Si può morire di colite ulcerosa? Complicazioni ed emergenze

La colite ulcerosa è una malattia a lungo termine dell’intestino crasso o del colon. Mentre la condizione stessa non è fatale, può causare complicazioni pericolose per la vita in rari casi.

La colite ulcerosa (UC) è un tipo di malattia infiammatoria intestinale (IBD). Secondo le stime, può colpire fino a 907.000 persone negli Stati Uniti.

In questo articolo, esaminiamo le potenziali complicazioni della UC. Copriamo anche i sintomi di ogni complicazione per aiutare le persone con l’UC a individuare precocemente i problemi gravi e ottenere cure urgenti, se necessario.

Si può morire di colite ulcerosa?

Anche se la UC è una condizione che dura tutta la vita, di solito non è pericolosa per la vita.

Non esiste una cura per la UC, ma i trattamenti possono aiutare a prevenire i flare-up, o episodi di sintomi, e permettere alle persone di raggiungere e mantenere periodi senza sintomi chiamati remissione.

Come risultato di questi trattamenti, le persone con UC e altre forme di IBD tendono ad avere tassi di sopravvivenza simili a quelle delle persone senza la malattia.

Tuttavia, la UC può aumentare il rischio per una persona di sviluppare gravi complicazioni, specialmente se la malattia non risponde al trattamento.

Complicazioni pericolose per la vita

Una persona con UC può avere un rischio maggiore dei seguenti problemi di salute:

Megacolon tossico

Anche se è raro, i medici considerano il megacolon tossico più grave complicazione di IBD.

Il megacolon tossico si verifica quando infiammazione del colon causa l’allargamento dello stesso. Questo allargamento impedisce al colon di contrarsi correttamente, causando un accumulo di gas.

Man mano che il colon si gonfia di gas, è sempre più probabile che scoppi. Se il colon scoppia, può rilasciare batteri nocivi e tossine nel flusso sanguigno.

Sintomi

I sintomi del megacolon tossico includono

    Senza un trattamento tempestivo, il megacolon tossico può causare le seguenti complicazioni pericolose per la vita:

      I segni di shock includono:

        Perforazione del colon

        L’infiammazione a lungo termine e le ulcere nel colon possono indebolire la parete intestinale. Con il tempo, queste debolezze possono svilupparsi in una perforazione.

        Una perforazione può permettere ai batteri e ad altri contenuti intestinali di fuoriuscire nell’addome, causando una grave condizione chiamata peritonite.

        La peritonite è l’infiammazione del peritoneo, che è il rivestimento dell’addome. Questa condizione può far sì che l’addome si riempia di liquido. Può anche portare ad avvelenamento del sangue e sepsi, che è una risposta infiammatoria di tutto il corpo all’infezione.

        Uno su tre le persone che sviluppano la sepsi muoiono per questa condizione.

        Sintomi

        È vitale conoscere i sintomi di un colon perforato per aiutare a prevenire la peritonite e la sepsi. Secondo il Alleanza per la sepsi, questi possono includere:

          Un colon perforato è un’emergenza medica che di solito richiede un intervento chirurgico per riparare il foro nell’intestino.

          Le persone che sperimentano la sepsi richiedono anche un trattamento urgente con antibiotici e ai fluidi.

          Cancro colorettale

          Secondo la Crohn’s & Colitis Foundation (CFF), tra 5 e 8 per cento di persone con UC svilupperanno cancro colorettale entro 20 anni dalla loro diagnosi.

          L’aumento del rischio di sviluppare un cancro colorettale è più probabile che colpisca le persone con UC grave e quelle che hanno avuto sintomi per Da 8 a 10 anni.

          Le persone che non hanno ricevuto il trattamento per le UC hanno anche un rischio maggiore di cancro colorettale.

          Le persone con questi fattori di rischio hanno maggiori probabilità di sviluppare la displasia, in cui sono presenti cellule anormali nel rivestimento del colon o del retto. Queste cellule anormali possono diventare cancerose nel tempo.

          Il CFF raccomandano che le persone con UC prendano le seguenti misure per ridurre il loro rischio di cancro colorettale:

            Sintomi

            Una persona con cancro colorettale può sperimentare uno o più dei seguenti sintomi:

              Coaguli di sangue

              Numerosi studi hanno dimostrato che le persone con IBD hanno un maggior rischio di formazione di coaguli di sangue, o trombosi.

              Quando un coagulo di sangue blocca una vena in un arto, questo è chiamato trombosi venosa profonda (DVT). A volte, parte del coagulo può staccarsi e viaggiare fino ai polmoni, che è una complicazione potenzialmente fatale chiamata embolia polmonare.

              Secondo un studio recente, le persone con IBD hanno un rischio di trombosi che è fino a 3 volte superiore a quello di una persona che non ha IBD.

              I medici non sanno esattamente perché le IBD aumentino il rischio di questi coaguli di sangue. Tuttavia, l’infiammazione cronica può scatenare una reazione chimica che ispessisce il sangue, aumentando la probabilità di formazione di coaguli.

              Secondo un revisione 2015, i seguenti fattori possono anche aumentare il rischio di coaguli di sangue nelle persone con IBD:

                Sintomi

                I sintomi di DVT includono::

                  I sintomi di un’embolia polmonare includono:

                    Chiunque sperimenti uno dei sintomi di cui sopra dovrebbe cercare assistenza medica di emergenza.

                    Colangite sclerosante primaria

                    Colangite sclerosante primaria (PSC) è una condizione che comporta infiammazione e danni ai dotti biliari. I dotti biliari sono tubi che trasportano gli enzimi digestivi fuori dal fegato e nel sistema digestivo.

                    La PSC colpisce circa 3 per cento delle persone con IBD e generalmente si verifica solo quando la malattia intestinale è estesa.

                    La PSC è una malattia che dura tutta la vita e che tipicamente progredisce lentamente, e aumenta anche il rischio di alcune complicazioni potenzialmente pericolose per la vita.

                    Sintomi

                    I sintomi comuni di PSC includono:

                      Nelle ultime fasi della PSC, una persona può sperimentare le seguenti complicazioni, che possono indicare una grave malattia del fegato:

                      Condizione Descrizione Sintomi
                      Emorragia delle varici Sanguinamento dalle vene dell’esofago (tubo alimentare)

                      anemia

                      vomito di sangue

                      feci nere

                      Ascite Fluido nell’addome

                      dolore e disagio addominale

                      difficoltà di respirazione

                      ernie

                      Encefalopatia epatica Cambiamenti cerebrali dovuti a livelli nocivi di tossine nel sangue

                      confusione

                      dimenticanza

                      cambiamenti di personalità o di umore

                      scarsa concentrazione

                      cambiamenti nei modelli di sonno

                      movimento lento

                      convulsioni

                      discorso indecifrabile

                      Una persona che sperimenta uno qualsiasi dei sintomi di cui sopra dovrebbe cercare urgentemente assistenza medica. Una grave malattia del fegato può essere pericolosa per la vita.

                      Riassunto

                      Anche se i medici di solito non classificano la UC come una malattia pericolosa per la vita, avere questa condizione può aumentare il rischio di complicazioni di salute più gravi.

                      Le persone che hanno familiarità con i sintomi che le complicazioni della UC possono causare saranno meglio attrezzate per rilevare qualsiasi cambiamento nella loro salute.

                      Il riconoscimento precoce di questi sintomi può consentire alle persone con sospette complicazioni di cercare un trattamento senza indugio.

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