Senilità e demenza: Definizione, sintomi e altro

Una persona può usare “senilità” per descrivere una diminuzione della capacità di pensare, concentrarsi o ricordare.

Senilità e “essere senile” sono termini antiquati, e alcune persone li usano per riferirsi alla demenza.

Un termine contemporaneo che i medici usano è “disturbo neurocognitivo” che può essere minore o maggiore. Per esempio, possono diagnosticare un disturbo neurocognitivo minore dovuto al morbo di Alzheimer – un tipo di demenza.

Di seguito, scopri di più su cosa significano senilità e demenza, così come i sintomi della demenza, le cause, il trattamento e la prevenzione.

Cosa significa ‘senile’??

La parola si riferisce all’avanzare dell’età. Il Merriam-Webster Il dizionario la definisce come “relativa a, esibendo, o caratteristica della vecchiaia [e] specialmente: esibendo una perdita di abilità cognitive, come la memoria, associata alla vecchiaia.”

Una persona può anche usare “senilità” per descrivere il declino intellettuale e una ridotta capacità di giudicare accuratamente una situazione o risolvere problemi.

La comunità medica non usa più questo termine.

Senilità vs. demenza

In passato, i medici possono aver usato “senilità” per descrivere la demenza, ma questo uso implica che le gravi caratteristiche della demenza sono caratteristiche della vecchiaia. Infatti, non sono una parte regolare dell’invecchiamento.

La demenza è un termine generico per un gruppo di condizioni mediche che colpiscono il cervello in modo simile. Queste condizioni includono:

    Alcune persone hanno una demenza mista, il che significa che più di una malattia causa i sintomi.

    La maggior parte dei casi di demenza si verifica nelle persone ha più di 65 anni. Tuttavia, le persone più giovani possono svilupparla.

    È importante sottolineare che mentre noi, come molte persone, ci riferiamo alla “demenza”, i medici ora usano il termine “disturbo neurocognitivo.” Per esempio, possono diagnosticare:

      Sintomi della demenza

      I sintomi della demenza tendono ad apparire lentamente e a peggiorare gradualmente. Ognuno con la demenza sperimenta i sintomi in modo diverso, ma possono coinvolgere:

        Segni che potrebbero indicare la demenza includono:

          Per saperne di più sui segni precoci della demenza clicca qui.

          Cause della demenza

          I danni alle cellule cerebrali sono una delle cause principali della demenza. Il cervello ha miliardi di cellule, e la loro comunicazione controlla tutto ciò che facciamo. Se sono danneggiati, non possono comunicare come dovrebbero.

          Detto questo, questo danno può spiegare solo alcune delle sfaccettature della demenza. Ci sono teorie multiple su ciò che causa la perdita della capacità cognitiva nelle persone con disturbi neurocognitivi, e le cause possono variare a seconda del disturbo.

          Diverse parti del cervello sono responsabili dei nostri ricordi, del giudizio e del movimento, quindi i sintomi della demenza dipendono da quali aree del cervello hanno cellule danneggiate.

          Il morbo di Alzheimer, per esempio, colpisce una parte del cervello chiamata ippocampo, che è responsabile dell’apprendimento e della memoria.

          Trattamento

          La maggior parte delle condizioni che causano la demenza non hanno cura. Molti sono progressivi, nel senso che peggiorano nel tempo.

          Tuttavia, alcuni trattamenti possono rallentare la progressione della malattia, e altri possono aiutare a ridurre i sintomi.

          Il miglior piano di trattamento dipende dalla causa di fondo della demenza.

          Per le persone con malattia di Alzheimer da lieve a moderata, donepezil (Aricept), rivastigmina (Alzest) o galantamina (Reminyl) possono aiutare temporaneamente la memoria e la concentrazione. Se la malattia è più grave, un medico può prescrivere la memantina (Namenda) per aumentare la capacità di attenzione della persona e alleviare altri sintomi.

          Le persone con corpi di Lewy a volte hanno allucinazioni o deliri, e questi possono portare ad aggressività e agitazione. Aricept, Alzest o Reminyl possono aiutare.

          Condizioni di salute come l’alta pressione sanguigna, alto colesterolo, diabete, e problemi cardiaci causano demenza vascolare. Per le persone con questo tipo, i medici rallentano la progressione trattando il problema sottostante.

          Prevenzione

          Mentre una persona non può prevenire la demenza ereditaria, la maggior parte dei casi di demenza non sono ereditari.

          Per aiutare prevenire demenza, una persona può:

            Vedere un medico

            Una persona può facilmente confondere i sintomi della demenza con una parte normale dell’invecchiamento. Ma poiché la demenza peggiora nel tempo, è importante vedere un medico il prima possibile.

            Alcuni segnali di avvertimento che si applicano alla maggior parte dei tipi di demenza sono:

              Chiunque riconosca uno di questi segni in se stesso o in una persona cara dovrebbe parlare con un medico.

              Sommario

              La senilità può essere un termine antiquato per la demenza, ma usare i due in modo intercambiabile implica che le caratteristiche della demenza sono tipiche dell’età che avanza – il che non è vero.

              La demenza è un termine ombrello per un gruppo di condizioni che influenzano la capacità di pensare, concentrarsi o ricordare. Queste condizioni sono più comuni negli adulti più anziani, ma possono svilupparsi in persone più giovani.

              La demenza è di solito progressiva e spesso non esiste una cura, ma i trattamenti possono rallentare la velocità con cui i sintomi peggiorano e ridurre il loro impatto.

              Chiunque creda che lui o una persona cara abbia segni di demenza dovrebbe parlare con un medico.
              L’infiammazione nella mezza età potrebbe predire la demenza?

              Una ricerca appena pubblicata conclude che l’infiammazione nei nostri 40 e 50 anni potrebbe essere collegata a un maggiore restringimento del cervello decenni dopo. I legami tra infiammazione e demenza si rafforzano.

              Man mano che la popolazione diventa sempre più anziana, il numero di persone che vivono con demenza sta aumentando. Nel 2006, 26.6 milioni persone in tutto il mondo hanno avuto Il morbo di Alzheimer, che è la forma più comune di demenza. Entro il 2050, questa cifra dovrebbe quadruplicare. Per mettere questo in prospettiva, questo equivale a 1 su 85 persone.

              Ci sono attualmente farmaci disponibili per trattare la demenza, ma sono solo in grado di ridurre i sintomi. Non esiste una cura.

              Uno dei maggiori problemi che i ricercatori devono affrontare è che la demenza impiega molti anni per svilupparsi e, durante questa fase di sviluppo, spesso i sintomi sono scarsi o assenti. Questo significa che la demenza viene quasi sempre colta in uno stadio avanzato. È quindi difficile lavorare a ritroso per capire le cause esatte.

              Alcuni fattori di rischio sono noti – per esempio, gli individui che hanno una copia dell’apolipoproteina E (ApoE) gene e4 sono ad un aumentato rischio di malattia di Alzheimer, così come le persone che fumano e quelli con pressione alta e diabete – ma questi non forniscono il quadro completo.

              L’infiammazione come fattore di rischio per la demenza

              Una crescente area di interesse per i ricercatori sulla demenza è infiammazione. Alcuni scienziati ritengono che l’infiammazione più presto nella vita potrebbe impostare una cascata di eventi che, nel tempo, potrebbe portare al restringimento del cervello e demenza.

              L’infiammazione è stata collegato a malattia cardiovascolare, il diabete, e cancro. Il suo rapporto con la depressione è anche recentemente venuto alla luce. Se l’infiammazione può avere conseguenze sulla funzione cerebrale, è possibile che abbia un impatto a lungo termine anche sulla struttura del cervello.

              La ricerca precedente ha già suggerito un legame tra infiammazione nella mezza età e demenza come un adulto più anziano. Per esempio, uno studio di 1.050 persone come parte del Studio di invecchiamento Honolulu-Asia ha concluso:

              “Questi dati supportano il punto di vista che i marcatori infiammatori possono riflettere non solo la malattia periferica, ma anche i meccanismi di malattia cerebrale relativi alla demenza, e che questi processi sono misurabili molto prima che i sintomi clinici appaiono.”

              Più recentemente, i ricercatori della Johns Hopkins University School of Medicine di Baltimora, MD, hanno impostato uno studio per esaminare questo potenziale rapporto. I loro risultati saranno pubblicati questa settimana sulla rivista Neurology.

              Il team – che è stato guidato da Keenan Walker, Ph.D. – ha misurato i livelli di cinque biomarcatori per l’infiammazione nel sangue, come la conta dei globuli bianchi. Il loro studio ha incluso 1.633 partecipanti, che avevano in media 53 anni. Dopo una media di 24 anni, i loro cervelli sono stati scansionati e hanno completato una serie di test di memoria.

              L’infiammazione e il suo impatto sul volume del cervello

              Rispetto alle persone che non mostravano alcun aumento dei marcatori di infiammazione, quelle con tre o più livelli elevati avevano un volume cerebrale inferiore del 5% nelle aree del cervello associate alla malattia di Alzheimer, compreso l’ippocampo.

              Secondo il dott. Walker, un aumento di deviazione standard nel punteggio complessivo di infiammazione nella mezza età impatta il volume del cervello decenni più tardi nella stessa misura come avere una copia dell’allele ApoE e4.

              Infatti, ogni aumento di deviazione standard è stato collegato a una riduzione del volume dell’ippocampo di 110 millimetri cubi. Altre aree coinvolte nell’Alzheimer sono state ridotte di ben 532 millimetri cubi.

              “Questi risultati suggeriscono che l’infiammazione nella mezza età può essere un contributo precoce ai cambiamenti del cervello che sono associati con il morbo di Alzheimer e altre forme di demenza.”

              Keenan Walker, Ph.D.

              Quando i test di memoria – che hanno coinvolto i partecipanti nella memorizzazione di 10 parole – sono stati analizzati, i ricercatori hanno scoperto che quelli con tre o più marcatori elevati avevano un deficit significativo. Quelli senza marcatori hanno gestito una media di 5.5, e quelli con livelli di marker aumentati ricordato solo cinque.

              Dr. Walker spiega l’importanza di questi risultati, dicendo: “Perché i processi che portano alla perdita di cellule cerebrali iniziano decenni prima che le persone iniziano a mostrare alcun sintomo, è vitale che capiamo come questi processi che accadono nella mezza età influenzano le persone molti anni più tardi.”

              Lo studio ha alcune limitazioni, però. Per esempio, i biomarcatori sono stati misurati solo in un momento, quindi non è stato possibile accertare se l’infiammazione fosse cronica o meno.

              Tuttavia, i risultati corrispondono con altri studi in una vena simile. La relazione tra infiammazione e demenza si sta lentamente rafforzando.
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              Bassi livelli di glucosio nel cervello possono innescare l’Alzheimer's

              Il nostro cervello funziona con lo zucchero, e una nuova ricerca collega la mancanza di glucosio con il deterioramento cognitivo tipico della malattia di Alzheimer e demenza. Inoltre, i ricercatori potrebbero aver identificato un nuovo obiettivo di droga per il trattamento della malattia neurodegenerativa.

              Più di 5 milioni persone negli Stati Uniti vivono con Malattia di Alzheimer. Prima di sviluppare la malattia vera e propria, molti di questi pazienti iniziano a sperimentare una forma lieve di deterioramento cognitivo.

              Questo può includere problemi con il loro ragionamento, giudizio o memoria che sono più grandi del normale, ma non interferiscono con il funzionamento quotidiano.

              Come recente studi hanno suggerito che, anche prima dei primi segni di deterioramento cognitivo, i livelli di glucosio nel cervello cominciano a diminuire.

              Il glucosio è fondamentale per un buon funzionamento cognitivo. Infatti, il nostro cervello si basa molto su questa fonte di energia, utilizzando metà di tutto lo zucchero nel nostro corpo per alimentare il ragionamento, la memoria e l’apprendimento.

              La nuova ricerca – guidata dal dott. Domenico Praticò, professore presso il Center for Translational Medicine della Lewis Katz School of Medicine della Temple University di Philadelphia, PA – indaga più profondamente l’impatto che la privazione di glucosio ha sul cervello.

              I risultati sono stati pubblicato nel Natura rivista Psichiatria Traslazionale.

              Studio dell’impatto della privazione di glucosio sul cervello

              Dr. Praticò ha dimostrato in un precedente studio che, per compensare la privazione di glucosio, il cervello costruisce la proteina chiamata tau fosforilata.

              La proteina tau crea quindi la cosiddetta grovigli – “reticoli” di fibre attorcigliate di tau che bloccano il trasporto di nutrienti attraverso i neuroni. Alla fine, questi grovigli causano la morte delle cellule cerebrali. Un numero maggiore di grovigli tau è solitamente associato a una maggiore gravità dell’Alzheimer e demenza.

              Il precedente studio del dott. Praticò ha studiato questo meccanismo in vitro e ha dimostrato che l’accumulo di tau avviene utilizzando la via della chinasi P38.

              In questa nuova ricerca, il team ha esaminato il meccanismo di fosforilazione di tau come risposta alla privazione di glucosio in vivo, utilizzando un modello di topo.

              Dr. Praticò e colleghi hanno usato topi che sono stati geneticamente modificati in modo da replicare i problemi di memoria e la patologia tau tipica del morbo di Alzheimer.

              Quando i topi avevano 4 o 5 mesi, ad alcuni di loro è stato somministrato il 2-deossiglucosio (DG) – un composto chimico che impedisce al glucosio di entrare nella cellula ed essere trasformato in energia.

              Ai topi è stata iniettata la sostanza per diversi mesi, e alla fine sono stati testati per la funzione cognitiva utilizzando test del labirinto per valutare la memoria e l’apprendimento.

              P38 chinasi direttamente associata al deterioramento della memoria

              I topi privati del glucosio hanno eseguito molto peggio nei test di cognizione rispetto a quelli che non avevano ricevuto DG.

              Inoltre, una valutazione microscopica del cervello dei topi ha rivelato che i neuroni nei topi privati del glucosio avevano un funzionamento sinaptico anormale. La codifica e l’immagazzinamento della memoria erano compromessi perché le sinapsi interne non erano in grado di comunicare correttamente tra loro.

              Inoltre, i ricercatori hanno anche trovato alti livelli di tau fosforilata e un alto numero di cellule morte nel cervello dei topi trattati con DG.

              A seguire il dott. Nella precedente ricerca di Praticò, il team ha esaminato l’attivazione di P38 e l’ha trovata direttamente associata ai deficit di memoria.

              “I risultati sono molto eccitanti”, dice il dott. Praticò. “Ci sono ora molte prove che suggeriscono che la P38 è coinvolta nello sviluppo della malattia di Alzheimer.”

              Secondo lui, i risultati supportano il fatto che anche piccoli episodi di privazione cronica di glucosio possono danneggiare il cervello. “C’è un’alta probabilità che questi tipi di episodi siano legati a diabete, che è una condizione in cui il glucosio non può entrare nella cellula. Resistenza all’insulina in diabete di tipo 2 è un noto fattore di rischio per la demenza,” Dr. Praticò spiega.

              Gli autori concludono notando che questa è la prima volta che uno studio ha offerto “prove sperimentali in vivo” che la privazione di glucosio nel cervello – attraverso l’attivazione della via della chinasi P38 – innesca la memoria e il deterioramento cognitivo, la cattiva comunicazione sinaptica tra i neuroni e la morte neuronale.

              Essi commentano anche le possibilità di trattamento, in quanto questa è la prima volta che P38 è stato identificato come un potenziale nuovo bersaglio di farmaci per la malattia di Alzheimer:

              “I farmaci che mirano a questa chinasi nel cervello possono rappresentare un approccio terapeutico adatto per il trattamento sia dell’AD [malattia di Alzheimer] che delle tauopatie correlate per le quali l’alterato utilizzo del glucosio è un fattore di rischio stabilito.”

              “È un’eccitante strada di ricerca”, ha detto il dott. Praticò aggiunge. “Un farmaco che mira a questa proteina potrebbe portare grandi benefici ai pazienti.”

              Scopri come gli scienziati possono fermare e invertire il danno cerebrale legato all’Alzheimer nei topi.
              Perché non c’è solo la biologia nella ricerca sulla demenza

              In questa rubrica, il prof. Alison Wray, dell’Università di Cardiff nel Regno Unito, parla dell’importanza della comunicazione nella demenza. Lei spiega perché questo campo di ricerca è sia affascinante che vitale.

              Dal 2007, Prof. Wray ha lavorato al Centro per la ricerca sul linguaggio e la comunicazione all’Università di Cardiff. Quello che segue è Prof. La risposta di Wray alla domanda su quali aspetti della ricerca sulla demenza la eccitano di più.

              C’è, giustamente, molta enfasi sulla comprensione delle cause biologiche e ambientali della demenza, così come i migliori trattamenti per esso. Tale lavoro aiuta a identificare i modi per prevenire la demenza e rallentare il suo sviluppo.

              Tuttavia, finché la demenza non può essere prevenuta o trattata in modo soddisfacente, è anche importante indagare sul perché alcune persone sono in grado di affrontare meglio di altre un dato livello di sintomi di demenza. Solo in questo modo possiamo migliorare la qualità della vita delle persone che vivono con una forma di demenza.

              Comunicazione: Migliorare le esperienze quotidiane

              Bisogna rispondere a due domande vitali:

              Gli esperti si sono posti entrambe queste domande, ma finora hanno trovato solo risposte parziali. Sono entusiasta dei recenti sviluppi che stanno offrendo un nuovo tipo di risposta.

              In particolare, credo che acquisire una comprensione dei meccanismi della comunicazione sia fondamentale per trovare la strada da seguire.

              Meccanismi di comunicazione

              A nessuno di noi piace essere frainteso, non capire quello che qualcun altro ci sta dicendo, o non capire perché qualcosa è stato detto. Spesso reagiamo abbastanza forte poi queste cose accadono. Infatti, è probabile che la maggior parte dei conflitti i problemi tra le persone derivano da, o sono peggiorati da, problemi di comunicazione.

              I diversi tipi di demenza variano nella misura in cui hanno un impatto diretto sul linguaggio stesso, ma quasi tutti hanno un impatto sulla comunicazione. Questo perché il processo di comunicare con successo con qualcuno coinvolge una lunga catena di componenti, e la demenza è molto probabile che ne comprometta almeno uno:

                E questo solo nella produzione del linguaggio. C’è una lista simile per la comprensione.

                Quando qualcuno vive con la demenza, ha più probabilità di altri di incontrare interruzioni in quella catena di comunicazione. Il risultato è una ridotta capacità di farsi capire e di capire gli altri.

                È importante notare che anche coloro con cui interagiscono e che non sono affetti da demenza ne sperimentano gli effetti. La comunicazione è un processo a doppio senso, quindi anche loro troveranno che non capiscono o non sono capiti. Loro, come le persone che vivono con la demenza, sperimenteranno il conseguente impeto di allarme, frustrazione o rabbia per non aver inviato o ricevuto il messaggio.

                Troppo spesso, la loro risposta sarà quella di prendersela con la persona che vive con la demenza, la cui vita quotidiana è, quindi, probabile che includa l’essere rimproverata di non essere chiara o rilevante, di ripetersi, o di non aver prestato attenzione. Questi comportamenti nella persona senza demenza sono chiaramente inutili.

                Una delle principali fonti di stress per le famiglie e i caregiver professionali è non sapere perché trovano così difficile smettere di rispondere in quel modo, anche se sanno che l’altra persona non può aiutare il loro deficit di comunicazione.

                La mia ricerca utilizza un modello completo di come e perché comunichiamo per spiegare perché è così difficile sopprimere queste risposte aggressive e per tracciare il percorso per trascenderle più efficacemente.

                Comunicazione e resilienza

                Un modo utile per guardare le cose è attraverso la lente della resilienza – alla malattia, ai sintomi e agli effetti successivi dei sintomi.

                La ricerca sui determinanti neurologici della suscettibilità alle malattie che causano la demenza ha identificato la riserva cerebrale, o riserva neurologica, come un fattore significativo.

                La riserva neurologica si riferisce a come le strutture e le connessioni interne del cervello permettono ai segnali di continuare a fluire nonostante i danni alle cellule.

                Pensate alle connessioni del cervello come a una “rete stradale complessa”: più larghe sono le strade e più percorsi alternativi ci sono, più è probabile che possiate arrivare a destinazione nonostante un incidente.

                In una vena simile, la riserva cognitiva è stata concettualizzata per catturare la variazione individuale in quanto le persone sono colpite da un dato livello di disturbo mentre cercano di realizzare i loro compiti cognitivi.

                Si tratta di come usiamo la capacità del cervello di proteggerci dalle perturbazioni. Se il cervello è una rete stradale, quanto siamo bravi a trovare e usare percorsi alternativi quando una strada è chiusa?

                Ciò che mancava fino a poco tempo fa era un modo equivalente di concettualizzare le differenze nella resilienza delle persone a un dato livello di sintomi.

                Nel mio lavoro, ho introdotto due concetti da abbinare agli altri: riserva sociale e riserva emotiva. Entrambe queste cose dipendono fortemente dalla comunicazione.

                Riserva sociale

                La riserva sociale è la resilienza che una persona ha nei confronti dei sintomi della demenza, grazie alle persone, alle istituzioni e alle infrastrutture che la circondano. Quanto è facile arrivare a visitare un medico, trovare informazioni comprensibili, essere accettati in un circolo sociale e avere una conversazione significativa con un vicino?

                Le rappresentazioni dei media supportano concettualizzazioni positive o negative della demenza? Quanto positivamente o negativamente loro e le persone intorno a loro concettualizzano la demenza sulla base delle rappresentazioni dei media?

                Come la società comunica la sua cura, o la mancanza di cura, verso le persone che vivono con demenza attraverso la fornitura di servizi accessibili e congiunti, opportunità di sostenere l’interazione sociale, e così via?

                Nell’analogia della rete stradale, pensa: chi fornisce la mappa per navigare verso il posto giusto in tempo? Chi mantiene la macchina? Chi incoraggia il guidatore ad andare avanti quando è difficile spostarsi?

                Riserva emotiva

                La riserva emotiva è la resilienza interna di una persona ai molti assalti quotidiani derivanti dalla loro demenza, in particolare di fronte alla riserva sociale limitata.

                Come si sentono quando:

                  Torna alla rete stradale. Pensate: “Il guidatore ha fiducia nella guida? Si scoraggiano e vogliono rinunciare a cercare di raggiungere i luoghi?” Quanto è più facile la vita se ci sentiamo positivi.

                  Anche le famiglie e i caregiver

                  La riserva sociale ed emotiva deve essere mantenuta ad alti livelli non solo per le persone affette da demenza, ma anche per i loro familiari e caregiver professionali, che possono anche sentirsi negativi perché socialmente isolati, poco supportati, o frustrati da infrastrutture inadeguate.

                  Se non sono supportati, è probabile che questo si traduca direttamente in frustrazione e conflitto nella comunicazione con le persone di cui si prendono cura, minando il loro stesso benessere e quello delle persone che vivono con una forma di demenza.

                  Verso un futuro migliore per le persone affette da demenza

                  Esistono ricerche e pratiche entusiasmanti su come una migliore comunicazione possa migliorare enormemente l’esperienza delle persone che vivono con la demenza.

                  Il mio lavoro, concettualizzando a cosa serve la comunicazione e come funziona, sta aiutando a spiegare perché alcuni approcci funzionano meglio di altri.
                  La stimolazione magnetica del cervello può aumentare la memoria

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