Tifo: Sintomi, trattamento, cause e prevenzione

Il tifo è un’infezione batterica che può portare a febbre alta, diarrea e vomito. Può essere fatale. È causato dai batteri Salmonella typhi.

L’infezione è spesso trasmessa attraverso il cibo contaminato e l’acqua potabile, ed è più diffusa nei luoghi in cui il lavaggio delle mani è meno frequente. Può anche essere trasmesso da portatori che non sanno di essere portatori del batterio.

Ogni anno, ci sono circa 5.700 casi negli Stati Uniti, e il 75 per cento di questi inizia durante un viaggio internazionale. A livello globale, circa il 21.5 milioni di persone all’anno contraggono il tifo.

Se il tifo viene preso in tempo, può essere trattato con successo con gli antibiotici; se non viene trattato, il tifo può essere fatale.

Fatti veloci sul tifo

    Cos’è il tifo?

    Il tifo è un’infezione causata dal batterio Salmonella typhimurium (S. typhi).

    Il batterio vive nell’intestino e nel flusso sanguigno degli esseri umani. Si diffonde tra gli individui attraverso il contatto diretto con le feci di una persona infetta.

    Nessun animale porta questa malattia, quindi la trasmissione è sempre da uomo a uomo.

    Se non trattata, circa 1 caso su 5 di tifo può essere fatale. Con il trattamento, meno di 4 casi su 100 sono mortali.

    S. typhi entra attraverso la bocca e trascorre da 1 a 3 settimane nell’intestino. In seguito, si fa strada attraverso la parete intestinale e nel flusso sanguigno.

    Dal flusso sanguigno, si diffonde in altri tessuti e organi. Il sistema immunitario dell’ospite può fare poco per combattere perché S. typhi può vivere all’interno delle cellule dell’ospite, al sicuro dal sistema immunitario.

    Il tifo viene diagnosticato rilevando la presenza di S. typhi attraverso sangue, feci, urina o midollo osseo campione.

    Sintomi

    I sintomi iniziano normalmente tra i 6 e i 30 giorni dopo l’esposizione al batterio.

    I due sintomi principali del tifo sono febbre ed eruzione cutanea. La febbre tifoidea è particolarmente alta, aumenta gradualmente in diversi giorni fino a 104 gradi Fahrenheit, o 39-40 gradi Celsius.

    L’eruzione cutanea, che non colpisce tutti i pazienti, consiste in macchie di colore rosa, in particolare sul collo e sull’addome.

    Altri sintomi possono includere:

      Raramente, i sintomi possono includere confusione, diarrea, e vomito, ma questo non è normalmente grave.

      In casi gravi e non trattati, l’intestino può essere perforato. Questo può portare alla peritonite, un’infezione del tessuto che riveste l’interno dell’addome, che è stato segnalato come fatale tra 5 e 62 per cento di casi.

      Un’altra infezione, il paratifo, è causata da Salmonella enterica. Ha sintomi simili al tifo, ma è meno probabile essere fatale.

      Trattamento

      L’unico trattamento efficace per il tifo sono gli antibiotici. I più usati sono la ciprofloxacina (per gli adulti non incinta) e il ceftriaxone.

      Oltre agli antibiotici, è importante reidratarsi bevendo acqua adeguata.

      Nei casi più gravi, dove l’intestino si è perforato, può essere necessario un intervento chirurgico.

      La resistenza agli antibiotici del tifo

      Come per un certo numero di altre malattie batteriche, c’è che attualmente preoccupano sulla crescente resistenza degli antibiotici al S. typhi.

      Questo sta influenzando la scelta dei farmaci disponibili per trattare il tifo. Negli ultimi anni, per esempio, il tifo è diventato resistente al trimetoprim-sulfametossazolo e all’ampicillina.

      Anche la ciprofloxacina, uno dei farmaci chiave per il tifo, sta incontrando difficoltà simili. Alcuni studi hanno trovato Salmonella typhimurium i tassi di resistenza si aggirano intorno a 35 per cento.

      Cause

      Il tifo è causato dal batterio S. typhi e si diffonde attraverso cibo, bevande e acqua potabile che sono contaminati da materia fecale infetta. Il lavaggio di frutta e verdura può diffonderla, se viene usata acqua contaminata.

      Alcune persone sono portatori asintomatici di tifo, il che significa che ospitano i batteri ma non soffrono di effetti negativi. Altri continuano a ospitare i batteri dopo che i loro sintomi sono scomparsi. A volte, la malattia può comparire di nuovo.

      Le persone che risultano positive al test come portatori non possono essere autorizzate a lavorare con bambini o persone anziane fino a quando i test medici dimostrano che sono puliti.

      Prevenzione

      I paesi con meno accesso all’acqua pulita e alle strutture di lavaggio hanno tipicamente un numero più alto di casi di tifo.

      Vaccinazione

      Prima di viaggiare in una zona ad alto rischio, si raccomanda di vaccinarsi contro la febbre tifoidea.

      Questo può essere ottenuto con farmaci per via orale o con un’iniezione una tantum:

        I vaccini non sono efficaci al 100% e bisogna comunque prestare attenzione quando si mangia e si beve.

        La vaccinazione non dovrebbe essere iniziata se l’individuo è attualmente malato o se ha meno di 6 anni. Chiunque abbia HIV non dovrebbe prendere la dose viva, per via orale.

        Il vaccino può avere effetti avversi. Uno su 100 le persone sperimenteranno una febbre. Dopo il vaccino orale, ci possono essere problemi gastrointestinali, nausea e mal di testa. Tuttavia, gli effetti collaterali gravi sono rari con entrambi i vaccini.

        Ci sono due tipi di vaccino contro il tifo disponibili, ma un vaccino più potente è ancora necessario. La versione viva e orale del vaccino è la più forte delle due. Dopo 3 anni, protegge ancora gli individui dall’infezione 73 per cento del tempo. Tuttavia, questo vaccino ha più effetti collaterali.

        I vaccini attuali non sono sempre efficaci, e poiché il tifo è così diffuso nei paesi più poveri, è necessario fare più ricerche per trovare modi migliori di prevenire la sua diffusione.

        Eliminare il tifo

        Anche quando i sintomi del tifo sono passati, è ancora possibile essere portatori del batterio.

        Questo rende difficile debellare la malattia, perché i portatori i cui sintomi sono finiti possono essere meno attenti quando lavano il cibo o interagiscono con gli altri.

        Le persone che viaggiano in Africa, Sud America e Asia, e in particolare in India, dovrebbero essere vigili.

        Evitare l’infezione

        Il tifo si diffonde per contatto e ingestione di feci umane infette. Questo può accadere attraverso una fonte d’acqua infetta o quando si maneggia il cibo.

        Le seguenti sono alcune regole generali da seguire quando si viaggia per ridurre al minimo la possibilità di infezione da tifo:

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