Un farmaco derivato dalle spugne marine potrebbe prolungare la vita delle pazienti con cancro al seno

Il cancro al seno triplo negativo è un sottotipo della malattia definito dall’assenza di recettori ormonali per estrogeni e progesterone, e la mancanza di espressione di una proteina chiamata HER2. Questo sottotipo è responsabile di una percentuale sproporzionata di morti per cancro al seno. Ora, un farmaco contro il cancro sviluppato da una spugna marina potrebbe aggiungere altri 5 mesi di vita per le donne con una forma avanzata della malattia.

I ricercatori, guidati dal prof. Chris Twelves dell’Università di Leeds nel Regno Unito, ha presentato i loro risultati oggi al National Cancer Research Institute (NCRI) Cancer Conference a Liverpool.

Secondo la Triple Negative Breast Cancer (TNBC) Foundation, questa forma di malattia si verifica più frequentemente nelle donne di colore ed è due volte più comune nelle donne nere che nelle donne bianche negli Stati Uniti. Il TNBC si verifica più spesso nelle donne più giovani e in quelle con la mutazione del gene BRCA1.

Per condurre il loro studio, i ricercatori hanno analizzato due importanti studi clinici di fase 3 composti da oltre 1.800 partecipanti donne con cancro al seno che si era diffuso in altre parti del corpo. Questi studi hanno confrontato la sopravvivenza delle donne trattate con un farmaco chiamato eribulina con quella delle donne sottoposte a trattamento standard.

Il team spiega che l’eribulina è stata originariamente creata da una spugna marina chiamata Halichondria okadai. Prodotto ora in laboratorio, il farmaco impedisce alle cellule tumorali di separarsi in due nuove cellule ed è un tipo di farmaco chiamato inibitore del microtubulo.

“L’eribulina è stata precedentemente offerta alle donne che hanno già affrontato diverse linee di chemioterapia,”dice il prof. Dodici. “Ma l’Unione Europea ha recentemente approvato l’eribulina per le pazienti che hanno ricevuto meno trattamenti per il loro cancro al seno, il che significa che speriamo di dare a più pazienti un’altra opzione di trattamento in un futuro non troppo lontano.”

L’eribulina ‘non è una cura’, ma offre un’opzione di trattamento in più

I risultati dello studio hanno rivelato che c’è stato un miglioramento complessivo della sopravvivenza – più di 2 mesi – nelle donne trattate con eribulina.

Tuttavia, i ricercatori hanno scoperto che il miglioramento maggiore si è avuto nelle donne con TNBC avanzato. Nel complesso, la sopravvivenza di questo gruppo di donne è migliorata di quasi 5 mesi. E per le donne con cancro al seno HER2 negativo, c’è stato un miglioramento della sopravvivenza di più di 2 mesi.

Fatti veloci su TNBC negli Stati Uniti

    Commentando i risultati, Martin Ledwick, infermiere capo informazioni presso il Cancer Research UK, dice:

    “Questi risultati sono incoraggianti e possono offrire un prezioso tempo extra ai pazienti il cui tumori hanno smesso di rispondere ai trattamenti convenzionali e hanno poche opzioni rimaste. Il cancro al seno avanzato può essere molto difficile da trattare, quindi questi risultati ci portano un piccolo, importante passo nella giusta direzione.”

    I ricercatori aggiungono che quasi il 90% dei decessi per cancro sono dovuti al cancro metastatico – cancro che si è diffuso ad altri organi. Quando i pazienti con cancro al seno sono diagnosticati dopo che la malattia si è diffusa, il tasso di sopravvivenza a 10 anni è di 1 su 10, rispetto a 9 su 10 per quelli diagnosticati allo stadio iniziale, rendendo la diagnosi precoce vitale per questa malattia.

    Ma la loro nuova ricerca porta speranza per quelli diagnosticati in fasi successive. Come nota il prof. Twelves, “Sono necessari nuovi e migliori trattamenti per le persone che combattono la malattia.”

    Ledwick aggiunge che anche se “l’eribulina non è una cura, è un’opzione di trattamento in più per i pazienti con cancro al seno avanzato, che può essere inestimabile per loro e le loro famiglie.”

    Notizie mediche oggi ha recentemente riferito di uno studio che ha suggerito Il sequenziamento genomico potrebbe aiutare a identificare le donne che hanno maggiori probabilità di beneficiare dello screening del cancro al seno.

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