Tempo umido e freddo collegato a un aumento dei tassi di cancro

Per la prima volta, uno studio trova un’associazione tra vivere in regioni fredde e umide e una maggiore prevalenza di cancro. Le conclusioni sono sorprendenti e suscettibili di accendere il dibattito.

Molto tempo fa, gli scienziati stabilito che una maggiore esposizione ai raggi ultravioletti (UV) del sole aumenta cancro della pelle rischio. Un nuovo studio, tuttavia, punta il dito contro le precipitazioni e un clima più fresco.

Le ricerche precedenti hanno dimostrato che c’è una sorprendente quantità di disparità tra cancro incidenza e tassi di mortalità in diverse regioni degli Stati Uniti. In particolare, i tassi più alti sembrano raggrupparsi verso la costa orientale.

Gli autori dell’ultimo studio spiegano che queste differenze “sono state collegate a fattori razziali, etnici, comportamentali, sociali, economici e allo stile di vita.” Ambientale e professionale fattori, come l’inquinamento atmosferico e l’esposizione a pesticidi e solventi, potrebbe anche giocare un ruolo.

La lista dei fattori di rischio per il cancro è già lunga, ma i ricercatori continuano a lavorare per scoprire l’intera gamma.

Guardando al clima

Il nuovo studio, che ora appare nella rivista Scienza dell’ingegneria ambientale, studia il ruolo potenziale delle precipitazioni e della zona climatica nel rischio di cancro.

In questo documento, gli autori definiscono la zona climatica come “una variabile che combina la temperatura e il livello di umidità in una data area.”

Non stanno suggerendo che l’aumento delle precipitazioni, della temperatura e dell’umidità causino direttamente il cancro. Invece, spiegano come questi fattori climatici “possono aumentare l’esposizione agli agenti cancerogeni agendo come portatori o aumentando la generazione biotica naturale di agenti cancerogeni.”

Questo studio è il primo nell’U.S. per cercare una relazione tra tassi di cancro, precipitazioni e zona climatica.

Per indagare, gli scienziati hanno raccolto dati su cancro al seno, cancro ovarico, cancro ai polmoni, cancro colorettale, e cancro alla prostata. Hanno anche avuto accesso ai dati a livello di contea sull’incidenza del cancro, sul clima e sui dati demografici.

A causa delle grandi dimensioni dei set di dati, i ricercatori hanno scelto di analizzare 15 stati a caso. Questi erano Arizona, Arkansas, California, Connecticut, Georgia, Iowa, Massachusetts, New York, New Jersey, Oklahoma, South Carolina, Texas, Utah, Washington e Wisconsin.

Sono emerse relazioni significative

I ricercatori hanno aggiustato la loro analisi per controllare l’età, il sesso, l’etnia, il livello di reddito, l’età della popolazione e la diversità, poiché tutti questi possono influenzare i tassi di cancro di una popolazione. Anche dopo aver fatto questi aggiustamenti, hanno identificato una forte associazione:

“L’effetto dell’aumento delle precipitazioni è stato un aumento dell’incidenza di tutti i tumori. Allo stesso modo, la zona climatica era significativa per tutti gli esiti del cancro.”

Nel complesso, i tassi di incidenza del cancro erano più alti nelle regioni molto fredde rispetto ai climi caldi e secchi. Tuttavia, quando il team ha suddiviso il cancro in tipi, ci sono state alcune eccezioni. Per esempio, il cancro ai polmoni era più prevalente nelle zone calde e secche.

Lo studio aveva anche alcune limitazioni. Per esempio, i ricercatori hanno analizzato solo 15 stati, quindi il modello potrebbe non essere vero per tutti gli stati, o addirittura, altri paesi.

Vale anche la pena notare che i ricercatori non hanno tenuto conto di tutti i tipi di cancro nella loro analisi. Diversi tipi di cancro possono non seguire questi schemi – come nel caso del cancro ai polmoni.

Inoltre, la natura degli studi osservazionali significa che ci potrebbero essere altre variabili che guidano il rapporto che questa analisi non ha catturato.

Poiché questo è stato il primo studio di questo tipo, ulteriori ricerche sono necessarie per sostenere i risultati.

Come può la pioggia influire sul cancro?

Gli autori dello studio hanno alcune teorie per aiutare a spiegare questo rapporto insolito. Per esempio, essi spiegano che sulla costa orientale, l’aumento delle precipitazioni liscivia elementi alcalini come magnesio e potassio dal suolo. Questo rende il suolo più acido.

Nel terreno acido, e anche nelle zone più fredde, i batteri ossidanti dell’ammoniaca sono più comuni.

Questi batteri convertono l’ammoniaca in nitriti. In condizioni più acide, i nitriti possono convertirsi in acido nitroso, che viene rilasciato nell’atmosfera. Le autorità sanitarie considerano l’acido nitroso un cancerogeno.

Tuttavia, se questo è il caso, ci si potrebbe aspettare che gli agenti cancerogeni trasportati dall’aria sarebbero più influenzare la prevalenza del cancro ai polmoni – ma i ricercatori hanno trovato che il contrario era vero.

Un’altra possibile causa della relazione tra l’aumento delle precipitazioni e la prevalenza del cancro coinvolge vitamina D. La pelle produce vitamina D in risposta ai raggi UV del sole.

Alcuni ricercatori hanno suggerito che la carenza di vitamina D potrebbe essere un fattore di rischio per alcuni tumori. Nelle regioni più piovose, dove c’è meno luce solare, questo potrebbe giocare un ruolo.

Un’altra teoria che gli autori dello studio delineano coinvolge un metabolismo sovraccarico. Essi spiegano che in climi più freddi, il corpo è messo sotto stress metabolico perché cerca di mantenere la temperatura corporea. Questo sforzo supplementare, essi teorizzano, potrebbe aumentare il rischio di cancro.

Dovremo aspettare altre ricerche prima di poter determinare se questo effetto è genuino o meno. Se ulteriori studi lo confermano, è probabile che le ragioni dietro siano complesse e sfaccettate, coinvolgendo tutte o nessuna delle teorie di cui sopra.

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