Stress: Come il conflitto sociale altera i batteri intestinali

Ora sappiamo che il nostro cervello e le nostre budella si influenzano a vicenda – anche se molti dei modi in cui sono collegati rimangono misteriosi. Un nuovo studio esplora come lo stress legato ai conflitti abbia un impatto sui batteri intestinali, chiedendosi: c’è una differenza tra come i “vincitori” vs. i “perdenti” sono colpiti?

La ricerca ha dimostrato che l’esposizione a stress può influenzare il nostro corpo in una miriade di modi, e che questo può avere un impatto su tutto, dalla salute del nostro cuore a quella del nostro intestino.

In realtà, gli studi hanno anche scoperto che i disturbi dell’umore sono spesso legati a disagio gastrointestinale, tra gli altri sintomi fisici.

Ma diversi aspetti del rapporto cervello-intestino rimangono poco chiari. Per esempio, se lo stress a cui siamo esposti proviene da un conflitto sociale, la nostra posizione finale – come “vincitori” o “perdenti” – quando usciamo da quella situazione determina in che misura il nostro microbioma è influenzato?

Gli scienziati della Georgia State University di Atlanta hanno deciso di indagare su questo problema osservando i cambiamenti fisiologici che si verificano nei criceti siriani quando devono affrontare situazioni di stress.

Questi animali – oltre ad essere una fonte di gioia come adorabili animali domestici – si prestano molto bene alla ricerca sulle risposte biologiche allo stress sociale. Questo perché, quando sono messi insieme, competono per stabilire gerarchie, dividendosi in animali dominanti (“vincenti”) e subordinati (“perdenti”).

Dr. Kim Huhman e colleghi hanno lavorato con criceti maschi adulti e hanno osservato come tali situazioni sociali stressanti alterassero il loro microbiota intestinale. Avevano previsto che i criceti “perdenti” sarebbero stati i più colpiti dal conflitto con gli altri animali – ma il loro studio ha rivelato alcune sorprese.

Il risultati di questo progetto sono stati pubblicati sulla rivista Ricerca sul cervello comportamentale.

La questione dei “vincitori” contro. “perdenti

Dr. Huhman e il team hanno analizzato i batteri intestinali dei criceti sia all’inizio dello studio, prima che gli animali fossero stati autorizzati a incontrarsi, sia alla fine, dopo che avevano gareggiato per stabilire una gerarchia nel loro gruppo appena assemblato.

I ricercatori hanno confrontato questi campioni con quelli presi da un gruppo di criceti di controllo che avevano già familiarità tra loro e quindi non dovevano affrontare alcuno stress sociale.

“Abbiamo scoperto che anche una singola esposizione allo stress sociale provoca un cambiamento nel microbiota intestinale, simile a quello che si vede in seguito ad altri fattori di stress fisico molto più gravi, e questo cambiamento diventa più grande in seguito a esposizioni ripetute”, spiega il Dr. Huhman.

Aggiunge: “Poiché i ‘perdenti’ mostrano molto più rilascio di ormoni dello stress rispetto ai ‘vincitori’, inizialmente abbiamo ipotizzato che i cambiamenti microbici sarebbero stati più pronunciati negli animali che hanno perso rispetto a quelli che hanno vinto.”

Tuttavia, i ricercatori hanno avuto una sorpresa: confrontando i campioni di batteri intestinali prelevati dai “vincitori” con quelli provenienti dalle loro controparti subordinate, le differenze che stavano cercando non c’erano.

Sia i “vincitori” che i “perdenti” avevano un microbiota intestinale molto meno vario. Infatti, l’unica variazione degna di nota è stata trovata nei tipi di batteri che le budella dei criceti ora ospitava.

“È interessante notare che”, dice il dott. Huhman, “abbiamo trovato che lo stress sociale, indipendentemente da chi ha vinto, ha portato a simili cambiamenti complessivi nel microbiota, anche se i batteri particolari che sono stati colpiti erano un po ‘diverso in vincitori e perdenti.”

“Potrebbe essere che l’impatto dello stress sociale sia stato in qualche modo maggiore per gli animali subordinati, ma non possiamo dirlo con certezza.”

Dr. Kim Huhman

Un’altra serie di campioni – quelli presi dagli animali prima che fossero esposti allo stress sociale – ha portato un diverso tipo di sorpresa ai ricercatori.

Hanno scoperto che le differenze originali nelle popolazioni individuali di batteri intestinali dei criceti potevano, infatti, prevedere quali avrebbero probabilmente avuto successo nella loro lotta per il predominio e quali avrebbero probabilmente perso la “competizione”.”

“È una scoperta intrigante che c’erano alcuni batteri che sembravano predire se un animale sarebbe diventato un vincitore o un perdente,” Dr. Huhman spiega.

“Questi risultati”, dice il co-autore Dr. Benoit Chassaing, “suggeriscono che la comunicazione bidirezionale si sta verificando, con lo stress che ha un impatto sul microbiota, e d’altra parte, con alcuni batteri specifici a sua volta impattare la risposta allo stress.”

Gli studi futuri, dicono i ricercatori, dovrebbero mirare a indagare il potenziale di un impatto reciproco dei batteri intestinali e la risposta allo stress causato dal conflitto sociale.

Lascia un commento