Trovato un legame tra mal di testa cronico e mal di schiena

Una revisione di 14 studi ha trovato che le persone con mal di testa persistente o mal di schiena erano due volte più probabilità di sperimentare l’altro disturbo come bene.

Cronico mal di testa e persistente mal di schiena sono entrambi condizioni debilitanti. Nuovi risultati suggeriscono un collegamento tra i due, potenzialmente tracciando un nuovo corso per il trattamento più efficace.

Il mal di testa cronico e il mal di schiena appaiono entrambi nel top cinque cause di anni vissuti con la disabilità. Gli operatori sanitari spesso trattano le condizioni separatamente, ma c’è una teoria che in alcune persone, appaiono insieme. Pertanto, il trattamento di entrambi come un unico disturbo può fornire risultati migliori.

Fino a 4% di individui nella popolazione adulta globale hanno mal di testa per 15 o più giorni al mese, secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS).

Nel frattempo, circa 80% degli adulti sperimentano il mal di schiena almeno una volta nella loro vita, secondo il National Institute of Neurological Disorders and Stroke, e circa il 20% di queste persone vanno a sviluppare un mal di schiena cronico.

In 2013, un tedesco studio ha trovato un legame tra il mal di schiena e sia il mal di testa cronico emicrania e cefalee croniche di tipo tensivo.

Ora, i ricercatori dell’Università di Warwick, Regno Unito, sembrano aver trovato un’associazione ancora più forte.

Raddoppiare le probabilità

Apparendo nel Giornale del mal di testa e del dolore, La loro revisione ha coinvolto 14 studi con una gamma di dimensioni del campione. Lo studio più piccolo ha incluso 88 partecipanti, mentre il più grande ha coinvolto 404.206 individui.

Un tipo di cefalea e un particolare disturbo del mal di schiena sono stati al centro dell’attenzione: cefalee croniche e dolori lombari persistenti. Il team prende nota delle definizioni di queste condizioni, descrivendo il primo come mal di testa che si verificano sulla maggior parte dei giorni per un minimo di 3 mesi e il secondo come dolore “tra la parte inferiore della gabbia toracica e le pieghe delle natiche” per lo stesso periodo.

La revisione ha trovato che tutti gli studi hanno condiviso una simile associazione positiva tra le due condizioni. Tuttavia, le probabilità di avvertire entrambe le circostanze hanno variato ampiamente fra gli studi da meno di due volte come probabile a otto volte come probabile.

Questo significa che i ricercatori non sono stati in grado di unire i dati in un’analisi statistica combinata. Tuttavia, il prof. Martin Underwood nota, “[i]n la maggior parte degli studi, abbiamo trovato che le probabilità erano circa il doppio – in entrambi i casi, sei circa il doppio delle probabilità di avere mal di testa o dolore lombare cronico in presenza dell’altro.”

Per le persone che soffrono di emicrania – il terza malattia più diffusa nel mondo – il legame era ancora più forte.

Esistono alcune limitazioni, vale a dire che disegni di studio e popolazioni incoerenti e definizioni variabili dei disturbi possono aver indebolito la qualità dei risultati.

Eppure, i risultati sono “molto interessanti”, nota il prof. Martin Underwood, della Warwick Medical School, “perché tipicamente questi sono stati guardati come disturbi separati e poi gestiti da persone diverse.”

“Ma questo fa pensare che ci potrebbe essere, almeno per alcune persone, qualche comunanza in ciò che sta causando il problema.”

Combinare i trattamenti

I ricercatori non sono ancora sicuri della potenziale causa condivisa, ma hanno alcune teorie. Uno, spiega il prof. Underwood, è che ci può essere “una relazione biologica di fondo” in alcune persone con mal di testa e mal di schiena.

“Ci può essere qualcosa nella relazione tra il modo in cui le persone reagiscono al dolore”, dice, “rendendo alcune persone più sensibili sia alle cause fisiche del mal di testa, in particolare l’emicrania, sia alle cause fisiche nella schiena, e come il corpo reagisce a questo e come si diventa disabili da esso.”

Tale causa potrebbe essere un obiettivo per il trattamento. In effetti, il team pensa che un approccio congiunto possa essere il migliore.

In questo momento, i farmaci sono disponibili per trattare il mal di testa cronico. Alcune persone provano anche una serie di rimedi olistici. Il mal di schiena, nel frattempo, può richiedere una combinazione di esercizio e terapia psicologica.

Garantire che le persone con entrambi i disturbi ricevano un supporto adeguato e tecniche di gestione potrebbe aiutare la loro qualità di vita. Un metodo di trattamento combinato potrebbe anche fornire un beneficio finanziario riducendo il numero di prescrizioni di farmaci.

“C’è bisogno che i medici e gli altri operatori sanitari pensino che quando trattano un problema, [dovrebbero] chiedere dell’altro e adattare il trattamento di conseguenza.”

Prof. Martin Underwood

“Per la ricerca futura, c’è probabilmente un lavoro che deve essere fatto per capire quali sono i meccanismi sottostanti a questa relazione”, aggiunge.

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