Spondilite anchilosante: Test, diagnosi e trattamento

La spondilite anchilosante causa un dolore cronico alle articolazioni, di solito a partire dalla schiena e dalle natiche.

Nessun singolo test può diagnosticare spondilite anchilosante (AS), ma una serie di domande e tecniche possono aiutare a confermare o escludere una diagnosi.

Domande che un medico può fare

Il medico inizierà chiedendo alla persona i suoi sintomi e la sua storia sanitaria. Alcuni segni e sintomi specifici possono indicare i primi segni di AS.

C’è una storia familiare di AS?

Se c’è una storia di AS nella famiglia di una persona, è più probabile che l’abbia, anche se questo non è sempre vero.

Il medico dovrà comunque effettuare esami approfonditi prima di fare una diagnosi.

C’è un dolore inspiegabile che appare gradualmente?

L’AS compare spesso prima dell’età di 45 anni. Il dolore e la rigidità inspiegabili sono meno comuni nelle persone più giovani.

Un medico può considerare l’AS se un giovane ha dolore, specialmente mal di schiena e il dolore ai glutei che non hanno una causa nota.

Per esempio, se la persona non ha avuto un infortunio o non ha fatto sforzi eccessivi sulla schiena, può avere l’AS.

Il dolore spesso si sviluppa in diverse settimane o mesi. Può iniziare come una leggera rigidità e crescere gradualmente in dolori, rigidità delle articolazioni e ridotta mobilità della colonna vertebrale.

Una storia di dolore alla schiena duraturo per 3 mesi o più può essere un fattore chiave nella diagnosi.

Il dolore peggiora quando si dorme o quando si è proni?

Con molte condizioni, il mal di schiena cronico migliora quando si riposa. Il contrario è vero con l’AS.

Le persone con AS sperimentano più dolore quando si riposa. Può peggiorare durante la notte ed essere più pronunciato al risveglio. Può diminuire man mano che la persona si muove durante il giorno.

Alcune persone con AS hanno un dolore che va e viene, ma altre hanno un dolore grave e persistente.

Il dolore migliora con il movimento fisico?

Il dolore causato dall’AS è anche diverso da altri tipi di mal di schiena perché l’esercizio fisico lo fa migliorare, non peggiorare.

L’esercizio e lo stretching possono irritare altre persone con mal di schiena, ma qualcuno con mal di schiena causato da AS sentirà sollievo dopo aver fatto stretching o altre forme di esercizio.

I FANS curano il dolore?

Nelle prime fasi dell’AS, farmaci da banco come l’ibuprofene o la prescrizione farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) allevierà il dolore. Di solito non sono sufficienti per affrontare il disturbo nel tempo.

Tuttavia, se i sintomi di una persona inizialmente migliorano con i FANS, potrebbe avere l’AS.

L’espansione del torace è ridotta?

Alcuni individui con AS sperimenteranno anche dolore al petto e rigidità. La cassa toracica può sentirsi stretta e non espandersi come il medico si aspetterebbe. Questo può rendere difficile la respirazione e può portare ad un aumento delle infezioni polmonari.

Ci sono segni di infiammazione?

Altri possono avere le articolazioni rigide, dolore alle caviglie o ai talloni, o infiammazione nei polsi. L’infiammazione delle articolazioni sacroiliache, che collegano la base della colonna vertebrale al bacino, è un segno l’AS.

Alcune persone possono sperimentare questi sintomi, che possono anche essere segni di infiammazione:

    Ci sono altri sintomi?

    Altro sintomi associati con AS includono:

      Sapere se una persona ha uno di questi sintomi aiuta il medico a decidere se ha l’AS.

      I medici spesso faranno queste domande per scoprire se devono continuare con la fase successiva della diagnosi di AS, che di solito è un esame fisico.

      Test

      Nessun singolo test può dimostrare che una persona ha l’AS. I medici usano un gamma di metodi per aiutare a fare la diagnosi.

      Test genetici

      Un test è specifico per l’AS. È il test HLA-B27, che può rilevare il gene HLA-B27. Un medico prenderà un campione di sangue per effettuare questo test.

      Questo fattore genetico è presente in molte persone che hanno AS, e quelli che hanno il gene possono avere più probabilità di sviluppare la condizione.

      Tuttavia, questo non è sempre il caso. Intorno a 80% delle persone che ereditano la caratteristica genetica da un genitore non svilupperanno l’AS, e il rischio varia anche con il background etnico.

      Esami del sangue per l’infiammazione

      Un esame del sangue può anche rilevare segni di infiammazione nel corpo. Questi test includono un test della velocità di sedimentazione eritrocitaria (VES) o il test della proteina C-reattiva (CRP).

      Mentre questi test possono individuare i segni comuni di infiammazione nel corpo, non specificheranno che l’infiammazione è dovuta all’AS.

      Esame fisico

      Durante l’esame fisico, il medico di solito controlla i segni di infiammazione nel corpo della persona.

      In genere, un medico esaminerà la schiena, il torace, le ossa pelviche, le articolazioni sacroiliache vicino alla parte inferiore della colonna vertebrale e i talloni. Possono premere delicatamente in queste aree e chiedere di eventuali dolori e tenerezze.

      Il medico controllerà anche la gamma di movimento della colonna vertebrale. Possono chiedere alla persona di fare alcuni test di mobilità per vedere se c’è qualche restrizione di movimento.

      Possono anche valutare quanto si espande il torace e quanto è facile respirare, e la gamma di movimento della colonna cervicale (collo).

      Imaging e scansioni

      Dopo aver cercato segni nel sangue, i medici spesso usano i raggi X o la risonanza magnetica.

      Le radiografie possono mostrare se le articolazioni sono danneggiate o fuse. La radiografia può concentrarsi sulle articolazioni sacroiliache, dove spesso appare l’AS.

      Un Risonanza magnetica o gli ultrasuoni possono rivelare cambiamenti che non appaiono su una radiografia, come l’infiammazione senza danni alle articolazioni. I segni di infiammazione includono un allargamento o un assottigliamento dello spazio tra le ossa, o un aumento del flusso sanguigno, che equivale all’infiammazione.

      La diagnostica per immagini può aiutare a confermare la presenza dell’AS e a prendere decisioni sul trattamento. Può anche aiutare a seguire i cambiamenti nel tempo.

      Diagnosi

      Nessun singolo test può diagnosticare l’AS, ma un medico utilizzerà i risultati dai test e dalle informazioni fornite da una persona sui sintomi principali per decidere se è probabile che sia presente l’AS. Prenderanno in considerazione fattori come:

        Possono usare un sistema di punteggio per valutare i livelli di dolore e di attività della malattia.

        Un medico può confermare che una persona ha la condizione se ha un’infiammazione dell’articolazione sacroiliaca e uno o più dei seguenti:

          Se una persona presenta tutte e tre le caratteristiche ma non l’infiammazione dell’articolazione sacroiliaca, o se ha solo l’infiammazione dell’articolazione sacroiliaca, un medico può diagnosticare una probabile AS.

          Trattamento

          Trattamento mira a ridurre i sintomi, rallentare la progressione dell’AS e migliorare la funzionalità di una persona.

          I piani di trattamento includono in genere:

            Un medico può raccomandare attività a basso impatto che forniscono un allenamento per tutto il corpo, come il nuoto e il ciclismo.

            Quando consultare un medico

            Le persone dovrebbero consultare un medico se hanno dolore nella parte bassa della schiena, nei fianchi o nelle natiche, specialmente se il dolore è grave, persiste o peggiora nel tempo, o si presenta principalmente al risveglio.

            Dovrebbero anche consultare un medico se sperimentano altri sintomi o complicazioni dell’AS, o se questi sintomi peggiorano.

            Rallentare la progressione dell’AS e gestire i sintomi è spesso possibile con un trattamento medico.

            Takeaway

            Nessun singolo test può diagnosticare l’AS, ma i medici esamineranno una serie di fattori.

            Queste includono i sintomi, la storia medica personale e familiare, e i risultati degli esami di imaging, gli esami del sangue e possibilmente i test genetici.

            Ottenere una diagnosi precoce può aiutare una persona ad accedere ad un trattamento adeguato. Questo aumenterà le loro possibilità di gestire la condizione, mantenere una buona qualità di vita e prevenire la progressione della malattia.

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