Un grande studio trova 'nessuna prova' che la cannabis allevia il dolore cronico

Un grande studio che si estende su un periodo di 4 anni sfida le credenze popolari, poiché non trova “nessuna prova” che l’uso di cannabis migliori i sintomi del dolore cronico.

Sempre più persone assumono oppioidi su prescrizione per la gestione del dolore, rendendo il fenomeno “un emergente preoccupazione per la salute pubblica globalmente.”

Di tutti i paesi del mondo, il Nord America ha l’uso “proporzionalmente più alto” di oppioidi da prescrizione.

A causa degli effetti collaterali degli oppioidi e della natura altamente coinvolgente, i ricercatori e i pazienti si stanno rivolgendo alla marijuana medica, o cannabis, come alternativa potenzialmente più sicura.

In particolare, la gestione del dolore cronico che non è legato a cancro è il più comunemente riportato motivo dell’uso medico della marijuana – almeno negli Stati Uniti.

Inoltre, tra coloro a cui sono stati prescritti oppioidi per la gestione del dolore cronico, la speranza è che la cannabis li aiuti a ridurre la prescrizione di farmaci.

Tuttavia, le prove cliniche a sostegno dei benefici della cannabis per la gestione del dolore cronico non-cancro sono state scarse o controverse. Mancano studi clinici randomizzati a lungo termine e studi che provino se l’uso della cannabis riduce effettivamente il bisogno di oppioidi.

Ma ora, lo studio Pain and Opioids IN Treatment rettifica questa situazione analizzando gli effetti dell’uso di cannabis per un periodo di 4 anni in un campione di oltre 1.500 partecipanti con dolore cronico non-cancro.

Il studio – che è uno dei più grandi del suo genere – è ora pubblicato sulla rivista Lancet Salute Pubblica.

Gabrielle Campbell, Ph.D. – del National Drug and Alcohol Research Centre dell’Università del Nuovo Galles del Sud a Sydney, Australia – è l’autore principale dell’articolo.

Studiare la cannabis e il dolore cronico

Campbell e il suo team hanno analizzato l’effetto dell’uso di cannabis sulla gravità del dolore delle persone con dolore cronico non-cancro che avevano assunto oppioidi su prescrizione. E’ stata anche valutata la misura in cui il dolore continuava a interferire con la loro vita quotidiana.

Hanno esaminato le ragioni delle persone per l’uso di cannabis e quanto efficacemente percepiscono la cannabis.

Gli scienziati hanno anche esaminato i legami tra la dose di cannabis e il dolore, così come qualsiasi associazione tra la dose di cannabis e il consumo dei partecipanti salute mentale. Infine, sono stati esaminati anche i “potenziali effetti di risparmio degli oppioidi della cannabis”.

I partecipanti hanno completato interviste all’inizio dello studio e sono stati seguiti con interviste telefoniche o questionari ogni anno fino alla fine dello studio.

Le interviste includevano domande sulla frequenza dell’uso di cannabis nell’ultimo anno e nell’ultimo mese, così come domande sulle sensazioni di depressione e ansia.

Nessuna prova che la cannabis riduca il dolore

Sebbene l’uso di cannabis fosse comune nel campione dello studio, i ricercatori non hanno trovato “nessuna prova che l’uso di cannabis abbia migliorato i risultati dei pazienti.”

Campbell e il suo team non hanno trovato “alcuna prova di una relazione temporale tra l’uso di cannabis e la gravità del dolore”, né hanno trovato alcun legame con la misura in cui il dolore interferiva con la vita quotidiana dei partecipanti.

In realtà, è stato rivelato il contrario. “Le persone che usavano cannabis avevano un dolore maggiore e una minore autoefficacia nella gestione del dolore.” Nonostante questo, dice l’autore principale dello studio, i pazienti hanno riportato “benefici percepiti dall’uso di cannabis.”

Infine, non è stata trovata alcuna prova “che l’uso di cannabis abbia ridotto l’uso di oppioidi prescritti o aumentato i tassi di interruzione degli oppioidi.” Gli autori dello studio concludono:

“Dato che l’uso della cannabis per scopi medici aumenta a livello globale, è importante che vengano condotti ampi studi clinici ben disegnati, che includano persone con comorbidità complesse, per determinare l’efficacia della cannabis per il dolore cronico non-cancro.”

“Il dolore cronico non-cancro è un problema complesso”, aggiunge Campbell. “Per la maggior parte delle persone, è improbabile che esista un unico trattamento efficace”, conclude.

Lascia un commento