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Prevenire l’asma infantile: I batteri intestinali potrebbero essere la chiave?

Uno studio scopre che l’asma che passa da madre a figlio può non essere solo giù alla genetica; batteri intestinali sembrano giocare un ruolo fondamentale, anche. I probiotici potrebbero, in futuro, prevenire alcuni casi di asma infantile.

Asma è una condizione relativamente comune che colpisce circa 13 per cento delle donne incinte.

Durante la gravidanza, i sintomi possono peggiorare, e lo scarso controllo dei sintomi è legato a pesi alla nascita più bassi. Questo effetto è particolarmente pronunciato nei bambini maschi.

Inoltre, se l’asma di una madre incinta non è ben controllata durante la gravidanza, la sua prole ha maggiori probabilità di sviluppare l’asma. Questo suggerisce che c’è più all’interazione che i geni da solo: i cambiamenti nell’utero devono anche accadere.

Negli ultimi anni, i nostri batteri intestinali, o microbioma, hanno ricevuto molta attenzione, essendo chiamati sotto i riflettori per tutta una serie di condizioni. Sono stati implicati in condizioni diverse come diabete di tipo 1 e schizofrenia, e ora, l’asma infantile è a fuoco.

Il microbioma e l’asma infantile

Un team di ricercatori – guidato da AllerGen investigatore e UAlberta microbiome epidemiologo Anita Kozyrskyj – impostato per guardare l’interazione tra asma durante la gravidanza e batteri intestinali. I loro risultati sono stati recentemente pubblicati nel Giornale europeo di respirazione.

I ricercatori hanno reclutato 1,000 madri e i loro bambini allo studio canadese di sviluppo longitudinale del neonato sano di AllerGen. A 3-4 mesi di età, il microbiota fecale dei neonati è stato valutato e confrontato con campioni di madri senza asma.

Hanno scoperto che i bambini caucasici le cui madri avevano l’asma avevano un terzo di probabilità in più di avere un microbioma intestinale con caratteristiche specifiche all’età di 3-4 mesi.

“Abbiamo visto una riduzione significativa nella famiglia di microbi chiamata Lactobacillus nei bambini caucasici nati da donne incinte che avevano l’asma, e questo era particolarmente evidente se la madre asmatica aveva allergie o era in sovrappeso.”

Anita Kozyrskyj

Questo cambiamento del microbioma è stato precedentemente attribuito ad altri fattori. Per esempio, potrebbe essere che le madri asmatiche hanno più probabilità di essere prescritto antibiotici o hanno nascite con parto cesareo, entrambi i quali hanno il potenziale di alterare la composizione dei batteri intestinali del bambino.

L’analisi in questo studio controllato per questi fattori, accanto al peso pre-gravidanza, se o non il bambino è stato allattato al seno, etnia e allergie materne.

Anche dopo aver tenuto conto di questi fattori, Lactobacillus i livelli erano più bassi nell’intestino dei bambini di 3 o 4 mesi di madri asmatiche. I livelli erano particolarmente bassi nei bambini di madri in sovrappeso e quelli con allergie.

Prevenzione futura dell’asma infantile

Per la prima volta, gli scienziati hanno scoperto la prova che i cambiamenti nei batteri intestinali potrebbero essere il risultato dell’asma materna durante la gestazione. Kozyrskyi spiega l’importanza dei risultati:

“La nostra scoperta, con ulteriori ricerche, potrebbe alla fine portare ad un approccio preventivo che coinvolge la modifica del microbioma intestinale nei neonati per ridurre il rischio.”

È interessante notare che l’asma durante la gravidanza ha influenzato in modo diverso i batteri intestinali dei neonati di sesso femminile. “Le bambine”, dice Kozyrskyj, “avevano più probabilità di avere quantità più elevate di batteri nella Bacteroidaceae che sono importanti per mantenere la barriera mucosa che protegge le cellule intestinali dai danni delle sostanze nocive. Quindi, questo cambiamento può effettivamente beneficiare la salute dei bambini di sesso femminile.

Gli autori ritengono che questa differenza nel microbioma potrebbe essere il motivo per cui i bambini di sesso femminile hanno meno probabilità di sviluppare l’asma in giovane età. Tuttavia, possono ancora avere maggiori probabilità di sviluppare l’asma durante pubertà.

I ricercatori menzionano alcune carenze del disegno dello studio. Per esempio, l’asma è stato valutato nei questionari dalle madri, piuttosto che dai medici.

Ma perché lo studio ha coinvolto un numero relativamente grande di partecipanti, gli autori concludono: “I nostri risultati forniscono la prima prova di un effetto di programmazione di asma materna prenatale sulla composizione microbica intestinale che è indipendente dalla nascita e gli eventi postnatali.”

I risultati offrono la possibilità intrigante che un giorno, l’asma infantile potrebbe essere impedito in alcuni casi semplicemente amministrando i probiotici. Naturalmente, dovrà essere fatto più lavoro prima che questo semplice intervento possa entrare in gioco.

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