Trovato un legame tra l’uso del tabacco e il virus orale trasmesso per via sessuale

I ricercatori della Johns Hopkins Medicine hanno trovato un’associazione tra l’esposizione al tabacco e il papillomavirus umano di tipo 16 a trasmissione sessuale. Questo virus è ritenuto responsabile dello sviluppo di tumori alla bocca e alla gola.

Lo studio, pubblicato in JAMA, ha seguito l’osservazione che c’era un’associazione tra la prevalenza del virus e il numero di sigarette auto dichiarate fumate al giorno da un individuo.

I ricercatori hanno scoperto che papillomavirus umano l’infezione di tipo 16 (HPV16) era più diffusa tra i partecipanti che avevano usato o erano stati recentemente esposti al tabacco, indipendentemente dal loro comportamento sessuale.

HPV16, un virus comunemente trasmesso attraverso il sesso orale, si trova nell’80% dei tumori situato nella parte posteriore della gola. Il numero di casi di cancro alla bocca e alla gola è aumentato del 225% negli Stati Uniti negli ultimi 2 decenni.

“La pratica del sesso orale è comune, ma questo cancro è raro,” dice l’autore dello studio Gypsyamber D’Souza. “Quindi ci devono essere dei cofattori nel processo che spiegano perché alcune persone sviluppano infezioni persistenti da HPV16 e tumori orofaringei HPV-positivi quando la maggior parte delle altre persone non lo fa.”

L’esposizione al tabacco “significativamente associata” al virus

Per lo studio, i ricercatori hanno esaminato 6.887 partecipanti del National Health and Nutrition Examination, un campione rappresentativo a livello nazionale della popolazione statunitense. Dei 6.887 soggetti, 2.012 (28.6%) erano consumatori di tabacco e 63 (1.0%) erano noti per essere infettati da HPV16.

I partecipanti sono stati esaminati per i biomarcatori che riflettono tutte le forme di esposizione al tabacco – ambientale, fumo e uso di tabacco senza fumo – e per l’infezione orale HPV16.

Oltre ai test clinici – test del sangue e delle urine e un risciacquo orale di 30 secondi e gargarismi – i partecipanti hanno completato auto-interviste assistite da computer per catturare l’uso di tabacco e comportamenti sessuali auto-riferiti.

Le misure di esposizione al tabacco e il comportamento sessuale orale sono risultati entrambi significativamente associati alla prevalenza dell’infezione orale da HPV16. Il virus era più prevalente nei partecipanti che erano attuali consumatori di tabacco (2.0%), rispetto agli ex utenti o a coloro che non avevano mai usato il tabacco (0.6%).

Due sostanze chimiche legate al tabacco, cotinina e NNAL (4-(metilnitrosamino)-1-(3-piridil)-1-butanolo), sono state misurate nel sangue e nelle urine dei partecipanti. Per ogni aumento del livello di cotinina nel sangue che equivaleva a fumare tre sigarette al giorno, la probabilità di infezione da HPV16 aumentava anche del 31%.

Allo stesso modo, con ogni aumento del livello di NNAL nelle urine che equivaleva a fumare quattro sigarette al giorno, le possibilità di prevalenza di HPV16 aumentavano del 68%.

Cause sconosciute

“Questi risultati possono fornire un motivo in più per smettere di fumare e suggeriscono che anche quantità modeste di uso di tabacco sono associate a una maggiore prevalenza di HPV orale”, dice il dott. Carole Fakhry, autrice dello studio e assistente professore di otorinolaringoiatria-chirurgia della testa e del collo alla Johns Hopkins University School of Medicine.

I ricercatori sottolineano anche che, nonostante abbiano trovato un’associazione significativa tra il tabacco e la prevalenza dell’HPV16 orale, il fumo e l’esposizione al tabacco non causano direttamente l’HPV16. Le persone che non sono esposte al tabacco sono ancora in grado di sviluppare infezioni da HPV16.

Un limite dello studio è che non è in grado di fornire una spiegazione causale per l’associazione tra tabacco e HPV16 orale. I ricercatori non sono anche in grado di escludere completamente la possibilità che le persone che usano o sono esposte a più tabacco potrebbero anche avere più sesso orale, aumentando così il rischio di prevalenza di HPV16.

“Sembra che l’esposizione al tabacco aumenti la probabilità di avere un’infezione orale da HPV16, e anche se non sappiamo ancora perché, sospettiamo che il virus non possa essere eliminato dal corpo così facilmente nelle persone che usano il tabacco”, dice il dott. D’Souza.

Gli autori dello studio ritengono che i loro risultati evidenziano la necessità di valutare il ruolo del tabacco nella prevalenza dell’infezione orale da HPV16 e la sua progressione verso la malignità.

All’inizio di questo mese, Notizie mediche oggi ha riportato uno studio che suggerisce che fumare durante la gravidanza potrebbe danneggiare la fertilità dei figli.

Lascia un commento