Solo un po’ di alcol durante la gravidanza può alterare i tratti del viso del bambino

Un nuovo studio afferma che non esiste un livello sicuro di consumo di alcol durante la gravidanza, dopo aver scoperto che anche il drink occasionale può influenzare lo sviluppo facciale del bambino.

Ricercatori belgi e australiani hanno valutato le abitudini alcoliche di più di 400 donne durante la gravidanza e hanno mappato le caratteristiche facciali della loro prole all’età di 1 anno.

Il team ha scoperto che l’esposizione prenatale all’alcol – anche a bassi livelli – ha sottilmente influenzato la formazione delle caratteristiche facciali nel grembo materno, tra cui il naso, il mento e gli occhi.

Il co-leader dello studio Evi Muggli, del Murdoch Children’s Research Institute in Australia, e colleghi hanno recentemente riportato il loro risultati in JAMA Pediatria.

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) stato che non esiste una quantità sicura di alcol da bere durante la gravidanza, né esiste un momento sicuro per bere alcol durante la gravidanza.

Tuttavia, uno studio del 2015 del CDC ha scoperto che circa 1 su 10 madri in attesa negli Stati Uniti riferiscono di aver consumato alcol negli ultimi 30 giorni.

Il consumo di alcol durante la gravidanza può causare una serie di problemi fisici e di sviluppo per la prole, tra cui basso peso alla nascita, difficoltà di apprendimento, testa piccola, disabilità intellettuali e problemi alla vista o all’udito. Queste condizioni cadono sotto l’ombrello del disturbo dello spettro alcolico fetale (FASD).

Si sa anche che l’esposizione prenatale all’alcol può influenzare lo sviluppo facciale del bambino, anche se il livello di assunzione di alcol che causa un tale effetto è stato poco chiaro.

Per il loro studio, Muggli e colleghi hanno deciso di indagare come diversi livelli di esposizione prenatale all’alcol influenzano lo sviluppo del viso.

Usare l’imaging 3-D per mappare le caratteristiche facciali dei bambini

Lo studio ha incluso 415 bambini nati da madri che facevano parte della Studio Asking Questions about Alcohol in Pregnancy (AQUA).

Lo studio di AQUA è una coorte longitudinale di quasi 1.600 donne incinte, che mira ad ottenere una migliore comprensione di come le varie quantità di alcool consumate durante la gravidanza interessano il bambino non nato.

Come parte dello studio, alle madri è stato chiesto di completare un questionario che dettaglia la frequenza e la quantità di assunzione di alcol nei 3 mesi prima della gravidanza, così come in ogni trimestre.

L’assunzione di alcool bassa è stata definita come meno di 20 grammi di alcool per occasione di consumo e meno di 70 grammi di alcool per settimana; l’assunzione moderata è stata definita come 21-49 grammi di alcool per occasione e meno di 70 grammi per settimana; l’assunzione alta è stata definita come più di 50 grammi di alcool per occasione.

Quando i bambini hanno raggiunto 1 anno di età, sono stati sottoposti a imaging facciale. Secondo il co-lead study author Harry Matthews, dell’Università di Melbourne in Australia, il team ha usato una “sofisticata tecnica di analisi facciale 3-D, mappando qualcosa come 7.000 punti individuali sul viso.”

Le donne ‘dovrebbero astenersi dall’alcol durante la gravidanza’

I ricercatori hanno scoperto che l’assunzione bassa, moderata e alta di alcol – in particolare nel primo trimestre di gravidanza – ha portato a cambiamenti nella formazione delle caratteristiche facciali nella prole.

Il team nota che questi cambiamenti non erano visibili a occhio nudo, poiché misuravano meno di 2 millimetri. La tecnica di imaging 3-D, tuttavia, è stata in grado di rilevare piccole alterazioni al naso, alle labbra e agli occhi con qualsiasi livello di esposizione prenatale all’alcol.

Sulla base dei loro risultati, i ricercatori concludono che bere anche piccole quantità di alcol durante la gravidanza può influenzare lo sviluppo fetale.

“Siamo stati sorpresi di vedere che questi livelli relativamente bassi di alcol hanno un impatto sottile e i nostri risultati supportano le raccomandazioni nazionali di astenersi dal bere alcol in gravidanza.”

Prof. Jane Halliday, Ph.D., Murdoch Childrens Research Institute

“Le informazioni del nostro studio sono particolarmente importanti. Afferma la mia necessità di consigliare alle donne di evitare l’alcol durante la gravidanza e mi dà nuove prove a sostegno di tale consiglio”, aggiunge il coautore dello studio Elizabeth Elliott, dell’Università di Sydney in Australia.

Imparare come l’assunzione moderata di alcol può portare ad un declino della salute del cervello.

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