Un integratore di vitamine potrebbe prevenire la perdita dell’udito?

La perdita dell’udito indotta dal rumore è associata a sinapsi danneggiate che collegano i nervi e le cellule ciliate nella coclea – una parte dell’orecchio interno. Ma un nuovo studio sui topi suggerisce che la perdita dell’udito indotta dal rumore può essere impedita con un composto chimico semplice che protegge i nervi che stimolano la coclea.

I ricercatori del Weill Cornell Medical College di New York, NY, riportano i loro risultati nella rivista Metabolismo cellulare.

Spiegano che la coclea trasmette messaggi sonori attraverso i nervi al ganglio spirale, che, a sua volta, passa quei messaggi al cervello. Quando un individuo è esposto a forti rumori, le sinapsi che collegano i nervi cocleari e le cellule ciliate si danneggiano, provocando perdita dell’udito.

Dr. Kevin Brown, autore principale e professore associato presso l’Università di North Carolina School of Medicine (ha condotto la ricerca mentre a Weill Cornell), dice che una delle “principali limitazioni nella gestione dei disturbi dell’orecchio interno, compresa la perdita dell’udito, è che ci sono un numero molto limitato di opzioni di trattamento”.”

Per esplorare potenziali trattamenti, lui e il suo team hanno usato la nicotinamide riboside chimica (NR) – un precursore di vitamina B3 – sui topi prima o dopo averli esposti a forti rumori.

Da questo, i ricercatori hanno osservato che l’NR ha impedito con successo i danni alle connessioni sinaptiche nei topi, prevenendo la perdita dell’udito sia a lungo che a breve termine.

Inoltre, il team ha scoperto che NR era ugualmente efficace quando dato sia prima che dopo che i topi sono stati esposti al rumore.

NR entra nelle cellule e può essere assorbito per via orale”

Nel lavoro precedente, il dott. Brown e colleghi avevano dimostrato che la nicotinamide adenina dinucleotide (NAD+) – di cui NR è un precursore – ha protetto le cellule nervose della coclea da lesioni. Tuttavia, poiché il NAD+ è instabile, i ricercatori non erano sicuri che potesse essere usato in un animale vivo.

Come tale, hanno deciso di usare NR, che è un composto stabile. Dr. Samie Jaffrey, co-autore senior di Weill Cornell, spiega:

“NR entra molto facilmente nelle cellule e può essere assorbito quando lo si prende per via orale. Ha tutte le proprietà che ci si aspetterebbe in una medicina che potrebbe essere somministrata alle persone.”

Anche se i risultati del loro ultimo studio hanno importanti implicazioni per evitare la perdita dell’udito, i ricercatori dicono che potrebbero essere applicati al trattamento di condizioni legate all’età, come il polmonare ipertensione.

La chiave sta nella proteina sirtuina 3 (SIRT3), che è coinvolta nella funzione delle centrali elettriche della cellula, i mitocondri. Attraverso la loro ricerca, il team ha dimostrato che NR e NAD+ prevengono la perdita dell’udito aumentando l’attività di SIRT3.

Da questa scoperta, il team ha teorizzato che il miglioramento di SIRT3 è legato alle proprietà protettive di NR.

Le scoperte potrebbero aiutare nel trattamento delle sindromi metaboliche

Per indagare ulteriormente, i ricercatori hanno modificato i livelli di SIRT3 indipendentemente da NR per osservare se potevano ancora prevenire la perdita dell’udito dovuta all’esposizione al rumore dispensando NR.

Hanno scoperto che la cancellazione del gene SIRT3 nei topi ha annullato qualsiasi proprietà protettiva del NR. Inoltre, i ricercatori hanno dimostrato che un nuovo ceppo di topi ingegnerizzati per esprimere alti livelli di SIRT3 erano naturalmente resistenti alla perdita dell’udito indotta dal rumore, anche in assenza di NR.

Poiché SIRT3 diminuisce con l’età, i ricercatori dicono che questo potrebbe spiegare la perdita dell’udito legata all’età. E alcuni individui hanno versioni diverse dei geni SIRT 3 che riducono l’attività dell’enzima, rendendoli più suscettibili alla perdita dell’udito indotta dal rumore.

Commentando la loro ricerca, il dott. Eric Verdin, autore dello studio e professore di medicina presso l’Università della California-San Francisco, dice:

“Il successo di questo studio suggerisce che il targeting di SIRT3 utilizzando NR potrebbe essere un obiettivo valido per il trattamento di tutti i tipi di disturbi legati all’invecchiamento – non solo la perdita dell’udito, ma anche sindromi metaboliche come obesità, ipertensione polmonare, e anche diabete.”

Nell’ottobre di quest’anno, Notizie mediche oggi ha riportato uno studio in cui i ricercatori sono stati in grado di ripristinare la perdita dell’udito indotta dal rumore nei topi.

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