Mentre molti preferirebbero non pensare a quando qualcuno potrebbe morire, sapere quanto tempo rimane da vivere a una persona gravemente malata può essere molto utile per gestire il modo in cui trascorre i suoi ultimi giorni. I ricercatori hanno ora rivelato otto segni in pazienti con cancro avanzato associati alla morte entro 3 giorni.

La diagnosi di una morte imminente può aiutare i medici, i pazienti e i loro amici e familiari a prendere decisioni importanti. I medici possono risparmiare tempo e risorse interrompendo gli esami del sangue quotidiani e i farmaci che non faranno la differenza a breve termine. Le famiglie sapranno se hanno ancora tempo per visitare i loro parenti.

“Questo studio dimostra che semplici osservazioni al letto possono potenzialmente aiutarci a riconoscere se un paziente è entrato negli ultimi giorni di vita”, dice l’autore dello studio Dr. David Hui.

“Dopo un’ulteriore conferma dell’utilità di questi segni “rivelatori”, saremo in grado di aiutare medici, infermieri e famiglie a riconoscere meglio il processo della morte e, a sua volta, a fornire una migliore assistenza ai pazienti negli ultimi giorni di vita.”

Lo studio, pubblicato in Cancer, fa seguito all’Investigating the Process of Dying Study – uno studio osservazionale longitudinale che ha documentato i segni clinici dei pazienti ammessi in un’unità di cure palliative acute (APCU). Durante lo studio, i ricercatori hanno identificato cinque segni che erano altamente predittivi di una morte imminente entro 3 giorni.

Per il nuovo studio, i ricercatori hanno nuovamente osservato i cambiamenti fisici in cancro pazienti ricoverati in due APCU – al MD Anderson Cancer Center di Houston, TX, e al Barretos Cancer Hospital in Brasile.

Sono stati identificati otto segni fisici altamente specifici

Un totale di 357 pazienti con cancro hanno partecipato allo studio. I ricercatori li hanno osservati e hanno documentato 52 segni fisici ogni 12 ore dopo il loro ingresso nelle APCU. I pazienti sono stati osservati fino a quando sono morti o sono stati dimessi dagli ospedali, con il 57% che è morto durante lo studio.

I ricercatori hanno trovato otto segni fisici altamente specifici identificabili al capezzale che suggeriscono fortemente che un paziente morirebbe entro i 3 giorni successivi se fossero presenti. I segni identificati erano:

    Con l’eccezione del sanguinamento gastrointestinale superiore, tutti questi segni sono legati al deterioramento della funzione neurocognitiva e neuromuscolare.

    Il declino neurologico è fortemente associato alla morte

    “L’alta specificità suggerisce che pochi pazienti che non sono morti entro 3 giorni sono stati osservati per avere questi segni”, scrivono gli autori. “Questi segni sono stati comunemente osservati negli ultimi 3 giorni di vita con una frequenza nei pazienti tra il 38% e il 78%. I nostri risultati evidenziano che il declino progressivo della funzione neurologica è associato al processo di morte.”

    Poiché lo studio è limitato dall’esame dei soli pazienti oncologici ricoverati nelle APCU, non si sa se questi risultati si applicheranno a pazienti con diversi tipi di malattia. I risultati sono attualmente in fase di valutazione in altre impostazioni cliniche come ricoveri ospedalieri.

    A causa del numero relativamente piccolo di pazienti osservati per questo studio, gli autori suggeriscono anche che i loro risultati dovrebbero essere considerati come preliminari fino alla convalida di ulteriori ricerche.

    Nel frattempo, gli autori dello studio stanno lavorando per sviluppare uno strumento diagnostico per assistere il processo decisionale clinico e materiali educativi sia per gli operatori sanitari che per le famiglie dei pazienti.

    “Su ulteriore convalida, la presenza di questi segni rivelatori suggerirebbe che i pazienti […] stanno morendo attivamente”, concludono. “Presi insieme ai cinque segni fisici identificati in precedenza, questi segni oggettivi al letto possono aiutare i medici, i familiari e i ricercatori a riconoscere quando il paziente è entrato negli ultimi giorni di vita.”

    Recentemente, Notizie mediche oggi ha riferito di uno studio che ha scoperto che cancro colorettale i sopravvissuti che fumano hanno più di due volte il rischio di morte rispetto a quelli che non fumano.

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