Test di diffusione polmonare: Usi, procedura, intervalli normali e risultati

I medici usano i test di diffusione polmonare per misurare quanto bene i polmoni di una persona scambiano ossigeno e anidride carbonica. Il test può rilevare danni ai polmoni e aiutare a diagnosticare condizioni polmonari, compresi enfisema e ipertensione polmonare.

Durante il test, una persona respira un gas speciale ed espira in un tubo. Un medico analizzerà campioni di aria espirata per vedere quanto bene i polmoni stanno prendendo l’ossigeno ed espellendo l’anidride carbonica. I medici chiamano questo processo diffusione.

Questo articolo fornisce una panoramica del test di diffusione polmonare. Si guarda quando i medici lo usano, la procedura e cosa significano i risultati.

Cos’è il test di diffusione polmonare?

Il test di diffusione polmonare è un tipo di test di funzionalità polmonare. Il test è rapido e innocuo.

I polmoni funzionano assumendo ossigeno durante l’inalazione. Il corpo poi scambia l’ossigeno con l’anidride carbonica, che è un prodotto di scarto della respirazione, e la espelle.

Se i polmoni vengono danneggiati, potrebbero non essere in grado di diffondere i gas con la stessa efficienza. Come risultato, una persona può avere più anidride carbonica nei polmoni del solito, e può essere meno in grado di accettare l’ossigeno quando inala.

I test di diffusione polmonare controllano i danni ai polmoni misurando quanto bene i polmoni scambiano i gas.

Durante un test di diffusione polmonare, una persona inala una piccola quantità di aria che contiene una piccola quantità di monossido di carbonio e un gas tracciante – spesso metano o elio – poi espira in un tubo.

Il medico raccoglie e testa l’aria espirata per vedere quanto gas una persona ha espirato. Questo mostra quanto bene il corpo ha assorbito il gas tracciante. Questo test dà al medico un’idea di quanto ossigeno una persona respira e di quanto bene stia lavorando il sistema di scambio dei gas.

Questo test è anche conosciuto come test della capacità polmonare di diffusione del monossido di carbonio (DLCO).

Quando i medici usano il test?

I medici testano la capacità di diffusione polmonare di una persona per aiutare a diagnosticare le condizioni relative ai polmoni. Se una persona ha già una malattia polmonare, può usare il test per determinare quanto bene stanno funzionando i trattamenti attuali.

I medici possono utilizzare il test di diffusione polmonare per diagnosticare o monitorare una serie di condizioni, tra cui:

    Preparazione per il test

    I test di diffusione polmonare non sono invasivi e richiedono poca preparazione. Tuttavia, seguire sempre le istruzioni del medico su come prepararsi a qualsiasi test medico.

    I medici possono raccomandare:

      Se è sicuro, un medico può raccomandare che una persona smetta di usare ossigeno supplementare per a almeno 10 minuti prima dell’inizio del test. Una maschera di ossigeno può influenzare i risultati aumentando i livelli di ossigeno e riducendo il modo in cui il monossido di carbonio si attacca ai globuli rossi.

      È una buona idea che le persone chiedano al loro medico se devono evitare di fare attività particolari o di prendere farmaci specifici prima di un test polmonare.

      Procedura

      Durante la procedura, la persona respirerà in una maschera che si adatta perfettamente alla sua bocca. Avranno una clip sul naso per assicurarsi che tutta l’aria che inalano ed espirano provenga dall’apparecchio.

      La procedura prevede il a seguito di azioni:

        Cliniche o ambulatori diversi possono eseguire il test di diffusione polmonare in modo diverso. Secondo il Istituto nazionale del cuore, dei polmoni e del sangue (NHLBI), un test di capacità di diffusione polmonare può coinvolgere una persona che respira dentro e fuori attraverso un tubo per diversi minuti. In questo test, la persona non deve respirare intensamente.

        Il gas che le persone inalano durante la procedura contiene una combinazione di gas che possono avere le seguenti concentrazioni:

          La persona espira in uno speciale dispositivo che misurerà le quantità di monossido di carbonio esalato e di gas tracciante.

          Le persone potrebbero aver bisogno di ripetere il test più volte per ottenere i risultati più accurati. Dovranno aspettare almeno 4 minuti tra una lettura e l’altra per permettere ai polmoni di espellere i gas del test precedente. Le persone con malattia polmonare ostruttiva potrebbero dover aspettare 10 minuti.

          Un operatore sanitario spesso preleva il sangue allo stesso appuntamento per misurare i livelli di emoglobina nel sangue di una persona. Un medico userà questi risultati per calcolare i risultati della DLCO di una persona.

          Intervalli di normalità

          Gli intervalli di normalità possono variare in base a diversi fattori, compreso quello di una persona:

            Un medico prenderà in considerazione questi fattori ed elaborerà un livello previsto di capacità di diffusione.

            L’intervallo normale per la DLCO è come segue:

              Letture più alte o più basse possono indicare che i polmoni non stanno scambiando i gas in modo efficiente.

              Cosa significano i risultati anormali?

              Se una persona ha una condizione che influenza il flusso di sangue ai polmoni o ha un tessuto polmonare danneggiato, i suoi polmoni non saranno in grado di diffondere il gas al meglio. Di conseguenza, possono avere una misurazione della capacità di diffusione polmonare più bassa o più alta del previsto.

              Bassi livelli possono indicare:

                Alti livelli possono indicare:

                  Un medico valuterà i fattori di rischio di una persona e altri sintomi per capire la causa dei risultati anormali. Ordineranno spesso altri test di funzionalità polmonare per aiutare la diagnosi, come la spirometria e i test di volume polmonare.

                  Quando una persona si sottopone a un test di diffusione polmonare per monitorare una condizione esistente, il medico confronta i risultati con i test precedenti per vedere se la condizione è migliorata, peggiorata o stabilizzata. In base ai risultati, un medico può continuare o cambiare i trattamenti attuali.

                  Riassunto

                  Il test della capacità di diffusione polmonare è una procedura rapida e non invasiva che può aiutare i medici a stimare quanto bene i polmoni di una persona stiano scambiando i gas. Possono usare il test per diagnosticare le condizioni o per valutare il funzionamento dei trattamenti relativi ai polmoni.

                  Un medico spesso raccomanderà il test della capacità di diffusione polmonare oltre ad altri test di funzionalità polmonare per ottenere un quadro clinico complessivo di come i polmoni di una persona stanno lavorando bene.
                  Un terzo dei pazienti con asma viene diagnosticato in modo errato, secondo uno studio

                  L’asma colpisce centinaia di milioni di persone in tutto il mondo e decine di milioni di persone solo negli Stati Uniti. Tuttavia, una nuova ricerca canadese suggerisce che un numero significativo di casi di asma può essere falsamente diagnosticato.

                  Asma è una malattia cronica che colpisce i bronchi, che normalmente permettono all’aria di entrare e uscire dai polmoni.

                  In tutto il mondo, la condizione colpisce circa 300 milioni persone. Nell’U.S., si stima che 1 persona su 12, ovvero circa 25 milioni di individui, conviva con questa condizione.

                  Tuttavia, un nuovo studio, pubblicato in JAMA, suggerisce che la condizione può essere sovradiagnosticata.

                  I ricercatori – guidati dal dott. Shawn Aaron, respirologo presso l’Ottawa Hospital e professore all’Università di Ottawa in Canada, ha esaminato 613 pazienti selezionati a caso in 10 città canadesi tra gennaio 2012 e febbraio 2016.

                  I ricercatori hanno reclutato adulti che hanno riferito di aver ricevuto una diagnosi di asma nei 5 anni precedenti lo studio.

                  Aaron e il team hanno rivalutato i partecipanti per vedere se potevano confermare l’asma attuale. Hanno usato un misuratore di flusso di picco a casa, la spirometria e i test di provocazione bronchiale seriali per monitorare i sintomi.

                  Oltre il 33% dei pazienti con diagnosi di asma non aveva l’asma

                  Lo studio ha scoperto che un gran numero di partecipanti potrebbe aver ricevuto inizialmente una falsa diagnosi. Inoltre, la stragrande maggioranza di coloro la cui asma non è stata confermata dal nuovo studio ha smesso di prendere il loro farmaco e sono stati in grado di vivere tranquillamente senza di esso per un anno.

                  I ricercatori hanno escluso l’asma in 203 dei 613 pazienti, che costituiscono il 33.1 per cento dell’intero campione.

                  Di questi, 12 partecipanti allo studio avevano altre gravi malattie cardiorespiratorie che potrebbero essere state erroneamente diagnosticate come asma.

                  Inoltre, l’80 per cento dei pazienti con diagnosi errata aveva assunto farmaci per l’asma, e il 35 per cento di loro lo aveva fatto quotidianamente.

                  I pazienti che sono stati ritenuti senza asma non hanno mostrato segni di peggioramento acuto dei sintomi dell’asma e nessuna prova di ostruzione reversibile del flusso d’aria o iperreattività bronchiale, anche dopo aver smesso di prendere il farmaco. I partecipanti sono stati esaminati da uno pneumologo dello studio.

                  Dei partecipanti la cui asma non è stata confermata, il 28% non aveva alcuna condizione respiratoria, mentre la maggior parte aveva problemi minori, come allergie o bruciore di stomaco.

                  Aaron e il team hanno seguito i 203 pazienti per 12 mesi. Durante questo periodo, hanno ridotto gradualmente il farmaco dei pazienti che lo prendevano quotidianamente nel corso di quattro visite di studio.

                  Oltre il 90% dei pazienti con diagnosi errata sono stati in grado di interrompere in modo sicuro l’assunzione dei farmaci per un anno.

                  “È impossibile dire quanti di questi pazienti sono stati originariamente diagnosticati erroneamente con l’asma, e quanti hanno l’asma che non è più attivo. Quello che sappiamo è che sono stati tutti in grado di smettere di prendere farmaci di cui non avevano bisogno – farmaci che sono costosi e possono avere effetti collaterali.”

                  Dr. Shawn Aaron

                  Gli autori riconoscono due possibili cause per l’incapacità di confermare la diagnosi di asma in oltre il 33% dei partecipanti. Una causa potenziale è il fatto che l’asma tende a schiarirsi spontaneamente – cosa che gli autori suggeriscono potrebbe essersi verificata in 11.8 per cento dei casi – mentre l’altra ragione potrebbe essere semplicemente una diagnosi iniziale errata.

                  Lo studio ha anche rivelato che alla prima diagnosi, oltre il 49 per cento dei pazienti non sono stati sottoposti a procedure di test oggettivi, come il test di flusso di picco seriale, test di sfida bronchiale o spirometria.

                  “I medici non diagnosticherebbero il diabete senza controllare i livelli di zucchero nel sangue, o un osso rotto senza ordinare una radiografia”, dice il dott. Aaron. “Ma per qualche motivo, molti medici non ordinano i test spirometrici che possono diagnosticare definitivamente l’asma.”

                  Dr. Aaron continua a sottolineare la necessità di un’educazione sanitaria pubblica su come diagnosticare correttamente l’asma.

                  “Abbiamo bisogno di educare i medici e il pubblico per ottenere la giusta diagnosi in primo luogo. I pazienti che hanno difficoltà a respirare dovrebbero chiedere al loro medico di ordinare un test di respirazione – spirometria – per determinare se potrebbero avere l’asma o anche la malattia polmonare ostruttiva cronica.”

                  “Allo stesso modo”, aggiunge, “se i pazienti pensano di aver ricevuto una diagnosi errata di asma o di non avere più l’asma, dovrebbero chiedere al loro medico un test spirometrico. L’asma può essere mortale, quindi i pazienti non dovrebbero mai interrompere il loro farmaco senza prima parlare con un medico.”

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