Top 3 condizioni che i medici sottodiagnosticano nelle donne

La Giornata Internazionale della Donna ci spinge a celebrare le donne e la femminilità. Tuttavia, una recente ricerca suggerisce che le donne possono affrontare più della loro giusta quota di sfide, anche nel ricevere cure mediche appropriate. Quali sono alcune di queste sfide, e perché si verificano?

Le donne hanno giocato un ruolo vitale nel miglioramento delle cure mediche in tutti i campi clinici.

Cifre come Dorothea Dix, che ha contribuito a cambiare il volto di salute mentale cura, Rosalind Franklin, che hanno contribuito alla scoperta della struttura del DNA umano, e Il dottor. Virginia Apgar, che hanno messo insieme i criteri di valutazione dello stato di salute dei neonati, hanno rivoluzionato la medicina.

Nonostante questo, le donne e le ragazze di tutto il mondo affrontano ancora sfide e discriminazioni in ambito medico.

Solo l’anno scorso, per esempio, il personale senior di la facoltà di medicina di Tokyo, così come da Università Juntendo e Kitasato in Giappone, ha ammesso di aver manipolato i punteggi degli esami di ammissione in modo che meno candidati donne si qualificassero per i loro corsi.

Queste ammissioni hanno stimolato infiniti dibattiti sul grado in cui le donne che scelgono l’assistenza medica come professione continuano ad affrontare ondate di discriminazione.

Tali problemi, tuttavia, non si fermano alle donne che cercano di costruire una carriera nelle scienze mediche. Secondo alcuni riporta, le donne affrontano anche la discriminazione come pazienti. A volte, i loro medici non riescono a diagnosticare le condizioni con cui stanno lottando, o offrono loro la diagnosi sbagliata e, di conseguenza, il tipo sbagliato di terapia.

In questa rubrica Spotlight, esamineremo alcune delle condizioni che i medici sottodiagnosticano nelle donne ed esploreremo alcune delle possibili ragioni dietro queste mancanze nell’assistenza medica.

1. Endometriosi

Una delle condizioni croniche con cui molte donne lottano per molto tempo prima di riuscire a ricevere una diagnosi corretta – se mai lo fanno – è endometriosi.

L’endometriosi è una condizione ginecologica progressiva, che i medici attualmente considerano incurabile. L’endometriosi si verifica quando il tipo di tessuto che di solito riveste solo l’utero cresce in altre parti del corpo. Questo può includere le ovaie, le tube di Falloppio, l’uretra, ma anche l’intestino, i reni e altri organi.

I sintomi di questa condizione includono dolore debilitante nella zona pelvica, così come in altre parti del corpo, sanguinamento mestruale pesante e persistente, spotting tra i periodi, dolore durante il sesso con penetrazione vaginale, nausea e vomito, grave mal di testa, e persistente stanchezza.

Questi sintomi possono spesso avere un forte impatto sulla vita di un individuo qualità della vita, che influivano sulla loro produttività, su altri aspetti della loro salute fisica e mentale e sulle loro relazioni.

Stime nella rivista Fertilità e Sterilità indicano che 10-15 per cento di donne in età riproduttiva convivono con questa condizione, e il 70 per cento delle donne che provano dolore pelvico cronico hanno in realtà l’endometriosi.

Come scrivono gli autori di quel documento di studio, “Il tempo dall’inizio dei sintomi alla diagnosi è inquietantemente lungo.” Due terzi delle persone con cui hanno parlato iniziano a sperimentare i sintomi dell’endometriosi durante l’adolescenza. Tuttavia, la maggior parte di queste persone non cercano immediatamente l’attenzione medica, e una volta che lo fanno, i medici possono impiegare 10-12 anni per fare una diagnosi corretta.

In genere, i medici possono diagnosticare l’endometriosi solo conducendo una laparoscopia. Si tratta di una procedura chirurgica minore in cui un medico inserisce una piccola telecamera nell’addome per cercare lesioni e anomalie.

Un medico può prescrivere farmaci antidolorifici o una terapia ormonale per la gestione dell’endometriosi, ma poiché questa condizione è progressiva, molte persone richiedono interventi chirurgici multipli e regolari per rimuovere la crescita anomala del tessuto.

‘Era così bello sapere che non ero debole o pazza’

Una donna di 25 anni, che ha parlato con Notizie mediche oggi, ha spiegato che ha vissuto con gravi sintomi di endometriosi per anni prima di ricevere una diagnosi corretta.

Soprattutto perché sia lei, sia la sua famiglia, sia i medici che ha consultato, pensavano che i suoi sintomi invalidanti non fossero altro che “cattivi dolori mestruali,” o li scambiano per altri problemi di salute.

“Pensavo fosse del tutto normale avere dolori lancinanti e periodi pesanti di 10 giorni,” ci ha detto. Mia madre, mia zia e mia nonna hanno avuto tutte la stessa esperienza, quindi mi è sempre stato detto “è così per le donne della nostra famiglia”, ha aggiunto.

“Ho pensato che forse ero debole e non ero in grado di gestire il dolore come le altre ragazze. L’anno scorso mi è stata diagnosticata un’endometriosi infiltrante profonda e finalmente ho avuto una spiegazione e, soprattutto, un piano di trattamento. E’ stato così rassicurante sapere che non ero debole o pazza, ma solo alle prese con una condizione cronica.”

Ci ha anche detto che il suo viaggio verso una diagnosi è stato difficile e lungo. “Sono passata attraverso tre [medici generici] e due ginecologi in 2 anni”, ha spiegato. Ha aggiunto che, poiché la sua condizione ha colpito diversi organi, ha ricevuto molte diagnosi diverse – ed errate – prima che i medici alla fine identificassero il vero problema.

“Ho l’endometriosi sulla vescica, l’uretra, i reni e l’intestino, quindi mi sono ritrovata con molti medici che mi dicevano ‘hai [sindrome dell’intestino irritabile]” e “hai [malattia infiammatoria pelvica],” quando ho capito che non era questo il caso.”

2. Malattia coronarica

Un altro problema di salute che spesso i medici non individuano nelle donne è quello coronarico (o ischemico) malattia cardiaca (CHD). Questa malattia si verifica quando le arterie che portano il sangue ossigenato nel cuore, in modo che il cuore possa pomparlo agli altri organi, diventano incapaci di “servire” il cuore in modo efficace.

I sintomi di CHD variano da persona a persona, che può rendere la condizione difficile per i medici di individuare. Tuttavia, più in generale, i sintomi differiscono anche tra uomini e donne, e più donne quindi non vengono diagnosticate fino a quando la condizione diventa esacerbata.

Il National Heart, Lung, and Blood Institute spiegare che i sintomi possono anche variare tra diversi tipi di CHD, e alcune persone non sperimentano alcun sintomo a tutti. Tuttavia, alcuni sintomi comuni includono angina (pressione nella zona del petto, soprattutto durante l’attività fisica), dolore al collo e affaticamento.

Essi affermano inoltre che “[h]eart disease è la principale causa di morte per le donne,” e che le donne sono più a rischio degli uomini di sviluppare CHD non ostruttiva. Questa condizione può verificarsi quando le arterie che vanno nel cuore anormalmente stringere o sono “spremuto” dal tessuto circostante.

A differenza della CHD ostruttiva, che è più probabile che sia caratterizzata da dolore toracico rivelatore, la CHD non ostruttiva è spesso “silenziosa” e può passare inosservata per molto tempo.

La ricerca passata pubblicato nel BMJ ha sostenuto che i medici spesso perdere CHD nelle donne a causa della diversa serie di sintomi e perché le donne stesse non cercano l’attenzione medica in anticipo.

“Le donne possono avere più sintomi atipici rispetto agli uomini – come mal di schiena, bruciore al petto, disagio addominale, nausea o affaticamento – che rende la diagnosi più difficile,” i ricercatori scrivono.

Inoltre, aggiungono che: “Le donne sono meno propense a cercare aiuto medico e tendono a presentarsi tardi nel processo della loro malattia. Hanno anche meno probabilità di avere indagini appropriate, come l’angiografia coronarica e, insieme alla presentazione tardiva in ospedale, questo può ritardare l’inizio di un trattamento efficace.”

La ricerca si è concentrata principalmente sugli uomini

Gli specialisti hanno cercato di trovare modi migliori per valutare e diagnosticare le donne con problemi di cuore, ma riconoscono c’è ancora molta strada da fare in questo senso.

Una recensione, che appare nella rivista Ricerca sulla circolazione, nota: “Negli ultimi 3 decenni, sono stati osservati drammatici cali nella mortalità per malattie cardiache sia per gli uomini che per le donne, soprattutto nel gruppo di età [oltre] i 65 anni.”

“Tuttavia”, i suoi autori aggiungono, “dati recenti suggeriscono la stagnazione nei miglioramenti in incidenza e mortalità di malattia coronarica, in particolare tra le donne più giovani.”

Ma perché questo è il caso? Gli autori dello studio sostengono che tutto ciò può essere dovuto alla sottorappresentazione delle popolazioni femminili negli studi clinici per problemi cardiaci e vascolari. Essi scrivono:

“Per molti decenni, la ricerca [sulle malattie cardiovascolari] si è concentrata principalmente sugli uomini, portando così ad una sottovalutazione delle differenze di sesso dal punto di vista eziologico, diagnostico e terapeutico. Finché le donne sono sottorappresentate negli studi clinici, continueremo a non avere dati per prendere decisioni cliniche accurate sul 51 [per cento] della popolazione mondiale.”

3. Disturbo da deficit di attenzione/iperattività

Le donne non si perdono solo le diagnosi di salute fisica; questo problema si estende anche ad altre condizioni, come le condizioni comportamentali, e più specificamente il disturbo da deficit di attenzione/iperattività (ADHD).

L’Istituto Nazionale di Salute Mentale definire ADHD come “un disturbo del cervello caratterizzato da un modello continuo di disattenzione e/o iperattività-impulsività che interferisce con il funzionamento o lo sviluppo.”

In genere, i medici vedono ADHD come un problema specifico per l’infanzia, e i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) notare che nel 2016 – l’ultimo anno per cui sono disponibili dati – circa 6.1 milione bambini negli Stati Uniti hanno ricevuto una diagnosi di ADHD.

Inoltre, secondo il Associazione Ansia e Depressione d’America, mentre circa il 60 per cento dei bambini con ADHD negli Stati Uniti.S. continuano a sperimentare i sintomi di questa condizione da adulti, meno del 20 per cento degli adulti con ADHD ricevono la diagnosi corretta.

Se gli adulti, in generale, faticano a ricevere una diagnosi, la situazione è ancora peggiore nel caso delle donne. La ricerca ha dimostrato che sia le famiglie che gli operatori sanitari sono prevenuti nel credere che i ragazzi e gli uomini hanno maggiori probabilità di avere l’ADHD, e sono più propensi a ignorare sintomi simili nelle ragazze e nelle donne.

Infatti, alcune fonti indicano che fino a tre quarti di tutte le donne con ADHD non ricevono mai una diagnosi, e nel caso dei bambini, i medici diagnosticano meno ragazze che ragazzi con ADHD.

Inoltre, le ragazze devono aspettare più a lungo dei ragazzi per ricevere una diagnosi di ADHD. Mentre i ragazzi, in media, ricevono una diagnosi a 7 anni, le ragazze devono aspettare fino ai 12 anni per avere la stessa attenzione clinica.

Alcune donne pensano che sia troppo tardi

In una revisione pubblicato in Il compagno di cure primarie per i disturbi del sistema nervoso centrale, i ricercatori spiegano che nei ragazzi e negli uomini, ADHD si manifesta come iperattività e impulsività; nelle ragazze e nelle donne, questa condizione prende una veste diversa. Nelle donne e nelle ragazze, il sintomo principale dell’ADHD è la disattenzione, che i medici possono avere difficoltà a individuare. Spesso i medici lo prendono meno sul serio.

La stessa fonte suggerisce anche che le ragazze e le donne con ADHD possono sviluppare modi per mascherare i loro sintomi. Alcuni possono sembrare avere migliori strategie di coping rispetto ai ragazzi e agli uomini con la stessa condizione.

Inoltre, poiché le persone con ADHD a volte hanno altri problemi di salute mentale, come ansia, depressione, e disturbo ossessivo-compulsivo, gli autori della revisione sottolineano che le prove esistenti indicano che i medici saranno molto più desiderosi di diagnosticare le donne come vivere con una condizione di salute mentale, ma negare loro una diagnosi di ADHD.

Una donna – ora cinquantenne – che ha parlato con MNT ci ha detto che anche se si adatta ai criteri ADHD e ha vissuto con i sintomi ADHD per molto tempo, non ha ancora ricevuto una diagnosi ufficiale.

“I terapisti sono abbastanza sicuri che io abbia l’ADHD, i [servizi sanitari nazionali] ancora non diagnosticano l’ADHD negli adulti e in particolare nelle donne, e [solo] ti indirizzano a fare test online”, ha spiegato, aggiungendo:

“[Dopo] aver letto un articolo di un uomo nel Regno Unito che [ha detto] ci sono voluti anni per ottenere una diagnosi, ho smesso di preoccuparmi. È troppo tardi per prendere farmaci alla mia età; come si dice, [sarebbe come] chiudere la porta della stalla dopo che il cavallo è scappato.”

Anche se i sistemi medici in tutto il mondo hanno fatto molta strada in termini di fornitura di cure di migliore qualità in un momento appropriato, tali conti rendono una questione molto evidente, vale a dire che la discriminazione è ancora presente nella ricerca clinica e nell’assistenza sanitaria. Per combatterlo, dobbiamo tutti imparare ad ascoltare – ascoltare davvero.

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