Test delle urine per i primi passi di Alzheimer's più vicino

Un nuovo studio sui topi suggerisce che potrebbe essere possibile rilevare le prime fasi della malattia di Alzheimer dalla firma dell’odore delle urine. Mentre c’è ancora molto lavoro da fare, i ricercatori sperano che i risultati porteranno a un test delle urine non invasivo che individua la malattia distruttiva del cervello prima che abbia avuto il tempo di fare molti danni.

Il team – tra cui membri del Monell Chemical Sense Center di Philadelphia, PA, e il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti (USDA) – descrive i risultati nella rivista Rapporti scientifici.

Uno degli autori, il dott. Bruce Kimball – un ecologo chimico con l’USDA National Wildlife Research Center (NWRC), e che ha sede presso il Monell Center – dice che prima della nuova ricerca, il loro lavoro si è concentrato principalmente sui cambiamenti odore del corpo causato da fattori che hanno origine al di fuori del corpo, come virus e vaccini. Egli nota:

“Ora abbiamo la prova che le firme dell’odore urinario possono essere alterate dai cambiamenti nel cervello caratteristici della malattia di Alzheimer. Questa scoperta può anche avere implicazioni per altre malattie neurologiche.”

Mentre non ci sono attualmente trattamenti che fermano o invertono la progressione del Malattia di Alzheimer, una diagnosi precoce e accurata darebbe ai pazienti e alle loro famiglie il tempo di pianificare il futuro e ai loro medici il tempo di trovare un trattamento che dia sollievo ai sintomi.

Il morbo di Alzheimer colpisce circa il 5.1 milione di americani sopra i 65 anni. Non esiste un test diagnostico definitivo per questa forma più comune di demenza, un segno distintivo di cui è un eccesso di depositi di placche amiloidi nel cervello.

I topi di Alzheimer hanno una firma di odore di urina distintamente diversa

Per il loro studio, il team ha lavorato con topi allevati per sviluppare placche amiloidi nel cervello simili a quelle che affliggono gli esseri umani. Per allevare i topi, gli scienziati inseriscono geni umani nei loro genomi e li attivano con farmaci. I geni portano mutazioni che inducono le cellule cerebrali dei topi a fare troppa proteina precursore dell’amiloide.

La proteina precursore in eccesso forma placche amiloidi che intasano il cervello nei topi modificati in un modo simile a quello visto negli esseri umani con il morbo di Alzheimer. I topi sviluppano simili sintomi comportamentali di deterioramento mentale. Questi tipi di topi sono conosciuti come “modelli di topi transgenici della proteina precursore dell’amiloide” o “topi APP”.”

Il team ha usato tre ceppi separati di topi APP. Utilizzando analisi comportamentali e chimiche, hanno trovato ogni ceppo di topi APP aveva diverse firme di odore di urina che erano nettamente diverse da quelle dei topi di controllo.

Le differenze nella firma dell’odore tra l’APP e i topi di controllo non erano dovute a composti diversi, ma a differenze nelle concentrazioni degli stessi composti.

Le differenze nella firma dell’odore non variavano molto con l’età, e hanno preceduto quantità rilevabili di accumulo di placche amiloidi nel cervello dei topi APP, dicono i ricercatori. Suggeriscono che questo significa che la firma di odore è legata al gene sottostante, piuttosto che il progresso dei cambiamenti nel cervello.

Coautore Dr. conclude Daniel Wesson, neuroscienziato della Case Western Reserve University School of Medicine di Cleveland, OH:

“Mentre questa ricerca è nella fase di proof-of-concept, l’identificazione di firme odorose distintive potrebbe un giorno indicare la strada a biomarcatori umani per identificare l’Alzheimer nelle fasi iniziali.”

I risultati seguono un altro studio sui topi che Notizie mediche oggi riportato di recente su come l’infiammazione del cervello può offrire indizi verso un potenziale trattamento per il morbo di Alzheimer. I ricercatori suggeriscono che bloccare una proteina che regola le cellule immunitarie potrebbe essere un modo per fermare la malattia che distrugge il cervello.

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