Trapianti di feci da 'super donatori' potrebbe essere una panacea

Una nuova ricerca suggerisce che le feci dei cosiddetti super donatori hanno una diversità microbica così ricca che usarle per i trapianti fecali potrebbe curare condizioni che vanno dalle malattie infiammatorie intestinali all’Alzheimer e alla sclerosi multipla.

Recentemente, un numero crescente di studi ha scoperto malattie che sono collegate a cambiamenti nel microbiota dell’intestino.

Cancro, obesità, depressione, e disturbo post-traumatico da stress sono solo alcune delle condizioni che i ricercatori hanno collegato con uno squilibrio nella composizione batterica del nostro intestino.

Questo squilibrio porta il nome di “disbiosi,”e studi osservazionali hanno notato un legame tra disbiosi microbica e allergie, sindrome dell’intestino irritabile, e malattie cardiovascolari.

Più recentemente, Notizie mediche oggi riportato su ricerca che hanno trovato connessioni tra i batteri intestinali e le malattie legate all’età, come l’Alzheimer o la paralisi indotta dall’età.

Molti degli studi che hanno illuminato queste connessioni sono stati condotti in topi senza germogli. In questi test, i ricercatori hanno sostituito il microbiotas intestinale dei roditori con batteri più sani eseguendo trapianti fecali da un donatore sano.

I medici utilizzano la stessa procedura di trapianto di feci in studi clinici umani. Ma nuova ricerca suggerisce che alcune feci sono meglio di altri – cioè, i cosiddetti super donatori hanno alcuni batteri nelle loro viscere che possono aiutare a ripristinare la diversità microbica che si perde in condizioni come malattie infiammatorie intestinali e diabete.

Se i ricercatori ottengono una migliore comprensione dei meccanismi attraverso i quali questi campioni di feci super donatori aiutano a curare le malattie croniche, il trapianto fecale potrebbe essere una terapia sicura ed efficace per una vasta gamma di malattie.

Con questa logica in mente, Justin O’Sullivan, Ph.D., dell’Università di Auckland in Nuova Zelanda, e colleghi hanno deciso di rivedere gli studi clinici esistenti sul trapianto fecale.

Il team ha pubblicato i suoi risultati nella rivista Frontiers in microbiologia cellulare e delle infezioni.

Studiare gli effetti dei trapianti fecali

I ricercatori hanno esaminato le prove esistenti di trapianto fecale per le malattie croniche associate con disbiosi, come la malattia infiammatoria intestinale, colite allergica e costipazione, così come per alcune condizioni epatiche, metaboliche e persino neurologiche.

“Il modello di successo in queste prove dimostra l’esistenza di “super donatori”, le cui feci hanno una particolare probabilità di influenzare l’intestino ospite e di portare a un miglioramento clinico”, riferisce O’Sullivan.

Il tasso medio di cura quando si usa il trapianto fecale per l’infezione diarroica è oltre 90 per cento, i ricercatori notano, ma per altre condizioni, come IBD o diabete di tipo 2, il tasso medio è di circa il 20 per cento.

Ma alcuni trapianti portano a risultati eccezionali, spiega O’Sullivan, continuando: “Vediamo trapianti da super donatori raggiungere tassi di remissione clinica forse doppi rispetto alla media rimanente.”

“La nostra speranza è che se possiamo scoprire come questo accade, allora possiamo migliorare il successo del trapianto fecale e persino sperimentarlo per nuove condizioni associate al microbioma, come l’Alzheimer, sclerosi multipla, e asma.”

Justin O’Sullivan, Ph.D.

Caratteristiche principali dei campioni fecali dei super donatori

I ricercatori descrivono anche alcune caratteristiche di questi campioni fecali da super donatori.

La diversità microbica e le alte concentrazioni di “specie chiave di volta” di batteri sono tra queste caratteristiche. Le specie chiave sono batteri che innescano la produzione di sostanze chimiche – come il butirrato – senza le quali il corpo è più vulnerabile alla malattia.

“Nelle malattie infiammatorie intestinali e nel diabete, per esempio”, spiega O’Sullivan, “le specie chiave che sono associate a una remissione clinica prolungata producono butirrato – una sostanza chimica con funzioni specializzate nella regolazione del sistema immunitario e del metabolismo energetico.”

L’analisi dei ricercatori rivela anche che l’interazione tra i virus, la dieta e il sistema immunitario influenzano l’esistenza e lo sviluppo dei batteri benefici.

“Per esempio, il successo dei trapianti fecali è stato associato in alcuni studi al trasferimento di virus [che] infettano altri microbi intestinali”, dice O’Sullivan.

“Alcuni casi di infezioni diarroiche ricorrenti sono stati persino curati con trapianti di feci filtrate che hanno avuto tutti i batteri vivi filtrati ma contengono ancora DNA, virus e altri detriti.

“Sostenere il microbioma trapiantato attraverso la dieta potrebbe anche migliorare il successo”, aggiunge il ricercatore.

“È stato dimostrato che un rapido cambiamento nella dieta, come il passaggio da una dieta a base animale a una esclusivamente vegetale, può alterare la composizione del microbiota intestinale entro 24 ore.”

Justin O’Sullivan, Ph.D.

Infine, alla luce di quanto sopra, i ricercatori consigliano che le prove di trapianto fecale umano dovrebbero prendere in considerazione il background genetico e le diete dei donatori, al fine di prevedere meglio gli esiti clinici dell’intervento.

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